Comment nettoyer les fruits et légumes pour éviter une contamination au coronavirus ?

21 mai 2020
En ce temps de pandémie de coronavirus, les gouvernements et les systèmes de santé insistent sur les mesures de sécurité qui ont pour but d'éviter la propagation du virus. Des doutes peuvent alors surgir à l'heure de faire ses courses, de les ranger et de cuire les aliments. Nous tentons ici de dissiper les doutes sur le sujet.

La manière dont nous nettoyons les fruits et légumes constitue un point important, car il est question d’éliminer les agents contaminants pouvant être présents sur ces aliments. C’est pourquoi nous vous invitons ici à découvrir quels sont les bons gestes à adopter à l’heure de laver les fruits et légumes en vue de minimiser le risque d’une quelconque infection.

En ce temps de pandémie, le souci de bien laver les fruits et légumes occupe davantage les esprits. Or, les étapes que nous vous présenterons ici sont des étapes que nous devrions toujours suivre, notamment si nous n’épluchons pas ces aliments.

Bien nettoyer les fruits et légumes permet non seulement d’éliminer les restes de terre et de saleté, mais aussi d’éliminer les possibles restes de pesticides, de bactéries et d’autres agents pathogènes pouvant provoquer une intoxication ou des problèmes de santé.

Les aliments peuvent-ils transmettre le coronavirus ?

Depuis le début de la pandémie de coronavirus, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) établit un suivi exhaustif de la situation. Selon cet organisme, « à l’heure actuelle, aucune preuve scientifique n’indique que les aliments peuvent constituer un vecteur de transmission du virus ».

Ce sont les mots de la cheffe scientifique de l’EFSA, Marta Hugas. Cet organisme est parvenu à cette conclusion après l’expérience acquise suite aux épidémies de coronavirus précédentes (SARS-CoV, MERS-CoV).

Le virus responsable du COVID-19 se propage entre les personnes via les gouttelettes de sécrétions respiratoires que nous expulsons lorsque nous éternuons, toussons ou parlons.

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Bien laver les fruits et légumes avant de cuisiner est important

Comment nettoyer correctement les fruits et légumes ?

Bien qu’il soit peu probable que les aliments puissent transmettre le coronavirus, appliquer des normes d’hygiène générales nous permet de minimiser tout risque :

  • Avant de laver les fruits et légumes, il est important de bien se laver les mains avec de l’eau et du savon pendant au moins une vingtaine de secondes
  • Par ailleurs, il n’est pas nécessaire d’utiliser du savon ou du détergent pour nettoyer les aliments, d’autant plus que, si vous rincez mal, il y aura des restes de ces produits sur vos aliments. Alors, comment s’y prendre correctement ? Nous vous livrons quelques recommandations ci-dessous

Quelques recommandations pour nettoyer les différents types de légumes

  • Pour les légumes à feuilles comme la salade ou les blettes, séparez les feuilles et nettoyez-les une par une. Vous éliminerez ainsi les restes de terre et de pesticides pouvant se trouver sur les parties les moins visibles
  • Pour les légumes dont la consistance est plus dure, comme les concombres, les courges ou encore les poivrons, vous pouvez avoir recours à une brosse spécifiquement pensée pour nettoyer les légumes. Nettoyez ces aliments sous un jet d’eau tout en frottant bien leur surface
  • En ce qui concerne le chou-fleur et le brocoli, il est préférable de commencer par couper ces légumes en de nombreux petits bouquets. Mettez ensuite tous ces petits bouquets dans une passoire que vous passerez sous un jet d’eau. Vous serez ainsi sûr de bien laver les parties les plus internes de ces légumes
  • En ce qui concerne les légumes à racine comme les pommes de terre, la betterave, les carottes ou encore les navets, il faut également les laver avant de les éplucher. Vous pouvez d’abord les faire tremper afin de ramollir les restes de saleté. Frottez-les ensuite énergiquement avec une éponge ou une brosse (sans détergent) sous un jet d’eau

Quelques recommandations pour nettoyer les différents types de fruits

  • Les baies, les fraises et les fruits des bois sont des fruits très délicats. Mettez-les dans une passoire que vous passerez ensuite sous un jet d’eau froide pendant un petit moment. Frottez légèrement avec vos mains, puis essorez.
  • Les fruits dont la peau est comestible doivent toujours être lavés avant consommation, même si vous comptez les éplucher. Passez-les un bon moment sous un jet d’eau et frottez délicatement. Faites cela pour les pêches, pommes, prunes, nectarines…
  • En ce qui concerne les fruits dont la peau n’est pas comestible (citrons, kiwis, papaye…), lavez-les quand même avant de les éplucher. Autrement, vous pourriez contaminer le fruit via le couteau

Pour mieux conserver les fruits et légumes, une fois propres, il est conseillé de les sécher avec un peu de papier absorbant.

Comment nettoyer les fruits et les légumes en ces temps de coronavirus ?

Faut-il utiliser des produits désinfectants pour les aliments ?

Comme nous l’avons vu, les aliments ne constitueraient pas un vecteur de transmission du coronavirus. C’est pourquoi les autorités sanitaires et de sécurité alimentaire ne recommandent pas le recours à des produits désinfectants à l’heure de nettoyer les aliments.

Dans le cas où vous souhaitez en utiliser, assurez-vous d’opter pour un produit homologué et adapté aux aliments. Suivez également les instructions des fabricants.

En revanche, les autorités sanitaires et de sécurité alimentaire recommandent de suivre scrupuleusement les normes d’hygiène et de sécurité alimentaire basiques. En plus de laver les aliments, il faut appliquer les mesures suivantes :

  • Se laver les mains avant et après manipulation d’aliments
  • Laver les ustensiles et surfaces de travail
  • Conservez les fruits et légumes loin de la viande et du poisson cru, évitez d’utiliser les mêmes ustensiles pour ces différents produits
  • Bien cuire les légumes avant de les consommer
  • Conserver les fruits et légumes dans des récipients et à une température appropriés
  • Choisir des aliments bien frais
  • Jeter un œil aux meures préventives générales pour éviter la propagation du coronavirus

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En somme, nettoyer les fruits et légumes est une mesure de sécurité basique

C’est une mesure qu’il faut appliquer en tout temps avant de manger et de cuire ces aliments. Non seulement nous éliminons les restes de saleté, de pesticides et d’autres agents pathogènes pouvant être présents sur la surface de ces aliments, mais nous évitons aussi un risque éventuel associé au coronavirus, même si les aliments ne semblent pas être un vecteur de transmission.

  • Bundesinstitut für Risikobewertung. Can the new type of coronavirus be transmitted via food and objects?. Abril 2020.
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  • US Food and Drug Administration. Food safety quick tips.