Alerte au virus Zika : les 10 choses qu’il faut savoir

· 3 mars 2016
Les personnes qui sont les plus touchées par le risque du virus Zika sont les femmes enceintes, puisqu'il peut provoquer des malformations du fœtus et de la microcéphalie. Le contrôle médical est donc fondamental.

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) nous informe de quelque chose d’important : le virus Zika, transmis par le moustique Aedes, affecte déjà 15 pays américains selon les données certifiées. 

Le plus inquiétant est qu’aujourd’hui, selon les institutions sanitaires, il n’existe pas de traitement spécifique qui nous permette de guérir les effets de ce virus.

Cependant, grâce à une prévention adaptée, nous pouvons nous protéger de la meilleure des manières.

Selon les médecins, le virus Zika provoque des éruptions et de la fièvre. Les personnes qui ont un système immunitaire fragile pourraient présenter un risque de mort.

Le problème actuel réside dans un aspect bien plus préoccupant : le virus affecte les bébés qui ne sont pas encore nés, en causant de graves malformations.

Dans cet article, nous allons vous donner toutes les informations sur le virus Zika.

Qu’est-ce que le virus Zika ?

Le virus Zika est très similaire à la dengue ou à la fièvre jaune. Il provient d’une région d’Ouganda appelée Zika, qui lui a donné son nom lors de sa découverte, mais qui jusque là était inconnu et n’affectait que les singes.

Ce virus existe chez les animaux depuis 1947 mais c’est en 2007 qu’a été détecté le premier cas chez les humains, affectant alors plus de 8000 personnes d’une île de Micronésie, en Océanie.

Il faut souligner que jusqu’alors, les symptômes se résumaient à des éruptions impressionnantes, des douleurs articulaires et de la fatigue.

Cependant, bien qu’en 2007, le virus passa d’Afrique à la Micronésie, le changement fut bien plus alarmant en 2015, puisque le virus est arrivé sur le continent américain, où il a commencé à provoquer de la microcéphalie chez les bébés.

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Le virus Zika est différent aujourd’hui

  • Les études sur le virus Zika sont menées à l’Institut Pasteur de Guyane, où on analyse ce pathogène qui s’est propagé dans une partie des Amériques.
  • En général, malgré les millions de personnes affectées chaque année, ce virus n’est mortel que dans des cas très rares, c’est à dore quand les personnes ont d’autres maladies respiratoires, infectieuses, des cardiopathies graves, etc.
  • Ce qui a tiré la sonnette d’alarme est le fait que le virus Zika affecte les fœtus, causant de la microcéphalie.
  • Selon le Centre Européen de Prévention des Maladies, au Brésil, entre 2010 et 2014, il y a eu entre 150 et 200 cas de microcéphalie. Cette donnée arrive en 2015, quand 3.893 cas sont recensés.
  • La souche actuelle du virus Zika appartient au génotype asiatique et n’a rien à voir avec le virus qui est apparu en Afrique.

Les scientifiques ont tracé tout l’arbre phylogénétique du virus qui affecte le continent américain. Ainsi, nous espérons qu’il existera un vaccin et un traitement, dans peu de temps.

Transmission du virus Zika

Fievre

Le plus grand risque d’être exposé à ce virus est la piqûre de moustique Aedes aegypti.

Dans ce cas, il ne suffit pas d’appliquer des repoussants ou d’éviter les sources humides en dehors de la maison. Il faut savoir que le virus Zika actuel peut également se transmettre des manières suivantes :

  • Par transmission sexuelle (le virus reste dans le sperme pendant un certain temps).
  • L’infection peut se passer de manière périnatale, c’est-à-dire de la mère au fœtus, à travers le sang. Il faut également savoir que le virus ne se transmet pas par le lait maternel.

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Les symptômes du virus Zika

Après avoir été piqué par un moustique, les premiers symptômes se font ressentir au bout de 2 à 7 jours.

Cependant, il est important de savoir qu’en moyenne, une personne sur quatre sera atteinte par la maladie.

La symptômatologie est la suivante :

  • Démangeaisons et éruptions cutanées.

Il est important de faire la différence entre les démangeaisons et de possibles allergies.

Si l’on souffre de conjonctivite, de douleurs musculaires intenses et d’un mal être assez important, ce sont des symptômes alarmants. 

Les complications neurologiques et auto-immunes ne sont pas fréquentes mais elles sont apparues ces derniers mois au Brésil.

Le virus Zika et les femmes enceintes

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L’inquiétude qui règne autour du virus Zika se trouve dans le nombre d’enfants nés avec une microcéphalie.

Le risque le plus élevé se trouve chez les femmes qui sont enceintes actuellement ou qui souhaitent tomber enceintes, et qui vivent dans les pays où des cas ont été recensés.

Voici les pays à risque :

Mexique, Guatemala, Salvador, Honduras, Haïti, Porto Rico, Saint Martin, Guadeloupe, Martinique, Barbade, Panama, Équateur, Colombie, Venezuela, Guyane, Suriname, Guyane Française, Brésil, Bolivie et Paraguay.

Le bulletin épidémiologique du Brésil est celui qui présente le plus de cas. Des recherches sont en cours sur la mort de 46 bébés cette année, pour savoir si le virus Zika en est la cause.

Il faut aussi savoir que début janvier 2016, un bébé est également mort aux États-Unis ce qui signifie que le problème prend de l’ampleur.  

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Je suis enceinte, que faire ?

Le conseil est clair et évident : si on est enceinte, il ne vaut mieux pas voyager dans les pays cités ci-dessus.

Mais… que se passe-t-il pour les femmes enceintes qui résident dans ces pays ?

Les médecins nous invitent à prendre les précautions suivantes :

  • Couvrez votre corps avec des vêtements adaptés pour éviter les piqûres de moustiques. 
  • Utilisez des repoussants d’insectes.
  • Évitez d’avoir des pots avec de l’eau stagnante chez vous, contrôlez tous les espaces où il y a de l’humidité et où les insectes peuvent se concentrer. Dormez avec une moustiquaire.
  • L’OMS recommande à toute femme enceinte ou qui souhaite tomber enceinte d’aller dans les centres médicaux pour être reçue, informée et contrôlée à tout moment.

Pourquoi le virus Zika cause-t-il des malformations chez les fœtus?

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Comme nous l’avons signalé, le Brésil est le pays qui est le plus touché par l’incidence de cette épidémie si grave.

C’est dans ce pays que l’on fait des investigations pour délimiter les causes et trouver un traitement.

  • Le risque d’apparition de microcéphalies et de malformations chez les fœtus est associé à la présence d’une infection causée par le virus Zika pendant le premier trimestre de la grossesse.
  • La microcéphalie est une affection fréquente qui a des causes génétiques ou environnementales (agents toxiques ou infectieux).
  • Ces enfants présentent une circonférence crânienne bien plus petite que la normal, ce qui rend leur développement plus difficile. Ils peuvent souffrir de convulsions, de difficultés à s’alimenter et risquent même de perdre la vie au bout de quelques jours.
  • Aujourd’hui, il n’existe pas de traitement spécifique pour la microcéphalie.

Je suis enceinte, comment est-ce que je peux savoir si mon bébé est atteint de microcéphalie ?

La microcéphalie peut être diagnostiquée avant la naissance grâce à une échographie pré-natale.

Pour cela, il faut attendre le troisième trimestre, mais le test n’est pas toujours fiable.

Le diagnostic se fait souvent au moment de la naissance. Il faut souligner que la microcéphalie présente différents types de gravité et qu’il y a des enfants qui, grâce à une aide adaptée, peuvent avoir une vie plus ou moins longue.

Cependant, la microcéphalie est quasiment toujours associée à un retard mental.

Conclusion

Medecin

L’alerte actuelle affecte 18 pays et territoires insulaires d’Amérique Latine et pourrait s’élargir à 20.

Les dernières nouvelles nous indiquent que le virus Zika se rapproche de plus en plus de la Jamaïque et des Caraïbes en général.

Les institutions médicales recommandent aux femmes de reporter leurs grossesses dans la mesure du possible, et de se protéger contre les piqûres de moustique.

Il est important de consulter un médecin si vous êtes enceinte, et de ne pas hésiter à suivre tout conseil.

Aujourd’hui, les scientifiques connaissent le virus, son origine et ses effets, c’est pourquoi le vaccin est attendu prochainement.

En s’informant, en étant prudent et en demandant conseil aux professionnels, nous réussirons à surmonter le virus Zika.