L'accident vasculaire cérébral chez l'enfant

Les accidents vasculaires cérébraux chez les enfants peuvent être plus difficiles à reconnaître que chez les adultes. La plupart surviennent au cours du premier mois de vie.
L'accident vasculaire cérébral chez l'enfant

Dernière mise à jour : 15 juin, 2021

Nous avons tendance à penser qu’un accident vasculaire cérébral ne touche que les adultes. En fait, nous associons cet événement à l’âge. S’il est vrai que son incidence la plus élevée se situe chez les personnes de plus de 65 ans, un AVC peut également apparaître chez les enfants.

L’accident vasculaire cérébral est également appelé “attaque cérébrale” ou “apoplexie”. Il s’agit de l’arrêt de la circulation sanguine dans une zone du cerveau, soit à cause d’une hémorragie, soit à cause d’une ischémie. Cela signifie que l’oxygène et les nutriments ne peuvent pas atteindre correctement cette zone.

Les accidents vasculaires cérébraux sont heureusement rares dans l’enfance. Plus précisément, selon un article publié en 2014 dans la Revista de la Sociedad Boliviana de Pediatría, leur incidence annuelle augmente avec l’âge, passant de 2 à 3/100000 enfants dans les cinq premières années à 8/100000 jusqu’à l’âge de 14 ans.

Cependant, ils constituent une cause importante de mortalité, puisqu’ils figurent actuellement parmi les 10 principales causes de décès chez les enfants. De plus, les données suggèrent que leur incidence est en augmentation.

La plupart des enfants qui en souffrent le font au cours du premier mois de leur vie. Dans cet article, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir à ce sujet, afin que vous puissiez en reconnaître les symptômes et le traiter le plus rapidement possible.

Quelles sont les causes d’un accident vasculaire cérébral chez l’enfant ?

Comme nous l’avons déjà mentionné, un accident vasculaire cérébral se définit comme une interruption de l’approvisionnement en sang d’une partie du cerveau. Il produit également certains symptômes neurologiques qui durent au moins 24 heures.

Chez les adultes, la plupart des événements sont liés à des facteurs de risque tels que l’hypertension ou l’athérosclérose. Chez les enfants, cependant, les causes sont tout à fait différentes. Le développement pendant la grossesse, le moment de la naissance et certaines malformations sont des facteurs déterminants.

Il convient de noter que l’une des principales causes est le manque d’oxygène pendant la naissance. Les accidents vasculaires cérébraux qui surviennent à la suite d’un traumatisme sont également importants. D’autres causes parmi les plus pertinentes sont :

  • Anémie drépanocytaire et autres troubles sanguins. Par exemple, l’hémophilie.
  • Malformations cardiaques congénitales ou malformations des vaisseaux sanguins, telles que les malformations artério-veineuses – MAV.
  • Certaines infections, comme la méningite.
  • Les problèmes pendant la grossesse comprennent la prééclampsie, la toxicomanie et le diabète maternel. Les accidents vasculaires cérébraux chez les enfants sont également liés au décollement du placenta et à la rupture prématurée des membranes.

A cette étape de la vie, les individus sont très fragiles. Un accident peut également survenir pendant la petite enfance ou l’adolescence, mais le plus grand nombre se produit pendant le premier mois de vie, comme nous l’avons indiqué.

Un bébé dans un incubateur.
L’incidence la plus élevée d’accidents vasculaires cérébraux chez les nourrissons se produit au cours du premier mois de vie.

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Comment identifier un accident vasculaire cérébral chez un enfant ?

La plupart des gens savent reconnaître cette situation chez les adultes. Il est très fréquent que la parole soit affectée, que la mobilité d’une partie du corps soit affectée et, en outre, que la personne se sente faible. Chez les nourrissons, cependant, il peut être difficile de reconnaître un AVC.

Lorsqu’elle se produit en relation avec la naissance, les bébés peuvent ne pas présenter de symptômes jusqu’à ce qu’ils grandissent et se développent. En fait, beaucoup d’entre eux peuvent même ne pas en connaître. Le symptôme prédominant est les crises d’épilepsie.

D’autres signes d’alerte chez les bébés incluent un retard de développement et des difficultés à manger. Certains bébés ont même du mal à respirer correctement. Chez certains patients, on observe une paralysie soudaine d’un seul côté du corps, comme chez les adultes.

Les AVC chez les enfants plus âgés présentent des symptômes qui ressemblent de plus en plus à ceux des adultes. Ils peuvent avoir :

  • Problèmes d’élocution
  • Maux de tête
  • Paralysie
  • Perte de mémoire
  • Changements de comportement
Accident vasculaire cérébral chez l'enfant.

Comment sont-ils traités ?

En cas d’anomalie constatée chez un enfant, il est essentiel de se rendre aux urgences le plus rapidement possible. Comme nous l’avons vu, les symptômes peuvent passer inaperçus. Il est donc important d’y prêter attention et de se rendre fréquemment chez le pédiatre.

Le traitement de l’AVC chez l’enfant est complexe et dépend de la cause de l’AVC. Dans le cas des crises d’épilepsie, les enfants ont le plus souvent besoin d’un traitement à base de médicaments antiépileptiques.

S’il y a une malformation ou un problème congénital, il faut s’en occuper. En outre, la plupart des enfants qui subissent cette pathologie ont besoin d’une rééducation. Il s’agit d’une tentative de récupération des fonctions de la zone affectée.

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