Les cigarettes au menthol pourraient être plus nocives que les classiques, selon des études

De nombreuses personnes préfèrent fumer des cigarettes au menthol car elles considèrent que la concentration de nicotine est moindre. Cependant, la science a démoli ce mythe.
Les cigarettes au menthol pourraient être plus nocives que les classiques, selon des études

Dernière mise à jour : 11 juillet, 2021

Bien que les cigarettes mentholées aient longtemps été l’échappatoire de ceux qui cherchent à minimiser les effets néfastes du tabagisme, la science a prouvé qu’elles sont plus nocives que les cigarettes ordinaires. Précisément, dans cet article, nous allons nous concentrer sur certaines des recherches qui soutiennent cette hypothèse.

Avant d’approfondir ce sujet, nous soulignons que les efforts pour réduire la consommation de tabac semblent avoir un écho. Selon le rapport mondial de l’Organisation mondiale de la santé sur les tendances de la prévalence du tabagisme entre 2000 et 2025, le nombre total de fumeurs dans le monde a diminué de 60 millions de personnes entre 2000 et 2018.

La nicotine qu’il contient est à l’origine de la dépendance et, selon un rapport de recherche du National Institute on Drug Abuse, la libération d’endorphines qui se produit lors de sa consommation pousse les gens à en vouloir davantage.

Au début, la substance augmente les niveaux de dopamine, mais avec le temps, elle finit par altérer les circuits liés à l’apprentissage, au stress et à la maîtrise de soi.

Utilisation du menthol dans les cigarettes

La première marque commerciale à ajouter du menthol à ses cigarettes a été Spud® dans les années 1920. La promesse de vente de la plupart des entreprises est la fraîcheur et l’arrière-goût.

À cela s’ajoute la tendance à fumer des cigarettes mentholées parmi la population jeune. Selon le Comité national espagnol pour la prévention du tabagisme (CNTP), l’hypothèse est que le goût agréable généré par le menthol faciliterait l’initiation parmi cette population.

Parmi les raisons de cette plus grande préférence, on peut citer la facilité avec laquelle la fumée pénètre et la moindre irritation. D’autre part, il existe une fausse croyance dans la communauté qui, depuis des décennies, considère l’utilisation du menthol comme bénéfique.

Un article publié par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a souligné que les fumeurs afro-américains et les membres d’autres minorités ethniques sont au centre de la publicité pour les cigarettes mentholées, ce qui renforce la consommation chez eux.

Pourquoi les cigarettes au menthol sont-elles plus dangereuses ?

Même si, à première vue, les fumeurs de cigarettes au menthol ont l’impression qu’il est plus facile de les fumer, il existe des processus physiologiques dont ils ne sont pas conscients et qui augmentent les dommages. Bien qu’elles refroidissent la gorge, ce réflexe qui couvre la sécheresse fait que les fumeurs inhalent la fumée plus profondément et la retiennent plus longtemps, comme l’explique l’American Cancer Society.

D’autre part, des études indiquent que cette sensation est produite parce que le menthol agit comme un anesthésique pour les voies respiratoires. Cela laisse supposer une moindre gêne pour les fumeurs, mais cela signifierait une augmentation du nombre de cigarettes par jour, aggravant et accélérant les effets indésirables.

Une femme fumant une cigarette.
Le tabagisme a diminué dans le monde entier, mais reste une cause majeure de maladies mortelles sur la planète.

Le menthol dans les cigarettes électroniques

Il ne fait aucun doute que le menthol contenu dans les cigarettes traditionnelles nuit gravement à la santé. Mais pas autant que le menthol utilisé dans les e-cigarettes. Outre l’origine de ce type de produits, les dommages qu’ils causent sont dus à la présence d’autres substances nocives.

Des études indiquent qu’il existe des preuves de dommages pulmonaires graves associés à l’utilisation de cigarettes électroniques et au vapotage, comme l’épidémie dite EVALI. Cette maladie se caractérise par des symptômes similaires à ceux de la pneumonie (toux, fièvre et essoufflement).

La raison ? Apparemment, ce serait la présence de tétrahydrocannabinol ou THC et d’acétate de vitamine E.

Pulégone

D’autre part, et non moins important, nous trouvons le produit source qui donne le goût de menthol aux cigarettes. Selon une étude publiée dans la revue JAMA Internal Medicine, les Centers for Disease Control and Prevention ont détecté des quantités élevées de pulégone dans les liquides consommés dans les e-cigarettes au menthol.

Cette substance est l’un des composants des extraits d’huile de menthe poivrée, de menthe verte et de pennyroyal. Le problème de sa consommation réside dans le fait qu’il a été signalé comme un puissant agent cancérigène, selon des tests effectués sur des rongeurs.

Son impact est tel qu’en 2018, la Food and Drug Administration américaine (FDA pour son acronyme original) a interdit son utilisation comme additif alimentaire. En raison des multiples alertes qui ont été lancées sur ses dangers pour la santé, les fabricants de tabac américains ont commencé à minimiser les niveaux de pulégone qu’ils utilisent.

Enfin, il est important de noter que des recherches sont en cours pour établir les risques liés à l’inhalation de cette substance et d’autres dans les e-cigarettes. Jusqu’à présent, il est suggéré que le risque est plus important que la consommation traditionnelle.

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Le tabagisme comme cause de cancer

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, le tabagisme provoque la mort de 8 millions de personnes par an, dont plus de 40 % sont associées à des maladies telles que le cancer du poumon, la BPCO et la tuberculose.

Pour sa part, l’Institut national espagnol du cancer rappelle que le tabac est la première cause de cancer et de décès par cette maladie dans le monde. Les composés chimiques qu’il contient et qui peuvent endommager l’ADN en sont responsables.

Les types de cancer les plus courants qui se développent à cause de cette cause sont le poumon, le larynx, la bouche, l’œsophage, la gorge, la vessie, le foie, le rein, le côlon et le col de l’utérus. Il est important de noter que le tabac affecte aussi indirectement ceux qui le consomment.

Plus de 4000 substances chimiques d’origine inconnue ont été identifiées dans la fumée de tabac. Parmi ceux-ci, quelque 250 ont été classés comme nocifs, dont 50 cancérigènes.

Une personne qui fume.
La fumée du tabac contient une grande quantité de substances nocives qui provoquent des cancers et des maladies chroniques graves telles que la BPCO.

Arrêter de fumer, c’est possible !

Que vous utilisiez des cigarettes au menthol ou des cigarettes traditionnelles, il est possible que, lorsque vous voulez arrêter de fumer, vous développiez des symptômes de sevrage. Comme nous l’avons mentionné, la nicotine est l’une des principales substances à l’origine de la dépendance.

En abandonnant cette habitude, vous éviterez de développer des maladies graves, comme le cancer. En outre, vous éviterez que votre famille ou vos amis proches ne soient affectés par les effets secondaires de la fumée dans l’environnement.

Pour faciliter le processus d’abandon du tabac, il peut être nécessaire de demander une aide professionnelle et d’avoir le soutien d’un médecin. Si c’est votre cas, n’ayez pas peur ou honte. Votre vie en vaut la peine.

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