Un « pansement vivant » de cellules mères pour traiter les lésions aux genoux

En utilisant les cellules mères ou souches du propre patient, grâce à cette intervention on pourrait récupérer les tissus blessés et, dans le futur, retrouver le fonctionnement des articulations sans effets secondaires.

La lésion de ménisques est un des problèmes de genoux les plus fréquents dans le monde entier.

De fait, seulement en Europe et aux Etats-Unis décèdent plus d’un million de cas tous les ans.

Il s’agit d’une fracture ou d’une déchirure des tissus cartilagineux du genou, lesquels fonctionnent comme des tampons de la rotule, à qui ils confèrent la stabilité.

Il est assez fréquent que parmi les sportif-ve-s, principalement de football, et pour la plupart des cas cela peut uniquement se résoudre grâce à une chirurgie complexe.

Étant donné que la zone manque d’irrigation sanguine, la blessure ne cicatrise pas facilement et, par conséquent, ne guérit pas complètement.

Donc, les professionnel-le-s conseillent une intervention connue sous le nom de « méniscectomie » qui consiste en l’extirpation totale du ménisque et qui, bien qu’elle soit généralement un succès, ne demeure pas exempte d’autres problèmes postérieurement.

Étonnamment, il y a peu de temps, un groupes de chercheur-se-s de l’Université de Liverpool et de Bristol, au Royaume Uni, ont découvert une nouvelle méthode qui pourrait soigner la lésion sans extirpation.

Il s’agit d’un pansement vivant fait à partir de cellules mères du/de la patient-e lui/elle-même qui, semble t-il, peut stimuler la croissance cellulaire dans la zone affectée, et réparer la fracture ou déchirure du tissu.

Ménisques « réparés » avec un pansement de cellules mères

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L’étude publiée dans la revue Stem Cells Translational Medecine montre comment un « pansement cellulaire » peut stimuler la récupération des ménisques affectés par une lésion du genou.

Le pansement a été créé par l’entreprise spin-out Azellon, avec l’appui économique d’Innovate UK.

Il a été essayé la première fois sur cinq patients volontaires, âgés entre 18 et 45 ans, qui avaient souffert d’une lésion dans la zone blanche des ménisques.

  • En premier lieu, les scientifiques ont pris les cellules mères de la moelle osseuse des participant-e-s et les  ont placées en culture de plaques de laboratoire pour une période de deux semaines.
  • Ensuite, ils ont utilisé les cellules mûres dans une structure membraneuse qui, ensuite, implanteront au milieu de la lésion du ménisque, en cousant le cartilage autour pour le couvrir et le fixer.

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Quel a été le résultat ? À la grande surprise des chercheurs, la méthode a eu assez de succès et ses effets sont très prometteurs.

Tou-te-s les patient-e-s avaient des ménisques intacts après 12 moins du processus, et trois d’eux ont montré une récupération totale du genou en 24 mois.

Malheureusement, les autres patient-e-s ont dû être soumis-es à la chirurgie d’extirpation totale des ménisques, puisque les symptômes originaux ont réapparu.

Deux interventions sont nécessaires…

Bien que l’on puisse penser que le développement de ce pansement inédit évitera que les patient-e-s passent par la chirurgie, deux interventions sont nécessaires pour y parvenir.

La première pour extraire les cellules mères de la moelle osseuse et l’autre pour l’implantation du pansement crée.

Cependant, Anthony Hollander, directeur de la recherche, assure qu’ils sont en train de travailler pour améliorer la version du traitement, en utilisant des cellules mères de donneur-se-s pour réduire les coûts et éviter les deux opérations.

Pour sa part, le professeur Ashley Blom, chef de chirurgie Orthopédique de l’Université de Bristol, ajouta :

« Le pansement cellulaire offre une nouvelle option de traitement qui pourrait bénéficier particulièrement aux patients les plus jeunes et aux athlètes, en réduisant la probabilité d’ostéoarthrite prématurée après avoir été soumis à une méniscectomie ».

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Des résultats très prometteurs…

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Bien que ce soit un élément qui requiert d’autres études, les résultats du « pansement cellulaire » sont très intéressants et, dans le futur, il représente une alternative très importante face au processus d’extirpation total des ménisques.

Étant donné qu’il pourrait réparer le tissu endommagé, il ne serait pas nécessaire de réaliser d’autres interventions pour récupérer la fonctionnalité du genou.

De plus, comme les tissus se récupèrent, cela diminuerait de façon significative le risque de troubles chroniques comme l’arthrite, l’arthrose et l’ostéoarthrite.