Arthrose de la colonne vertébrale : diagnostic et traitement

20 juillet 2019
Les adultes montrent des signes d'usure du disque à partir d'un certain âge.

L’arthrose de la colonne vertébrale consiste en la dégénération du centre mou du disque intervertébral, qui s’assèche et se rétrécit. Cela est dû à l’usure normale du disque intervertébral.

Comment évolue l’arthrose de la colonne vertébrale ?

étude de la colonne vertébrale

Dans la jeunesse, le disque est épais et de consistance gélatineuse. Au fur et à mesure des années, le disque -composé en partie d’eau- se déshydrate et se rétrécit lors de la modification de la composition du centre mou.

À parti de 30 ou 40 ans, il est normal qu’une radiographie montre les premiers signes d’une arthrose de la colonne vertébrale. On met ainsi en évidence lesdits signes, que l’on éprouve ou non des douleurs.

Lorsque le disque s’use, cela diminue sa capacité d’amortissement. La charge que supporte la vertèbre augmente. L’os grandit, et apparaissent des ostéophytes ou becs de perroquet qui peuvent parfois souder deux vertèbres.

Les problèmes surviennent lors de la présence d’une sténose spinale ou quand le nerf est comprimé. L’apparition plus ou moins précoce de ce processus et sa progression sont liées à des facteurs génétiques, nutritionnels, traumatiques et mécaniques.

80% de la population souffre de douleurs de dos à un moment de leur vie. Tous les adultes montrent des signes d’usure du disque à partir d’un certain âge.

Facteurs de risque

Plusieurs études scientifiques ont démontré que :

  • Le surpoids n’accélère pas l’usure des disques : au contraire, une augmentation progressive du poids corporelle jusqu’à 12 kg retarde l’usure. On ignore cependant les effets d’un surpoids plus important
  • Le tabagisme a un effet négatif
  • Le fait de soulever des charges lourdes a également un effet minime sur l’usure
  • La charge génétique est le principal facteur détermination de l’usure du disque

Symptômes de l’arthrose de la colonne vertébrale

Quelques-uns des symptômes de l’arthrose de la colonne vertébrale sont :

  • Douleurs lombaires qui vont et viennent
  • Rigidité de la colonne vertébrale le matin qui s’apaise au cours de la journée et qui diminue avec l’activité
  • Douleurs lombaires qui irradient aux fesses, aux cuisses et la région pelvienne
  • Douleurs et rigidité du cou
  • Limitation de la mobilité de la colonne et difficulté pour se pencher et marcher

Au fur et à mesure de l’usure du disque, les muscles vont devoir réaliser un effort plus important pour soutenir la colonne vertébrale et maintenir l’équilibre pendant le mouvement. Si les muscles sont suffisamment forts et résistants et que les différents groupes musculaires se coordonnent bien, ils peuvent assumer cet effort supplémentaire.

Toutefois, les études réalisées démontrent qu’il n’existe pas de relation entre le degré d’usure du disque intervertébral et la présence ou non de douleurs. Plus les muscles sont développés, moins cette relation sera directe. C’est pourquoi on observe dans certains cas des signes d’usure très avancée chez des personnes qui n’éprouvent pas de douleur mais qui ont une musculature suffisante.

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Comment effectue-t-on le diagnostic ?

femme souffrant d'arthrose de la colonne vertébrale

Le diagnostic de l’arthrose de la colonne vertébrale se base sur des symptômes comme les douleurs, la rigidité et la limitation de mouvement. En outre, on ausculte le patient pour constater des douleurs et une limitation du mouvement de la colonne vertébrale au niveau des lombaires. Les examens complémentaires qu’on effectue souvent sont les radiographies de la colonne.

Traitement

L’objectif du traitement est de soulager les douleurs et d’améliorer la qualité de vie. On dispose pour cela de nombreuses alternatives telles que les mesures physiques, les médicaments ou la chirurgie.

Le traitement consiste à prescrire des analgésiques comme le paracétamol. Si cela ne suffit pas, on peut prescrire des anti-inflammatoires pendant les crises de douleur. Lorsqu’on ne peut pas utiliser d’anti-inflammatoires, les analgésiques opioïdes comme le tramadol peuvent s’avérer utiles.

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Les personnes souffrant d’arthrose de la colonne vertébrale sévère peuvent présenter une complication neurologique associée. Dans ce cas, la compression d’un nerf ou la sténose d’un canal rendent nécessaire un traitement avec un autre type de médicaments comme la prégabaline ou la gabapentine.

Les conseils et les traitements dirigés par un kinésithérapeute s’avèrent également utiles. Ainsi, en combinant toutes les options, on peut soulager les symptômes de l’arthrose de la colonne vertébrale.

 

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