Les risques d’une mammographie sont-ils plus importants que leurs bienfaits ?

· 14 janvier 2016
Toutes les femmes peuvent avoir des petites tumeurs aux seins, qui disparaissent d'elles-mêmes. Le fait de les détecter au cours d'une mammographie peut déclencher tout un processus, qui n'est pas forcément nécessaire.

Depuis plusieurs décennies, de nombreuses campagnes provenant de divers organismes de santé, incitent les femmes à faire régulièrement une mammographie, dans le but de prévenir l’apparition du cancer du sein.

Cet examen permit de détecter à temps de nombreux cas de cette pathologie. Il causa néanmoins aussi des effets négatifs chez certaines femmes, qui font actuellement l’objet d’études scientifiques.

Ce sujet est débattu depuis quelques années. Il génère toujours des polémiques au sein de la communauté médicale, mais également au cœur des rédactions des médias, et chez les personnes qui s’intéressent de près à ce sujet.

La thématique est tellement complexe et sensible, que nous avons souhaité en parler ici avec vous. Nous tenterons donc de vous expliquer les tenants et aboutissants de ce geste si important dans la vie des femmes.

Les risques potentiels d’une mammographieune mammographie

Diverses études scientifiques furent réalisées dans plusieurs pays à travers le monde. Elles démontrèrent qu’il peut être inutile, voire dangereux, de se soumettre à des tests de détection précoce du cancer du sein.

Cela ne veut pas dire que cet examen ne soit pas utile pour détecter cette maladie.

Le problème réside plutôt dans le fait que les autorités de santé du monde entier réalisèrent des centaines de campagnes pour que les femmes passent des mammographies afin de détecter à temps l’apparition de ce type de cancer. Elles omirent toutefois de les informer des risques que peuvent comporter ces tests périodiques.

La Cochrane Collaboration, une entité regroupant plus de 31 000 médecins et scientifiques de 120 pays différents, alerta à de nombreuses reprises sur les risques liés aux mammographies.

Ces chercheurs réunirent toutes les données qu’ils purent recueillir dans un document appelé « Screening for breast cancer with mammography » (en français : « Les mammographies pour détecter le cancer du sein« ). Ils exposent dans ce document certaines vérités, et notamment les dangers relatifs à cet examen.

Voir également : 7 mythes et réalités sur le cancer du sein

Le grand problème : l’imprécision de la mammographie

Grâce aux mammographies, on prétend parvenir à diagnostiquer de manière efficace l’apparition de petits groupes de cellules cancéreuses dans les seins. Ces cellules cancéreuses ne peuvent en effet être palpée ou détectées à l’œil nu.

Le grand inconvénient de cette technique d’imagerie et d’analyse médicale est qu’elle ne permet pas de différencier les cellules cancéreuses dangereuses, qui peuvent se transformer en cancer du sein, de celles qui sont inoffensives.

Pourtant, nous disposons toutes dans une certaine mesure de cellules cancéreuses dans cette partie de notre corps, qui ne peuvent être détectées qu’à travers une mammographie.

Ces cellules disparaissent néanmoins souvent spontanément. 

Les recherches démontrèrent qu’il est parfaitement normal, que les femmes développent à un moment donné des carcinomes du sein in situ, ou pseudo-cancer. Leur élimination se fait à travers un processus nature. Cela ne cause en outre aucune douleurs ou ne génère aucun dangers.

Ces carcinomes se développent très lentement dans l’organisme. Ils ne deviennent jamais des métastases, ces cellules qui provoquent le cancer.

Leur détection à travers une mammographie amène généralement les médecins à déclarer à leurs patientes qu’elles ont un cancer.

Un diagnostic faussement positif

On estime que plus de la moitié des cancers diagnostiqués à travers une mammographie sont surévalués, ou faussement positifs. Les médecins les déclarent donc comme dangereux alors qu’il n’y a pas eu de modifications dans la vie de la personne, et que sa santé ne s’est absolument pas dégradée.

Cet examen ne nous permet pas de savoir avec précision quelle sera l’évolution des cellules.

Les médecins prennent donc souvent la décision de les traiter, pour prévenir tout développement de la maladie.

L’équipe médicale ordonne souvent une extraction chirurgicale de la tumeur si le test de dépistage donna des résultats positifs. La patiente sera également soumises à des séances de radiothérapies, de chimiothérapies. Les médecins useront de tous les moyens pour l’éliminer, que ce soit nécessaire ou non.

Pour des raisons évidentes, cet engrenage peut avoir des conséquences importantes. Ce processus de traitement médical peut avoir des effets secondaires importants.

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Quand faut-il réaliser une mammographie ?une mammographie

Face aux risques potentiels d’un tel examen médical, de nombreuses organisations, comme Breakthrough Breast CancerBreast Cancer Campaign et Breast Cancer Care, préconisent que les femmes le réalisent entre leurs 50 et leurs 74 ans, ce qui correspond au moment de la vie des femmes durant lequel elles ont le plus de risques de développer cette maladie.

Cependant, sans mettre de côté les résultats des études dont nous venons de vous parler, il faut que toutes les femmes puissent avoir accès à des informations claires et équilibrées sur le cancer du sein et la mammographie, de manière à pouvoir choisir en conscience si elles veulent se soumettre à un dépistage précoce, ou non.

Ajoutons à cela qu’il est fortement déconseillé de réaliser un tel test avant la tranche d’âge mentionnée, sauf pour les femmes qui ont des antécédents génétiques.

De nombreux scientifiques se penchent actuellement sur le développement d’autres méthodes de détection, dans le but d’optimiser leurs performances et de réduire le nombre de femmes soumises à des traitements qui ne sont pas nécessaires.

Il est également essentiel que les femmes connaissent les risques auxquels elles s’exposent en réalisant ces tests, tout en sachant qu’un diagnostic précoce pourrait leur sauver la vie.

Et vous, que pensez-vous de tout cela ?


  • Duffy, S. W., & Paci, E. (2012). Bénéfices et risques du dépistage du cancer du sein par mammographie *. Beh.
  • Gallois, P., Vallée, J.-P., Charpentier, J.-M., & Le Noc, Y. (2006). Dépistage du cancer du sein en France : faits et controverses. Médecine. https://doi.org/10.1684/MED.2006.0008