Nodule hypoéchogène : qu'est-ce que c'est et comment l'identifier ?

La découverte d'un nodule hypoéchogène lors d'une échographie inquiète souvent les personnes. Heureusement, la plupart d'entre eux sont bénins.
Nodule hypoéchogène : qu'est-ce que c'est et comment l'identifier ?

Dernière mise à jour : 30 juillet, 2022

L’échographie est une technique d’imagerie largement utilisée pour l’exploration de l’intérieur du corps humain. Cette technique permet l’identification des structures hypoéchogènes, hyperéchogènes, isoéchogènes et anéchoïques. Nous vous disons ici ce qu’est un nodule hypoéchogène.

En général, les nodules sont des lésions arrondies, semblables à une masse, produites par l’accumulation de fluides et de tissus. Ils peuvent se développer à l’extérieur ou à l’intérieur du corps. Les seins, le foie, la thyroïde, l’utérus et les ganglions lymphatiques figurent parmi les zones les plus touchées.

L’échographie permet une localisation précoce des nodules hypoéchogènes qui peuvent se trouver dans n’importe quel organe. Sur la base des caractéristiques de l’image, il est possible de suspecter si la lésion est bénigne ou maligne.

Les professionnels de santé sont les seuls formés pour évaluer ces blessures.

Qu’est-ce qu’un nodule hypoéchogène ?

Le terme échogénicité exprime la capacité d’un organe ou d’une autre structure à réfléchir ou faire rebondir les signaux ultrasonores. Moins le tissu est dense, plus sa capacité de réflexion est faible. Par conséquent, il aura moins d’échogénicité.

Un nodule hypoéchogène, également appelé hypoéchogène, est une masse constituée de tissu, de graisse ou de liquide de faible densité. Pour cette raison, le signal ultrasonore pénètre plus facilement, offrant une image gris foncé qui diffère des structures environnantes.

Les études définissent une structure hypoéchogène comme une structure qui génère peu d’échos et présente une faible densité. L’hypoéchogénicité permet de différencier les lésions anormales qui sont immergées dans n’importe quel tissu.



Les types de nodules

Les nodules peuvent se développer dans n’importe quelle partie du corps. Il est possible de classer ces lésions en tenant compte de leur composition et de leur contenu :

  • Kystique : le contenu est liquide et est recouvert d’une capsule. La plupart des nodules hypoéchogènes sont de ce type.
  • Solide : il s’agit d’une masse cellulaire dense et épaisse.
  • Mixte : il s’agit d’un nodule qui comprend des structures solides et quelques zones liquides.
Nodule hypoéchogène thyroïdien.
Les nodules de la glande thyroïde sont fréquents dans la population féminine. Heureusement, l’incidence des versions malignes est plus faible.

Quels autres types d’images l’échographie offre-t-elle ?

Ce test permet de détecter différentes formes d’échogénicité, au-delà des structures hypoéchogènes. Nous pouvons également trouver les éléments suivants :

  • Hyperéchogène ou hyperéchogène : il s’agit d’une image blanche très réfléchissante, typique des calcifications et de l’os.
  • Isoéchogène ou isoéchogène : il s’agit d’une structure homogène gris clair, fréquente dans les tendons.
  • Anéchoïque ou anéchoïque : il s’agit d’une image sans capacité de réflexion, noire en échographie. Elle est typique des liquides.

Quand un nodule hypoéchogène est-il malin ?

Les nodules peuvent être bénins ou malins, selon leur capacité à pénétrer les tissus environnants et à se propager à d’autres organes. Dans la plupart des cas, les lésions kystiques ont un risque moindre de malignité. Cependant, ce n’est pas le cas pour tout le monde.

Les nodules les plus prudents sont les hyperéchogènes ou solides. Ils nécessitent généralement une surveillance médicale continue ou sont retirés dès que possible, en raison de leur risque accru de malignité.

Le médecin spécialiste doit procéder à une étude détaillée de la condition physique de la personne, de ses antécédents et de ses habitudes à risque. Ces données sont corrélées avec la forme, la taille et l’échogénicité du nodule pour déterminer l’éventuelle malignité de la lésion. La biopsie est la méthode définitive pour différencier un nodule bénin d’un nodule malin.

3 nodules hypoéchogènes courants

Bien qu’il existe de multiples formes de nodules hypoéchogènes, 3 se démarquent du reste par leur fréquence. Ce sont les suivantes.

1. Nodule hypoéchogène dans la thyroïde

La thyroïde est une glande endocrine située dans la face antérieure du cou. Les nodules dans cet organe sont un problème courant avec une prévalence aux États-Unis de 4 à 7 %, comme en témoignent des études. Ces lésions peuvent être détectées par un examen physique et des techniques d’imagerie, telles que l’échographie.

En général, un nodule thyroïdien hypoéchogène avec rehaussement postérieur, motifs anéchoïques et certains cas de lésions hyperéchogènes ont tendance à être bénins. Au contraire, des motifs hyperéchogènes sans rehaussement postérieur, des lésions aux contours irréguliers et la présence de microcalcifications sont généralement des signes échographiques malins.

2. Nodule hypoéchogène dans les seins

Les masses mammaires provoquent de la peur et de l’anxiété chez la plupart des femmes. Ces lésions rondes sont le résultat d’une prolifération cellulaire accélérée. Cependant, toutes les lésions mammaires ne sont pas malignes ou ne sont pas classées comme cancéreuses.

Selon la recherche, les lésions hypoéchogènes des seins sont associées à des kystes simples, des kystes compliqués ou des fibroadénomes. Les nodules solides, les images hyperéchogènes, irrégulières, avec des bords mal définis ou spiculés, et avec des microcalcifications, ont un risque plus élevé de malignité. Dans ce dernier cas, la biopsie est la méthode de choix pour exclure un cancer du sein.



3. Nodule hypoéchogène dans le foie

Les nodules hépatiques sont associés à une grande variété d’affections. Des études affirment que, dans la maladie polykystique du foie, il est possible de trouver de multiples nodules kystiques hypoéchogènes qui occupent plus de 50 % du parenchyme de l’organe.

Cependant, toutes les lésions hypoéchogènes ne sont pas bénignes, plusieurs études sont donc nécessaires pour exclure une malignité. Les nodules à croissance accélérée, les changements de forme et une taille supérieure à 1 centimètre ne doivent pas passer inaperçus.

Foie avec nodules hypoéchogènes.
Le foie est un autre organe susceptible de développer des kystes et des nodules.

Quel est le traitement d’un nodule hypoéchogène ?

Le traitement varie en fonction de l’organe atteint et de ses caractéristiques morphologiques. La plupart des lésions bénignes nécessitent une surveillance médicale tous les 6 mois.

En revanche, les nodules suspectés de malignité avec modification de leurs caractéristiques ou accompagnés de douleurs ou de symptômes compressifs nécessitent une prise en charge plus agressive. Il est nécessaire de faire une biopsie et une ponction pour une étude microscopique.

En général, les lésions malignes doivent être enlevées chirurgicalement, afin d’éviter d’éventuelles complications, telles que la propagation aux organes voisins.

Un nodule hypoéchogène rond qui présente une faible densité à l’échographie peut être solide, kystique ou mixte. Dans tous les cas, les médecins spécialistes sont les seuls formés pour évaluer ce type de blessure et assurer une prise en charge rapide.

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