COP26 : ce qu'il faut savoir sur la conférence sur le changement climatique

Au cours des premières semaines de novembre, la plus grande convention des Nations Unies sur le changement climatique a eu lieu. Découvrez quels engagements ont été pris à Glasgow.
COP26 : ce qu'il faut savoir sur la conférence sur le changement climatique

Dernière mise à jour : 18 novembre, 2021

La Conférence des Parties, mieux connue sous le nom de COP26, est la plus importante convention des Nations Unies sur le changement climatique. Il s’agit de la 26e réunion des pays qui faisaient partie de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, adoptée en mai 1992.

Les représentants des 197 partis ou nations qui la composent depuis sa création s’y réunissent. De plus, de nombreux militants, organisations environnementales et experts contre le changement climatique sont présents pour apporter leur point de vue. Dans cette édition, la convention a eu lieu dans la ville écossaise de Glasgow.

Il est évident que le problème du changement climatique est une question à traiter de toute urgence. Avec les niveaux de pollution actuels, le pronostic scientifique est catastrophique.

Dans ce contexte, la COP26 a été présentée comme une opportunité clé pour avancer vers les objectifs fixés dans l’Accord de Paris, signé en 2015. Les résultats finaux de la convention ont été satisfaisants pour certains et insuffisants pour d’autres.

COP26 : contexte et historique

La 26e édition de la COP est arrivée avec de grandes attentes pour diverses raisons. La dernière s’était tenue à Madrid en 2019, et celle de 2020 a dû être reportée à l’année en cours. La présence de plus de 130 chefs d’Etat était attendue, ainsi que des milliers de diplomates, spécialistes de l’environnement et des énergies renouvelables.

Pendant les deux semaines, les participants ont cherché à conclure des accords multinationaux et locaux dans le but de respecter les objectifs fixés dans l’Accord de Paris. Parmi les problèmes les plus urgents, figuraient la déforestation, la réduction des émissions de méthane et l’élimination de l’industrie du charbon.

De plus, les grandes puissances ont dû augmenter leur aide économique auprès des pays les moins avancés et les plus touchés par le changement climatique. Avec les dernières années en proie à des catastrophes naturelles, comme les incendies en Amazonie ou en Australie, la pression pour des actions concrètes à la COP26 était très forte.

Feu dans l'environnement.
L’histoire récente des catastrophes environnementales a accru la pression sur les participants à la COP26.

Quels objectifs ont été proposés dans l’Accord de Paris ?

Près de 6 ans se sont écoulés depuis l’Accord de Paris, une instance historique dans les négociations sur le changement climatique. Pour la première fois, 195 pays se sont engagés à prendre des mesures urgentes par le biais d’un traité juridiquement contraignant, c’est-à-dire obligatoire.

Il a été signé en décembre 2015, lors de la célébration de la COP21 dans la capitale française. Parmi ses objectifs ambitieux figurent les suivants.

  • Température globale : limiter l’augmentation moyenne de la température globale à 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels.
  • Nombre idéal : comme objectif idéal, l’augmentation de température ne doit pas dépasser 1,5 degrés Celsius.
  • Neutralité carbone : atteindre la neutralité climatique en 2050, c’est-à-dire que l’émission de gaz à effet de serre doit être la même que celle absorbée par d’autres sources.
  • Engagement et suivi : les pays signataires se sont engagés à démontrer et évaluer les changements réalisés grâce aux contributions déterminées au niveau national. Ces documents doivent être remis tous les 5 ans.

L’attente entre Paris et Glasgow

La COP26 a été la première conférence où il a fallu faire le point sur les avancées et les nouveaux engagements que chaque pays était en mesure d’assumer. Les objectifs de l’Accord de Paris, selon la communauté scientifique et les militants du climat, doivent être respectés si l’on veut éviter la détérioration terminale de la planète.

Pour le journaliste et spécialiste du changement climatique Fermín Koop, certains de ces engagements étaient insuffisants. “De nombreux pays ont présenté leurs feuilles de route, mais certains n’étaient pas ambitieux, comme le Mexique et le Brésil”, a-t-il déclaré.

Koop, qui était présent à Glasgow, a déclaré qu’avec les mesures prises jusqu’à présent, l’augmentation de la température attendue est de 2,4 degrés. Cette augmentation dépasse donc de loin les objectifs de Paris. “Il y a beaucoup de pression dans cette COP pour que la révision des engagements se fasse tous les 1 an et non tous les 5 ans”, a-t-il ajouté.

COP26 : présents, absents et protestations

La convention a réuni plusieurs dirigeants politiques mondiaux, dont le Premier ministre du Royaume-Uni, Boris Johnson, et le ministre en chef d’Écosse, Nicola Sturgeon. Par ailleurs, le président des États-Unis, Joe Biden, a prononcé son discours, tout comme son prédécesseur Barack Obama.

D’autres personnalités importantes ont provoqué la déception par leur absence, comme Vladimir Poutine, Jair Bolsonaro et Xi Jinping, présidents de la Russie, du Brésil et de la Chine. Ces pays étant trois grands émetteurs mondiaux de carbone, la présence de leurs principaux dirigeants était attendue.

Autre absence, celle de Greta Thunberg, jeune militante écologiste et fondatrice du mouvement Fridays for Future. A cette occasion, Greta a décidé de convoquer son mouvement dans les rues de Glasgow, où plus de 100 000 jeunes ont manifesté les 5 et 6 novembre. Là, elle a prononcé un discours dans lequel elle a décrit la convention comme un échec.

Les jeunes gens sont devenus un interlocuteur énorme et puissant dans les sommets climatiques ; ce sont eux qui tiennent l’agenda”, a observé Koop. En outre, il a fait valoir que “la revendication est valable, car ce sont eux qui vont souffrir le plus du changement climatique, et un virage à 180 degrés est nécessaire pour atteindre les engagements de Paris “.



Pourquoi la planète se réchauffe-t-elle ?

L’émission de gaz à effet de serre est l’une des principales causes du réchauffement climatique. Logés dans l’atmosphère, ces gaz piègent la chaleur émise par la planète et l’empêchent de s’échapper dans l’espace. Le dioxyde de carbone (CO2) et le méthane figurent parmi les principaux.

Bien que le CO2 soit libéré naturellement, l’action humaine a considérablement augmenté sa libération en raison de la combustion de combustibles fossiles, tels que le charbon et le pétrole. D’autre part, la déforestation réduit le nombre d’arbres responsables d’absorber le dioxyde de carbone.

Que projettent les enquêtes ?

La COP26 a dû prendre en charge certaines investigations scientifiques qui projettent une augmentation de la température globale comprise entre 3 et 4 degrés d’ici la fin du siècle. Ces conditions, qui seraient atteintes si les émissions actuelles se maintenaient, entraîneraient des dommages environnementaux irréversibles, avec la possibilité de catastrophes et de famines.

Des études du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) montrent que chaque fraction d’augmentation de la température mondiale implique un plus grand risque de catastrophe. Parmi eux, les incendies de forêt, les sécheresses, les inondations et les vagues de chaleur. De plus, de nombreuses espèces de plantes, d’insectes et de vertébrés seraient affectées.

Que s’est-il passé à la COP26 et quelles mesures ont été prises ?

Au cours des 2 semaines de la conférence, des accords importants ont été conclus sur des questions importantes. En raison de la pression des organisations environnementales, de l’activisme et des preuves scientifiques, les diplomates se sont engagés à respecter les objectifs de Paris.

Déforestation

L’un des accords les plus significatifs a été conclu dans les premiers jours, lorsque les dirigeants de plus de 100 pays se sont engagés à freiner la déforestation d’ici 2030. Avec cet objectif, un investissement de près de 20 milliards de dollars a été mis en place entre financements publics et privés.

Voitures et mobilité

L’Accord de Glasgow sur l’émission zéro de véhicules a réuni plus de 30 pays avec les principaux constructeurs automobiles. Ils ont établi l’élimination des voitures à essence et diesel entre 2035 et 2040. Cependant, cet accord a été considéré comme un échec, car des pays importants, comme l’Allemagne, la Chine, le Japon et les États-Unis, n’en faisaient pas partie.

Charbon

Un fait historique s’est produit dans ce domaine. Pour la première fois, le charbon a été placé au centre des discussions et un accord a été trouvé pour réduire son utilisation. Plus de 40 pays l’ont signé.

D’autre part, l’Inde, le deuxième plus grand consommateur de charbon, s’est engagée à réduire ses émissions nettes à zéro d’ici 2070. Jusqu’à présent, dans ce pays, 70 % de l’électricité est obtenue à partir du minerai.

Méthane

Le méthane est un autre des gaz à effet de serre les plus puissants. La production alimentaire, comme le bétail, et l’élimination des déchets sont les principaux responsables de son émission.

Lors de la COP26 , un accord a été signé pour réduire les niveaux actuels de 30 % d’ici 2030. Bien que plus de 100 pays y aient participé, la résolution de la Chine, de la Russie et de l’Inde ont fait défaut.

La production animale génère du méthane.
Une partie du méthane qui contribue au réchauffement climatique provient de la production d’aliments d’origine animale.

L’accord entre la Chine et les États-Unis à la COP26

Vers la fin de la convention, un accord entre les deux grandes puissances a surpris plusieurs participants. Parmi les engagements pris ensemble, figurent les suivants :

  • Réduire les émissions de gaz méthane
  • Travailler sur la transition vers les énergies propres
  • Travailler sur l’élimination du carbone
  • Engagement mutuel pour atteindre l’objectif d’augmentation maximale de 1,5 degrés


COP26 : un pacte final difficile à conclure

L’accord de clôture de la COP26 a été complexe. Selon le calendrier officiel, la conférence commençait le 31 octobre et se terminait le 12 novembre. Cependant, les obstacles dans les négociations ont obligé à prolonger la conférence d’un jour. Trois projets ont été soumis à un pacte final, chacun avec des engagements moins ambitieux que le précédent pacte.

La principale polémique a été menée par la Chine et l’Inde, qui ont incité à remplacer le mot éliminer par réduire, en référence à l’utilisation du charbon. Certains ont qualifié le Pacte de Glasgow d’insuffisant, et le président de la convention, Alok Sharma, a tristement soutenu que c’était le mieux qui puisse être fait.

Les gestes qui peuvent être faits à la maison

Pour Fermín Koop, il est possible de mener des actions au niveau individuel, bien qu’elles ne fassent pas partie des discussions à la COP, qui traite des politiques globales. Il est possible de collaborer en adoptant une alimentation plus riche en légumes et plus pauvre en viande.

De plus, certaines mesures telles que le recyclage, le compostage et le changement de mode de transport sont des engagements quotidiens qui s’offrent à de nombreuses personnes. Mais il précise que « faire face à la crise climatique échappe à tout cela et nécessite des décisions fortes de la part des gouvernements et du secteur privé ».

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