Les douleurs articulaires seraient dues à des bactéries intestinales

· 19 août 2015
Est-il possible que les bactéries intestinales influent sur les douleurs articulaires ? Selon différentes études, ces microbes pourraient bel et bien affecter le système immunitaire et provoquer des problèmes dans d'autres parties du corps.

L’arthrite rhumatoïde est une maladie qui se produit lorsqu’il y a une dégradation du cartilage, ce qui provoque une inflammation et de la rigidité dans les articulations.

Même si de nombreuses études ont pu déterminer les facteurs de risques qui peuvent déclencher ce type de problèmes de santé, les experts ne sont toujours pas certains de ce qui pourrait être la cause directe de leur survenance.

Dans la recherche d’une cause initiale aux problèmes articulaires, un groupe de chercheurs s’est concentré sur l’étude d’un coupable potentiel, qui n’avait pas été pris en compte jusqu’alors: les bactéries qui vivent dans nos intestins.

Des études récentes ont permis de déterminer que les bactéries de nos intestins peuvent être à l’origine de différentes douleurs articulaires, et notamment dans le cas de l’arthrite rhumatoïde.

De plus, elles pourraient être également en lien avec des maladies qui perturbent le système immunitaire, et qui provoquent bien d’autres problèmes chroniques.

Des bactéries dans les intestins, l’une des causes des douleurs articulaires

Dans une étude menée en 2013, le Dr. José Scher, rhumatologue de l’Université de New-York, aux Etats-Units, a découvert que les personnes souffrant d’arthrite rhumatoïde étaient plus disposées à développer dans leur intestin une bactérie intestinale appelée Prevotella copri, que ceux qui ne souffrent pas de cette pathologie.

Dans une autre enquête publiée en octobre de la même année, Scher fait état que les patients souffrant d’arthrite psoriasique ont des niveaux plus faibles de certaines bonnes bactéries intestinales importantes.

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Ces études font partie des efforts menés par différents scientifiques dans le monde, pour tenter de comprendre et d’expliquer comment le microbiome (la masse des microbes qui vivent dans le tractus gastro-intestinal) joue un rôle fondamental dans l’état de santé général de l’être humain.

Il a été estimé qu’un milliard d’espèces de bactéries différentes vivent dans notre intestin, et qu’elles peuvent représenter entre un et trois kilos de notre poids corporel.

Récemment, des scientifiques tentent de démontrer que ces organismes jouent un rôle très important dans la santé humaine.

Même si certaines peuvent être à l’origine de différentes pathologies, d’autres nous protègent face aux attaques extérieures.

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Les bactéries intestinales affectent le système immunitaire

L’immunologue Veena Taneja, de la Clinique Mayo de Rochester, dans le Minnesota, assure qu’ « il est de plus en plus clair que ces microbes peuvent affecter le système immunitaire, en provoquant des maladies qui ne sont pas naturellement présentes dans les intestins, et que les douleurs articulaires sont en lien avec ces bactéries« .

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Les chercheurs ont été surpris par les découvertes de leurs études, car les bactéries intestinales influent bien plus sur le système immunitaire que ce que l’on pensait jusqu’à présent.

Au cours des dernières décennies, les cas de maladies auto-immunes ont augmenté et de nombreux scientifiques pensent qu’une partie du problème est à chercher du côté des bouleversements qu’a pu connaître la flore microbienne du fait du style de vie moderne.

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La bactérie Prevotella copri à l’origine des douleurs articulaires?

Les microbes influent incontestablement sur la santé des intestins, un lieu dans lequel se trouvent plus de deux tiers des cellules immunes du corps.

Durant le processus de digestion, le tractus gastro-intestinal doit lutter contre un flux constant de microbes étrangers, qui peuvent provenir des aliments, et qui doivent être analysés pour savoir s’ils sont dangereux pour l’organisme.

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Pour accomplir cette fonction, les intestins ont développé un système immunitaire très performant, dont les effets s’étendent à d’autres organes.

Les cellules immunes qui vivent dans l’intestin ont la capacité d’activer les cellules inflammatoires de tout l’organisme, dont celles présentes dans les articulations.

Pour l’expert José Scher, la bactérie Prevotella copri pourrait causer une réaction immunitaire qui se ressentirait dans les tissus, causant des douleurs dans les articulations.

Une autre théorie consiste à penser que cette bactérie pourrait déplacer les microbes bienfaisants de l’intestin, ce qui causerait une fragilisation de l’ensemble du système immunitaire.

La troisième voie scientifique sur ce sujet, qui reçoit actuellement le plus de soutien, tend à prouver que les personnes qui présentent des concentrations importantes de Prevotella copri, connaissent une baisse significative de Bacteoides fragilis, une des bonnes bactéries qui protègent notre système immunitaire.

Les résultats de ces études ont donné lieu à de nouvelles investigations. Celles-ci entendent développer de nouvelles stratégies afin d’utiliser les bactéries comme un traitement pour guérir les maladies immunitaires.

De fait, les experts de santé recommandent déjà la consommation de probiotiques (c’est-à-dire de bonnes bactéries) pour restaurer la flore intestinale, et traiter des problèmes de santé comme l’acné, l’insomnie, ou d’autres trouble liés à l’état de santé des intestins.