Différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë

Des différences claires peuvent être faites entre la douleur chronique et la douleur aiguë. Nous vous montrons 6 critères qui servent de guide pour cela.
Différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë

Dernière mise à jour : 09 août, 2022

L’ Association internationale pour l’étude de la douleur (IASP) définit la douleur comme « une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable associée ou similaire à celle associée à des lésions tissulaires réelles ou potentielles ». Des différences sont souvent établies entre la douleur chronique et la douleur aiguë, car il s’agit d’une classification opportune pour distinguer différents phénomènes.

En effet, il existe des distinctions qui permettent de cataloguer l’expérience d’un côté ou de l’autre. Outre les sensations personnelles (chaque patient a un seuil de douleur différent), il existe des critères objectifs utiles pour faire la classification. Dans les prochaines lignes, nous vous montrerons 6 différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë que vous devriez connaître.

6 différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë

La plupart des gens associent la douleur à un problème sous-jacent. Sauvegarder certaines expériences ( douleur fantôme ou douleur psychologique), dans la plupart des cas, c’est le cas. Il déclenche souvent d’autres symptômes tels que faiblesse, nausées, étourdissements ou somnolence. Les expériences chroniques peuvent conduire au stress, à l’anxiété et même à la dépression.


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Il existe des critères qui permettent d’établir des différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë. Avant de les enseigner, gardez à l’esprit que ceux-ci ne sont qu’indicatifs, puisque seul un professionnel peut faire un diagnostic en fonction des épisodes. Nous mettons en évidence 6 principes qui nous permettent de faire la distinction.

1. Déclencheur

Les différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë incluent leurs déclencheurs
Il est beaucoup plus facile d’attribuer un déclencheur spécifique à une douleur aiguë. Lorsque le problème devient chronique, les causes sont beaucoup plus diffuses.

Selon les chercheurs, le déclencheur est l’un des critères les plus forts pour différencier la douleur chronique et la douleur aiguë. En effet, l’aigu est causé par une maladie, une affection ou une blessure spécifique. Il s’agit alors d’un symptôme d’une affection sous-jacente.



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En revanche, la douleur chronique n’est pas un symptôme ; mais une condition en soi. C’est pourquoi il est souvent qualifié d’état pathologique, car les causes ne seront pas toujours trouvées pour déterminer ce qui en est la cause. De nombreuses affections douloureuses chroniques sont classées comme idiopathiques (de cause inconnue).

La douleur aiguë ou légère est souvent définie comme une réaction biologique utile. Il est associé à une activation du système nerveux sympathique, de sorte qu’il fonctionne comme un signal d’alerte pour générer une réaction positive. La douleur chronique n’a pas de rôle établi, donc à bien des égards, elle reste un mystère pour les scientifiques.

2. Durée

Un autre critère qui permet aux experts de trouver des différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë se trouve dans leur durée. Les chercheurs conseillent de diagnostiquer comme douleur chronique ces expériences continues qui atteignent six mois. Dans ce paradigme, la douleur aiguë ou légère est une douleur qui dure moins que cette plage.

C’est-à-dire que vous pouvez ressentir des symptômes de douleur intense sans cause apparente pendant deux mois, sans que cela implique que vous souffriez de douleur chronique. Le critère de durabilité est très important, puisque c’est lui qui donne sens à sa terminologie (chronique s’entend comme ce qui dure longtemps, pas intensité). Un patient souffrant de douleur chronique souffre souvent de la maladie pendant des années.

3. Intensité

Bien qu’il s’agisse d’un aspect qui n’est pas sans débat, l’intensité est parfois utilisée pour différencier la douleur chronique de la douleur aiguë. N’oubliez pas malgré cela que le critère le plus important est la durabilité. Vous pouvez subir des années de douleurs chroniques avec des épisodes légers, ou au contraire des jours de douleurs aiguës d’intensité intolérable.

Bien qu’elle ne soit pas satisfaite dans tous les épisodes, la douleur aiguë est généralement légère ou modérée et la douleur chronique est généralement modérée ou sévère.

4. Diagnostic

La douleur aiguë a généralement une cause diagnostique. Il peut s’agir d’une maladie, d’un trouble ou d’une blessure, mais il y aura toujours une condition sous-jacente qui le déclenche. Cela n’implique pas qu’il soit facile à déterminer.

Ce type de douleur peut apparaître après une intervention chirurgicale, un traumatisme, un travail dentaire, un travail, des brûlures, etc. Il peut aussi se développer pour une centaine de conditions qui ne sont pas tout à fait évidentes. Voyons quelques exemples :

  • Sténose vertébrale
  • Sciatique
  • Blessures par compression vertébrale.
  • Névralgie occipitale.
  • Migraine
  • Arthrite.
  • Infections (comme le zona).

Ce ne sont là que quelques exemples qui servent à visualiser qu’il existe des conditions spécifiques qui permettent de classer la douleur comme un symptôme ou un effet secondaire d’une condition centrale. Bien que la douleur chronique soit également associée à certaines maladies, le processus diagnostique et le traitement sont plus complexes.

5. Traitement

Les différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë incluent le traitement
Heureusement, il existe de nombreux traitements disponibles pour les douleurs aiguës et chroniques. De plus, il existe d’autres thérapies très efficaces.

La douleur aiguë est traitée en attaquant la maladie qui la cause. Les médicaments oraux, les crèmes et les onguents sont le traitement de choix pour la plupart des affections. Dans certains cas, vous pouvez opter pour des chirurgies ou des remèdes naturels. Lorsque votre déclencheur est réduit ou éliminé, la douleur disparaît généralement (bien qu’elle puisse réapparaître).

Malheureusement, il n’existe pas de traitement optimal pour la douleur chronique. Étant donné que ses causes sont inconnues (au moins la plupart du temps), les patients doivent naviguer parmi une variété d’options. Certains trouvent une amélioration avec certains de ceux déjà mentionnés, bien que vous puissiez également choisir des alternatives telles que :

  • Physiothérapie.
  • Acupuncture.
  • Stimulation électrique transcutanée.
  • Injections de stéroïdes ou d’anesthésiques.
  • Massages
  • Ergothérapie.
  • Méditation.

Lorsque la douleur a des composantes psychologiques, la thérapie par un spécialiste peut également avoir des effets positifs. De nombreux patients souffrant de douleur chronique deviennent dépendants de certaines options de traitement, ce qui peut les amener à en abuser.

6. Impact ultérieur

Comme on peut s’y attendre, la douleur chronique a un impact majeur sur la vie des gens. Sa qualité de vie se ressent dans tous les aspects, ainsi que son rapport à la douleur. Vous pouvez limiter vos expériences sociales, sportives, récréatives et même les plus élémentaires du quotidien. Marcher, se pencher ou s’allonger peut être un défi pour beaucoup.

Souvent, lorsque les épisodes ont été réduits ou contrôlés grâce au traitement, les patients évitent certaines activités de peur que la douleur ne revienne. En général, il n’en va pas de même avec la douleur aiguë, puisque nous la ressentons tous deux ou trois fois par an sans que cela ne limite grandement notre vie.

Bien qu’il existe d’autres critères pour établir les différences entre la douleur chronique et la douleur aiguë, ce sont les plus pertinents d’un point de vue pratique. Sa durée et les déclencheurs possibles sont les plus importants, pour que les autres fonctionnent en complément.



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Le contenu de cette publication est uniquement destiné à des fins d'information. À aucun moment, il ne peut servir à faciliter ou à remplacer les diagnostics, les traitements ou les recommandations d'un professionnel. Consultez votre spécialiste de confiance si vous avez des doutes et demandez-lui son accord avant de commencer toute procédure.