Astrocytome : symptômes, causes et traitement

Les astrocytomes sont les tumeurs cérébrales les plus courantes. Nous vous enseignons ses symptômes, ses causes et ses options de traitement.
Astrocytome : symptômes, causes et traitement

Dernière mise à jour : 29 décembre, 2021

L’astrocytome est défini comme des tumeurs qui se développent dans les cellules gliales appelées astrocytes. Ces cellules sont en forme d’étoile et fonctionnent comme un support pour le cerveau (en conjonction avec d’autres telles que les cellules épendymaires et les oligodendrocytes). Ces types de tumeurs sont souvent appelés gliomes, et les preuves indiquent qu’ils représentent jusqu’à 60 % des tumeurs cérébrales primaires.

Ce type de tumeur est plus fréquent chez l’homme et touche principalement les hémisphères cérébraux. Ils peuvent également se développer au niveau du tronc cérébral ou de la moelle épinière, ces cas étant fréquents chez les jeunes. Dans les lignes suivantes, nous décrivons ses symptômes, ses causes et les options de traitement aujourd’hui.

Symptômes de l’astrocytome

L'astrocytome peut provoquer plusieurs symptômes
Les manifestations cliniques des astrocytomes dépendent de plusieurs facteurs, mais en général elles ont tendance à être progressives.

Avant d’examiner les symptômes de l’astrocytome, vous devez d’abord comprendre qu’ils sont généralement répertoriés à différents degrés. Les degrés déterminent la gravité des signes, la rapidité avec laquelle ils apparaissent et bien sûr le pronostic du patient. Comme nous le rappelle Stanford Health Care, on distingue les types suivants :

  • Astrocytomes de grade 1 : ce sont des tumeurs à croissance lente qui se propagent rarement en dehors du tissu où elles se sont développées. Trois types sont répertoriés : pilocytique, xanthoastrocytome pléomorphe et sous-épendymaire. Il est souvent appelé astrocytome non infiltrant.
  • Astrocytomes de grade 2 : ce sont des tumeurs à croissance lente qui peuvent se propager aux tissus environnants. Ils peuvent également augmenter le taux de croissance à mesure qu’ils se développent. Ils sont classés en deux types : les oligoastrocytomes fibrillaires et mixtes.
  • Astrocytomes de grade 3 : tumeurs à croissance rapide classées comme malignes. Ils ont tendance à envahir les zones environnantes et à se propager facilement. Il est également connu sous le nom d’ astrocytome anaplasique.
  • Astrocytomes de grade 4: c’est le type le plus agressif en termes de croissance et de vitesse de propagation à la périphérie du cerveau, du tronc cérébral ou de la moelle épinière. Il est également connu sous le nom de glioblastome.

Malheureusement, la plupart des cas correspondent aux grades 4 et 3, la variante la plus agressive étant la plus courante de toutes. Les tumeurs de grade 1 et 2 sont moins fréquentes et plus bénignes. Les symptômes varient selon la variante développée, bien qu’en général on puisse stipuler ce qui suit :

  • Maux de tête persistants
  • Diminution des capacités cognitives.
  • Vision double ou vision floue.
  • Difficulté à parler
  • Faiblesse à tenir les choses avec les mains.
  • Épisodes de convulsions.
  • Perte de mémoire.
  • Changements d’humeur ou de comportement.

Il peut s’écouler des mois, voire des années, avant que les premiers symptômes n’apparaissent. Cela dépend de variables telles que la zone où la tumeur s’est développée et le degré auquel elle correspond. Par exemple, un astrocytome de grade 1 développé sur le front doit se développer bien avant que les symptômes ne se développent.

Causes de l’astrocytome

Les causes du développement de ce type de tumeur cérébrale ne sont pas connues. Cependant, comme d’autres types de tumeurs, des anomalies génétiques, des déficiences immunitaires, l’alimentation, le stress et l’exposition à certains facteurs environnementaux peuvent converger pour sa manifestation. Même ainsi, il n’y a pas d’alternatives pour prévenir l’astrocytome.

Par exemple, et selon l’American Association of Neurological Surgeons (AANS), les syndromes héréditaires tels que Li-Fraumeni, Turcot, la sclérose tubéreuse de Bourneville et la neurofibromatose 1 sont un facteur de risque latent de développement tumoral. Il en va de même des rayonnements ionisants (radiothérapie) et de l’exposition à certains produits chimiques de guerre (Agent Orange).

Contrairement à ce que proclament certains médias, l’utilisation des téléphones portables ou l’interaction avec les réseaux téléphoniques ne sont pas associées au développement de ces tumeurs ou d’autres. Un mode de vie sain ne garantit pas la prévention des maladies, bien qu’il soit généralement recommandé dans le cadre d’un programme complet de bien-être.

Options de traitement

L'astrocytome peut être traité
La gravité de la plupart des tumeurs peut empêcher les traitements d’être efficaces, bien qu’heureusement il existe plusieurs modalités disponibles.

Le traitement de l’astrocytome varie selon le grade et les caractéristiques de la tumeur. Elle change aussi en fonction de l’âge, de l’état de santé du patient et bien sûr du lieu où elle s’est développée. Passons en revue certaines des alternatives pour traiter ce type de tumeur cérébrale :

  • Chirurgie : limitée aux tumeurs de grade 1 et 2 qui se sont développées dans des zones facilement accessibles. Étant donné que les astrocytomes de grade 3 et 4 reviennent généralement dans la plupart des cas, la chirurgie n’est pas l’option la plus prometteuse.
  • Radiothérapie – souvent utilisée comme complément à la chirurgie pour éliminer les traces de la tumeur ou comme traitement principal des grades malins. Cela se fait par des séances qui peuvent être prolongées jusqu’à six semaines.
  • Chimiothérapie : traitement de première intention des astrocytomes de grade 3 et 4, et dans certains cas des variantes plus bénignes. La prise se fait sur une base cyclique et ses effets secondaires sont généralement mineurs. Les patients peuvent développer une anémie et de la fatigue.
  • Thérapie par champ électrique : consiste en l’utilisation d’un appareil spécial de type casque qui fournit des champs électriques à une certaine fréquence. Sa fonction est de retarder la progression de la tumeur et il doit être utilisé au moins 18 heures par jour.

C’est le plan d’action utilisé par la plupart des experts afin de contrer l’avancée de la tumeur. Des médicaments peuvent également être prescrits pour faire face aux symptômes, en particulier chez les patients qui ont eu au moins un épisode épileptique.

D’autres alternatives sont les thérapies ciblées, la thérapie virale et l’immunothérapie. Ceux-ci sont encore considérés comme expérimentaux, bien que les résultats chez certains patients laissent présager un avenir prometteur. Le pronostic est meilleur chez les patients plus jeunes et chez ceux qui ont développé les grades les plus légers de la tumeur.

Le patient et le spécialiste doivent s’entendre sur le traitement indiqué en fonction du contexte. Une action à un stade précoce peut faire une grande différence, alors soyez conscient des symptômes et consultez un médecin dès qu’ils surviennent.

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  • Kapoor, M., & Gupta, V. Astrocytoma. StatPearls [Internet]. 2021.