Limerence : qu'est-ce que c'est et en quoi est-ce différent de l'engouement ?

Au début d'une relation affective, l'être aimé devient le centre de toutes les pensées et actions. Cependant, lorsque l'intensité dure dans le temps et provoque un malaise, nous pouvons être confrontés à un cas de limerence.
Limerence : qu'est-ce que c'est et en quoi est-ce différent de l'engouement ?

Dernière mise à jour : 24 juillet, 2021

L’amour est l’une des émotions les plus intenses et les plus mobilisatrices. Tomber amoureux et le début d’une relation affective génèrent généralement des sentiments positifs d’euphorie, de plaisir et de désir de contact. Cependant, il arrive que ces réactions naturelles et agréables prennent une teinte obsessionnelle et commencent à générer des conséquences négatives ; c’est alors que l’on parle de limerence.

Ce terme a été inventé par la psychologue Dorothy Tenov pour décrire un état psychologique d’obsession pour une autre personne, caractérisé par de forts désirs de réciprocité du sentiment d’amour. Il s’agit d’une affection qui présente des similitudes avec les troubles obsessionnels compulsifs et les dépendances.

Comment pouvons-nous différencier la limerence et le fait de tomber amoureux ?

De nombreuses personnes qui souffrent de limerence ne sont pas conscientes de la nocivité de leurs pensées, émotions et comportements. Elle est souvent confondue avec l’engouement typique.

Comme en d’autres occasions, les réactions naturelles et attendues deviennent pathologiques lorsqu’elles sont dépassées en fréquence ou en intensité. Ainsi, bien que le fait de tomber amoureux puisse également conduire une personne à penser constamment à l’être aimé et à désirer que ses sentiments soient réciproques, la limerence présente certaines caractéristiques distinctives.

Le fait de tomber amoureux présente un caractère temporaire qui finit par laisser place à des sentiments plus sereins, basés sur l’intimité, la complicité et l’engagement. Les membres du couple apprennent à se connaître et partagent des moments et des intérêts jusqu’à ce qu’ils tissent un lien plus profond.

Dans le cas de la limerence, l’obsession peut durer des mois ou des années sans diminuer son intensité, conduisant à ignorer complètement les défauts de l’autre et à l’idéaliser à l’extrême.

En outre, dans une relation normale, le bien-être de l’autre est une priorité et les deux partenaires se traitent avec respect et considération. La personne qui souffre de limerence donne la priorité à son désir d’être affectivement réciproque. Par conséquent, il ou elle peut poursuivre, harceler et repousser les limites de l’autre personne pour prouver et se rassurer de son affection.

Une femme face à une ombre.
Dans la limerence, il y a une obsession qui dure et qui est malsaine, affectant sa propre vie et celle de l’autre.

Signes pour reconnaître la limerence

Comme nous l’avons mentionné, il n’est pas toujours facile d’identifier que vous faites l’expérience de la limerence. Voici quelques-unes des caractéristiques de base :

  • Présence de pensées intrusives et récurrentes sur l’autre : on passe beaucoup de temps à fantasmer sur une relation idéale et à analyser ses moindres gestes et déplacements pour voir si la réciprocité existe. En outre, ces signaux sont souvent exagérés et on leur donne une signification qu’ils n’ont pas.
  • Une concentration excessive sur la personne aimée : cela entraîne un isolement social et la négligence d’autres domaines importants de la vie, comme les études ou l’emploi.
  • La peur intense du rejet : elle peut même se manifester par des symptômes physiologiques d’anxiété, comme la tachycardie, les tremblements, l’hyperventilation ou les problèmes d’appétit.
  • Besoin de réciprocité : l’absence de celle-ci génère des états d’anxiété et de dépression intenses. En outre, étant donné l’importance accordée à l’autre, la personne qui souffre de limerence a une faible estime d’elle-même et en vient à penser que sa vie n’a aucun sens sans l’affection de l’autre.

Conséquences de la limerence

Le limerence peut avoir de graves conséquences à plusieurs niveaux. Tout d’abord, l’obsession pour la personne objet entraîne la négligence d’autres domaines vitaux, ce qui peut conduire à de mauvais résultats scolaires ou professionnels.

Les relations personnelles sont également affectées, car on a tendance à s’isoler et à réagir négativement aux critiques.

En outre, il existe une importante souffrance émotionnelle. La jalousie, le stress, l’anxiété et les symptômes dépressifs apparaissent. Il s’agit d’un état involontaire dans lequel les pensées et les sentiments sont incontrôlables.

D’autre part, l’autre personne peut se sentir harcelée, mise sous pression et non respectée par les tentatives constantes d’assurer la réciprocité. En bref, il s’agit d’une situation néfaste et désagréable pour vous deux.

Peut-on la traiter ?

La limerence est difficile à gérer car, dans de nombreux cas, la personne n’est pas consciente du problème. Cependant, l’intervention psychologique est très efficace. Elle permettra d’identifier l’origine du trouble et les facteurs qui l’entretiennent.

Mais elle aura également pour effet de modifier les pensées sur la personne désirée, sur soi-même et sur le sens d’une relation. En raison des similitudes avec le trouble obsessionnel compulsif, l’exposition avec prévention de la réponse offre également de bons résultats.

Un cas de limerence.
La limerence implique des actions d’intimidation qui sont dirigées les unes vers les autres, notamment par le biais d’Internet et des médias sociaux.

L’amour ne doit pas mener à l’obsession

Alors que l’amour est un sentiment positif et agréable qui favorise la connexion affective avec d’autres êtres, la limerence est un trouble qui cause de la souffrance et détériore la qualité de vie.

Il est donc important de passer en revue les croyances que nous entretenons au sujet de l’amour et d’analyser les émotions et les comportements qu’elles suscitent. Lorsque la souffrance devient habituelle et commence à affecter notre vie quotidienne, nous devons chercher de l’aide pour la surmonter.

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  • Wakin, A. H., & Vo, D. B. (2008). Love-variant: The Wakin-Vo IDR model of limerence.
  • Willmott, L., & Bentley, E. (2015). Exploring the Lived-Experience of Limerence: A Journey toward Authenticity. The Qualitative Report20(1), 20-38.