Interview de Gemma del Caño : “Nous devons savoir ce qu’est la sécurité alimentaire”

11 octobre 2020
Nous savons qu'il est important de faire de bons achats afin de manger sainement et d'en tirer des bénéfices. Mais pourquoi devrions-nous également tenir compte de la sécurité alimentaire ?

De nos jours, lorsque nous parlons d’aller faire les courses, il est de plus en plus fréquent que nous nous préoccupions de choisir “le meilleur” pour la santé et le bien-être. Il est également courant d’entendre le terme “sécurité alimentaire”.

Nous voulons que les aliments soient de qualité, qu’ils aient une valeur nutritionnelle adéquate et qu’ils nous profitent au maximum. En outre, nous voulons de la variété et de l’immédiateté et nous voulons faire de bons choix à tout moment. Pour ce faire, nous devons toutefois nous informer et observer attentivement ce que nous décidons d’emporter dans le panier, et pas seulement ce que nous lisons en gros caractères.

Gemma del Caño nous en dit plus sur la sécurité alimentaire

Gemma del Caño – mieux connue sous le nom de @farmagemma sur ses réseaux sociaux – est diplômée en pharmacie, spécialisée en pharmacie industrielle et R&D, titulaire d’un master en innovation, biotechnologie et sécurité alimentaire, communicatrice scientifique et auditrice BRC (sécurité alimentaire). Aujourd’hui, elle nous aidera à exposer et à clarifier certaines des préoccupations les plus courantes des consommateurs.

Q. Comment expliqueriez-vous à une personne qui ne connaît pas le terme “sécurité alimentaire” ce qu’il signifie ?

R. Il serait intéressant de faire la différence entre “sécurité alimentaire” et “sûreté alimentaire”, même si le premier terme est couramment utilisé, alors qu’en fait nous faisons référence au second.

La sécurité alimentaire se réfère à la disponibilité des aliments et la sûreté se réfère au fait que les aliments que nous mangeons sont sûrs, qu’ils ne sont pas nocifs pour la santé. Cependant, nous faisons généralement référence à la sûreté plutôt qu’à la sécurité.

Les progrès en matière de sécurité ont sauvé des millions de vies et cela nous permet surtout d’avoir l’esprit tranquille lorsque nous allons acheter de la nourriture, car nous savons que nous n’allons pas tomber sur une infection toxique, un corps étranger ou une contamination chimique.

Il est évident que le risque zéro n’existe pas, mais aujourd’hui, nous mangeons les aliments les plus sûrs de l’histoire.

Un homme et la sécurité alimentaire.

Q. Pensez-vous qu’il y a suffisamment de connaissances dans la rue sur ce qui se fait réellement dans l’industrie alimentaire ?

R. Non, et la responsabilité incombe à l’industrie alimentaire elle-même, qui pendant des années n’a pas été transparente et a souvent choisi de céder à la désinformation pour profiter des consommateurs. C’est le cas, par exemple, des additifs.

Tout additif autorisé est sûr (ce qui ne signifie pas qu’il est nécessaire) ; si nous faisons la promotion d’un “produit sans additifs” comme étant quelque chose de bon, nous laissons entendre au consommateur que celui qui contient des additifs est mauvais, alors que ce n’est pas du tout le cas.

Le problème est le produit, pas l’additif. Il y a des aliments avec des additifs qui sont fantastiques (comme les légumes en conserve) et des produits qui, sans additifs, resteront une mauvaise option (comme les pâtisseries ultra-transformées).

Q. Où pouvons-nous aller pour combler nos lacunes en matière de sécurité alimentaire et quelles seraient vos recommandations pour le grand public ?

R. Les agences de sécurité alimentaire, comme l’ANSES en France (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail), l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) ou la FDA aux États-Unis sont de bonnes sources d’information.

Ce qu’il faut éviter, ce sont les fausses nouvelles et les canulars provenant de Whatsapp ou de Facebook qui déforment les informations ou mentent pour gagner quelques clics.

La réalité est beaucoup plus ennuyeuse que ce que certains essaient de nous faire voir et que la peur fait vendre. Nous ne devons pas céder à des théories alarmantes. Au lieu de cela, nous devrions toujours nous adresser à des sources officielles. En ce moment, il y a aussi beaucoup de publicistes dans le domaine de la sécurité alimentaire, qui essaient de démentir certains mythes.

Le guide didactique de l’Agence espagnole de sécurité alimentaire, par exemple, indique que “nous devons enseigner comment obtenir et sélectionner l’information : distinguer la publicité de l’information, déduire les effets des causes, tirer des conclusions à partir des données“.

Q. La lecture de l’étiquette est une recommandation faite par de nombreux experts pour aider les gens à savoir ce qu’ils achètent et consomment, et à élaborer leurs propres critères. Mais bien souvent, on se demande comment la lire correctement. Quelles sont vos recommandations ?

Une femme dans un supermarché.
L’expert nous recommande de lire l’étiquette, car on ne peut y mentir sur la composition réelle des produits.

R. L’ordre des ingrédients va toujours du plus haut au plus bas. Nous devrions être en mesure d’identifier le produit que nous voyons sur l’emballage avec ce que nous lisons sur la liste des ingrédients.

Si on lit “FROMAGE” et que les ingrédients comprennent : lait, sel, présure et ferments, c’est correct. D’un autre côté, si votre produit ressemble à du fromage, mais que dans ses propres ingrédients il y a marqué “fromage et d’autres choses”, méfiez-vous.

Ne nous laissons pas emporter par les grosses lettres sur les emballages “avec vitamines”, “sans huile de palme”. Nous devons garder à l’esprit que nous devons toujours lire l’étiquette et non l’emballage. Il n’y a pas de mensonges dans l’étiquetage. Les grandes lettres ne doivent donc pas nous amener à ignorer les petites.

Q. Une fois de plus, pourquoi tous les additifs et les conservateurs ne sont-ils pas mauvais ?

R. [Encore] Pourquoi tous les additifs et les conservateurs ne sont-ils pas mauvais ? En fait, les conservateurs, les émulsifiants, etc. améliorent les caractéristiques des produits et réduisent les déchets alimentaires. Par contre, d’autres – comme les édulcorants – peuvent ne pas être nécessaires, car ils induisent une sensation de douceur qui n’est peut-être pas nécessaire, mais qui est loin d’être toxique.

Il en va de même pour les exhausteurs de goût, les tomates, le parmesan et le crabe. Ils contiennent tous du glutamate et sont des produits corrects. En revanche, un en-cas sans glutamate sera tout aussi malsain que lorsqu’il en avait. Le problème sera toujours le produit et non l’additif.

Q. Pourquoi tout ce qui est fait au niveau industriel n’est-il pas mauvais ? Quels sont les avantages à prendre en compte pour ne pas paniquer ?

R. Le côté industriel nous permet de consommer les produits que nous voulons à un meilleur prix et quand nous le voulons. Rappelons qu’il existe de nombreux aliments corrects qui sont fabriqués à un niveau industriel : poissons surgelés, légumineuses, pâtes, pain complet.

Ce n’est pas parce qu’une chose est industrielle qu’elle est mauvaise. Cela signifie simplement que nous devons choisir le bon produit.

Q. Pensez-vous qu’il est important que les parents transmettent à leurs enfants certaines idées sur la sécurité alimentaire ?

R. C’est essentiel pour plusieurs raisons. Premièrement, parce que la sécurité alimentaire commence dans l’industrie, mais se termine chez nous. Près de la moitié des intoxications alimentaires se produisent dans nos foyers. Les enfants doivent donc savoir comment traiter les aliments pour qu’ils restent sûrs. D’autre part, ils devraient venir avec nous au supermarché pour apprendre que tous les aliments sont sûrs

Q. Selon vous, quel est le “cycle de vie” des mythes sur la santé et l’alimentation ?

R. Beaucoup reviennent de manière récurrente et nous devons les réfuter encore et encore. Des vidéos telles que celle sur la pomme “avec du plastique” – alors qu’il s’agit en fait de cires comestibles qui protègent des moisissures et des bosses – ou d’autres sur “comment l’industrie nous trompe” redeviennent virales, deux ou trois fois par an, en désinformaient les gens sur la réalité de l’alimentation.

Q. Est-ce une préoccupation ou un réel soulagement d’avoir une idée de ce que vous mangez chaque jour ? Pourquoi ?

Un homme achetant des légumes au supermarché.
Il est important de prendre le temps de faire ses achats consciencieusement, nous conseille Gemma, car cela nous permet de gagner du temps la prochaine fois.

R. En fait, c’est une responsabilité. Si nous mangeons plusieurs fois par jour, nous devons être conscients de quelque chose que nous faisons si souvent. Sans tomber dans les mythes, mais tout simplement en réfléchissant.

Lire les étiquettes et ne pas s’emporter avec celles qui affichent “zéro”, “sans”, mais avec de bonnes informations, semble prendre du temps, mais cela n’arrive qu’une fois. Lorsque nous avons déjà choisi la bonne nourriture, la prochaine fois que nous ferons nos courses, nous le ferons beaucoup plus rapidement et à moindre coût car nous éliminons déjà les produits superflus.

Si nous remplissons le panier avec des aliments de bonne qualité, ce sera un réel soulagement et nous garantirons une alimentation sûre et, de surcroît, saine.

Si nous savons ce que nous achetons, nous mangerons mieux

Comme nous l’avons vu, au moment de l’achat, il est important que nous apprenions à regarder les étiquettes des produits et que nous ne nous contentions pas des grosses lettres ou de la publicité que nous avons vue dans les médias. Ce faisant, nous ne manquerions pas seulement de ce qui nous convient le mieux, mais ce serait aussi l’occasion de mieux comprendre ce que nous ramenons chez nous.

Comme nous le dit Gemma del Caño, une fois que nous aurons fait le premier exercice, il nous sera plus facile de savoir ce que nous devons jeter et ce que nous devons régulièrement inclure dans le panier. Il s’agit de nous donner l’occasion de faire l’exercice et de toujours donner la priorité aux sources d’information officielles.