Puis-je allaiter mon bébé si je suis atteinte du coronavirus ?

21 mai 2020
Les femmes enceintes et celles qui allaitent se demandent si elles peuvent allaiter leur bébé si elles sont porteuses du coronavirus. L'Organisation mondiale de la santé et d'autres institutions connexes ont clarifié la situation. Nous vous expliquons tout.

La grossesse soulève de nombreuses questions, tout comme la maternité. Dans ce contexte de la pandémie COVID-19, il est logique que les mères se demandent : puis-je allaiter mon bébé si je suis atteinte d’un coronavirus ?

De plus en plus de tests sont effectués pour confirmer l’infection et il est possible qu’une mère, même sans symptômes clairs, soit diagnostiquée avec un coronavirus. Rappelons que certains pays et certaines régions géographiques pratiquent des tests, même pour les personnes asymptomatiques.

Un résultat positif pour un coronavirus ne signifie pas que vous êtes atteint de la maladie COVID-19. Une grande partie de la population est asymptomatique mais porteuse. Le risque réside dans la possibilité de transmettre l’agent infectieux à une autre personne qui développe le tableau clinique.

Il s’agit d’un virus très contagieux, capable de se déplacer rapidement entre les individus. C’est pourquoi des mesures d’isolement social sont mises en œuvre partout dans le monde. Voyons donc si une mère peut ou non allaiter son bébé atteint de coronavirus.

Selon les experts, l’allaitement maternel est toujours la meilleure option

Depuis le début de la pandémie, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que les femmes infectées par le SRAS-CoV-2 devaient faire tout leur possible pour continuer à allaiter. Ils doivent prendre des précautions particulières, mais ne doivent pas cesser de donner le lait maternel à leur bébé.

Selon les données de l’UNICEF, le risque de décès prématuré des nourrissons allaités au sein est jusqu’à six fois plus faible. Ceci est associé à la protection que le lait maternel apporte contre les infections respiratoires et digestives.

L’allaitement maternel est également bénéfique pour la mère, car les saignements post-partum sont généralement moins importants et, à long terme, le risque de cancer du sein et de l’utérus est moindre. Ces doubles avantages sont une raison supplémentaire de soutenir l’allaitement, même si vous êtes testée positive au coronavirus.

Les organisations médicales internationales ont été cohérentes dans leur recommandation d’encourager l’allaitement maternel. Il ne faut pas non plus oublier l’aspect économique, car il n’est pas nécessaire d’acheter du lait maternel.

Une femme en train d'allaiter

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Le coronavirus pendant la grossesse

Savoir si une femme peut allaiter son bébé avec un test coronavirus positif est lié à la relation entre la grossesse et le COVID-19. Heureusement, cette pandémie est bénigne avec les gestations jusqu’à présent. Ce n’était pas le cas lors de la pandémie de grippe de 2009, par exemple.

La mortalité du virus n’augmente pas dans les groupes de femmes enceintes, et on ne peut pas dire que la grossesse soit un facteur de risque. Les recommandations qui ont été données au départ pour protéger les femmes enceintes en tant que population vulnérable répondent à un principe médical de précaution.

Sur la base des études scientifiques qui ont été menées avec les coronavirus précédents ayant causé des épidémies, comme le SRAS en 2003, la transmission verticale ne peut être confirmée. À l’heure actuelle, rien ne prouve que la mère transmette le coronavirus au fœtus via le placenta.

Nous disposons toutefois d’une nouvelle étude d’observation avec certaines femmes enceintes infectées dans cette épidémie actuelle de SRAS-CoV-2, qui a augmenté la durée d’hospitalisation des femmes enceintes et la nécessité de soins intensifs. Toutefois, il ne s’agit pas de données définitives ni d’un chiffre qui nous permettrait de considérer les résultats comme définitifs.

Une femme enceinte dans son lit

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Mesures à prendre pour allaiter votre bébé si vous êtes atteinte d’un coronavirus

Bien que la transmission du coronavirus par le lait maternel ne soit pas prouvée, nous devons prendre des précautions. L’allaitement maternel implique un contact direct qui favorise l’échange de gouttelettes respiratoires. De même, si une femme choisit de tirer son lait et de le donner à son bébé dans un biberon, les mêmes critères s’appliquent :

  • Se laver les mains avant et après l’acte d’allaitement.
  • Porter un masque pendant l’allaitement, même s’il ne s’agit pas d’un masque médical
  • Réduire le contact direct et étroit entre le visage de la mère et celui du bébé.
  • Laver soigneusement le biberon après usage.

Alors, puis-je allaiter mon bébé si je suis atteinte d’un coronavirus ?

La réponse est oui. Vous pouvez continuer à allaiter, même si le test de dépistage du coronavirus est positif. Si la mère présente des symptômes et se sent très faible, elle peut choisir de ne pas allaiter directement et de tirer son lait au biberon. Cependant, si vous êtes en mesure de maintenir la production de lait de votre bébé, vous devriez le faire.

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