9 fausses croyances sur le fait d'avoir un enfant unique

Une série de fausses croyances reposent sur l'enfant unique. Sont-ils gâtés, tyranniques et égoïstes ? Sont-ils individualistes et ont-ils de pires relations avec les autres ?
9 fausses croyances sur le fait d'avoir un enfant unique

Dernière mise à jour : 18 septembre, 2022

La composition de la famille d’origine façonne certains aspects de la personnalité. Cependant, cela a donné lieu à une série de fausses croyances, dont beaucoup sont associées à l’enfant unique.

Il n’est pas vrai non plus que l’aîné soit toujours un leader, ni que le plus jeune soit choyé et dépendant. Il n’est pas vrai non plus que l’enfant unique soit un petit tyran marqué par l’égoïsme. Le facteur déterminant dans chaque cas est le style parental.

Un enfant unique n’a pas toujours l’attention exclusive de ses parents. Le tempérament de chaque enfant est différent et la manière dont ils sont éduqués varie.

Il est donc temps d’arrêter de donner du crédit à certaines croyances à ce sujet. Aujourd’hui, nous allons parler de ces mythes sur l’enfant unique qui n’ont aucun fondement.



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Les enfants uniques

Jusqu’à il y a quelque temps, il était courant que les couples décident d’avoir plusieurs enfants. Cela a beaucoup changé, au point qu’on estime qu’environ 40 % des familles n’ont qu’un seul enfant. Il est fort possible que cette tendance se poursuive et même s’amplifie.

De nombreux parents doutent de l’opportunité ou non d’avoir un enfant unique. Ces hésitations proviennent, dans une large mesure, de croyances erronées à ce sujet. La vérité est qu’il n’y a aucune preuve sérieuse que l’absence de frères et sœurs soit un problème.

Les fausses croyances sur l’enfant unique sont anciennes. Sans aller trop loin, le premier président de l’American Psychological Association, Granville Stanley Hall, est allé jusqu’à dire “qu’être un enfant unique est une maladie en soi”. Cela s’est avéré faux, mais de telles affirmations se sont propagées.

Quelques fausses croyances sur le fait d’avoir un enfant unique

Une grande étude réalisée en Allemagne et publiée en 2019 a conclu qu’il n’y a pas de relation entre être un enfant unique et avoir des traits narcissiques ou être plus égocentrique. D’autres enquêtes ont abouti à des résultats similaires.

Voici les principales croyances sur l’enfant unique qui ne sont pas fondées.

1. Ils sont plus égoïstes

C’est peut-être le mythe le plus répandu sur l’enfant unique. On dit que parce qu’ils n’ont pas de frères et sœurs, ils n’apprennent pas à partager.

C’est en partie vrai, puisqu’ils doivent vivre seuls leurs petites aventures et expériences. Cela les rend plus courageux et indépendants.

Cependant, c’est l’éducation qui inculque la capacité de partager avec les autres. Il y a des enfants qui sont égoïstes, même s’ils ont des frères et sœurs. Ce facteur n’est pas déterminant.

L'égoïsme chez les enfants avec frères et sœurs.
Les enfants avec des frères et sœurs peuvent aussi être égoïstes. La parentalité est plus importante.

2. Ils ont des difficultés à entrer en relation avec les autres

Les enfants qui ont des frères et sœurs développent des compétences sociales plus rapidement et plus facilement. L’enfant unique le fait avec les autres enfants avec lesquels il est en contact.

Il est possible que les premiers aient un certain avantage, mais ce n’est pas significatif. En fait, les enfants uniques ont tendance à nouer des liens d’amitié plus solides, précisément parce qu’ils apprécient tellement la compagnie.

3. Ils ont un plus grand besoin d’affection

Il n’est pas vrai que l’enfant unique grandit en ayant besoin de l’attention et des soins du monde entier. En réalité, c’est généralement le contraire qui se produit.

Étant donné qu’il a bénéficié d’une attention sans partage à la maison, il n’a généralement pas besoin de combler une lacune de reconnaissance. Cependant, et encore une fois, la parentalité est le facteur déterminant.

4. Ils sont moins doués pour gérer leurs émotions

Cela pourrait être la plus fausse des croyances sur l’enfant unique. Beaucoup de leurs expériences doivent être résolues par eux-mêmes et cela leur permet de mieux se connaître et de développer plus d’autonomie.

Par conséquent, ils deviennent également plus aptes à gérer leurs émotions. En particulier, parce qu’ils interagissent la plupart du temps avec des adultes.

5. Ils ont une enfance plus limitée

C’est l’un des facteurs où l’éducation est déterminante. Si un enfant est surprotégé et isolé, il aura des expériences plus limitées.

En revanche, si les parents privilégient l’interaction avec les autres enfants et avec le monde, les expériences seront plus épanouissantes. L’enfant unique grandit seul, sans autres enfants à ses côtés. Que cela devienne limitant ou non dépend des parents.

6. Ce sont des tyrans

Un caractère tyrannique ne dépend pas du fait d’être un enfant unique. Les parents qui ne mettent pas de limites à leurs enfants et qui cèdent à leurs caprices vont engendrer des enfants tyranniques, qu’ils aient ou non des frères et sœurs.

Établir des règles de coexistence et les respecter est la base pour que les enfants ne développent pas un narcissisme débordant.

7. Ils ont tout et c’est pourquoi ils ne valorisent rien

Valoriser ce que l’on a est quelque chose que les parents enseignent à travers l’éducation. Si les enfants reçoivent tout et qu’on ne leur inculque pas d’appréciation pour ce qu’ils reçoivent, ils dévaloriseront ce qu’ils ont. Cela n’a rien à voir avec le fait d’être enfant unique ou non.

8. Ils sont plus compétitifs

L’enfant unique n’est pas confronté à une compétition pour l’affection parentale, comme le font les enfants avec des frères et sœurs. Par conséquent, contrairement à ce que l’on croit, ils sont généralement plus autonomes et moins dépendants du comportement des autres. Il y a plus tendance à se comparer aux autres chez les enfants qui ont des frères et sœurs.

9. Ils ne savent pas travailler en équipe

L’enfant unique partage sa vie avec des adultes. La différence d’âge signifie que tant les parents que l’enfant doivent faire des efforts pour mieux communiquer et partager.

Cela favorise le développement de l’empathie et la capacité d’interagir avec des personnes qui pensent et sont différentes. Ils n’ont aucun problème à travailler en équipe.

Jeu d'équipe.
La capacité de collaborer, de travailler en équipe et d’entrer en relation avec les autres n’est pas liée au fait d’avoir ou non des frères et sœurs.

Attention à la surprotection

Les parents d’un enfant unique doivent s’efforcer de ne pas tomber dans la surprotection. Il est également important qu’ils facilitent la socialisation avec d’autres enfants, car cela est très important pour leur développement.

Un animal de compagnie leur offre de la compagnie et un sentiment de protection et de soins, c’est donc une bonne alternative. Le plus important est de lui offrir une éducation saine, avec des valeurs et des limites claires. De cette façon, il aura un développement sain.

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