Gua, le chimpanzé qui a grandi en tant que bébé humain

La progression des connaissances doit avoir lieu sous certaines conditions. Les expériences doivent être guidées par l'éthique. Découvrez ici le cas de Gua et ses implications morales.
Gua, le chimpanzé qui a grandi en tant que bébé humain

Dernière mise à jour : 22 juin, 2022

L’intérêt pour les similitudes et différences entre les humains et les animaux couvre un grand nombre de disciplines scientifiques. La psychologie en est une. Le cas de Gua, le chimpanzé qui a grandi comme un bébé humain, est paradigmatique.

Au nom de la connaissance et de l’avancement de la science, de nombreuses expériences ont été menées sur des animaux et des humains. Le conditionnement des chiens de Pavlov, les pigeons de Skinner et le cas de Gua s’inscrivent dans cette idée.

Gua, le chimpanzé élevé comme un bébé humain

Gua, c’est le nom du chimpanzé qui a été élevé avec son frère humain Donald. Il ne s’agit pas d’une anecdote, mais d’une expérience menée par le psychologue W. Kellogg, qui a cherché à approfondir les recherches sur l’apprentissage et le comportement.

Gua avait 7 mois et Donald en avait 10. Kellogg et sa partenaire Luella leur ont accordé la même attention et affection.

Il était question de découvrir la manière dont le chimpanzé apprenait et quelle était l’influence de l’environnement, entre autres. En dispensant une éducation similaire, Kellogg a ainsi cherché à établir le poids relatif d’une dichotomie classique : hérédité versus environnement.

Chaque jour, le couple prenait des mesures. Les évaluations ont été rigoureuses : la perception visuelle et motrice, le mouvement, la mémoire, la résolution des tâches, entre autres aspects, étaient tous les jours mesurés.

Donald s'est suicidé lors de l'expérience avec Gua.
Le suicide de Donald après l’âge de 40 ans pourrait être lié aux expériences qu’il a vécues dans son enfance.



Quelques points discutables sur l’expérience avec Gua

L’expérience n’a pas porté les fruits escomptés par ses concepteurs. Donald a montré un retard d’apprentissage par rapport aux pairs de son âge. Par exemple, l’enfant avait un répertoire de mots très limité. Il n’a pu en prononcer que 3, alors que d’autres pouvaient reconnaître 50 mots.

De même, il avait adopté des comportements et des habitudes attendus de Gua, comme des grognements lors de la communication ou des déplacements à quatre pattes. Quant à Gua, il a lui développé des comportements plus complexes, comme saluer, embrasser et prendre un bain toute seul.

En somme, alors que Donald ressemblait plus à un primate, Gua ressemblait plus à un humain. Tout le contraire de ce à quoi Kellogg s’attendait.

Le psychologue a donc réalisé à quel point cette situation affectait son fils, il a donc décidé d’arrêter l’expérience. Après 9 mois, Gua a été renvoyé au zoo. Malheureusement, ce dernier n’a pas su s’adapter au changement : il est mort un an après des suites d’une maladie.

De son côté, Donald a pu acquérir des compétences linguistiques et apprendre de nouvelles choses. Il est à noter qu’il s’est suicidé à l’âge de 43 ans, une fois ses parents décédés. Les deux cobayes ont donc eu une fin malheureuse.



Ce que l’expérience nous enseigne

Quels enseignements peut-on tirer de cette expérience ? Le lien créé dans ledit groupe familial n’a pas été pris en compte.

En d’autres termes, Gua a reçu de l’attention et des soins, mais il a été instrumentalisé. Les deux participants ont été élevés comme des frères et sœurs, il fallait donc s’attendre à ce que la séparation les affecte.

D’autre part, l’expérience a également impliqué des tests douloureux et inconfortables. Cela ne devrait se justifier sous aucun point de vue, même lorsque l’objectif est l’avancement des connaissances. D’autant plus si aucune des parties impliquées n’a donné son consentement. Aujourd’hui, ces deux points sont des conditions nécessaires et requises pour tout traitement ou expérience.

Donald s'est suicidé lors de l'expérience avec Gua.
Le suicide de Donald après l’âge de 40 ans pourrait être lié aux expériences qu’il a vécues dans son enfance.

La limite doit être le respect des êtres vivants et de leurs droits

Personne ne doute de l’importance de l’évolution des connaissances et des progrès que cela signifie à tous les niveaux : santé, qualité de vie, meilleure utilisation des ressources. Bien entendu, la psychologie telle que nous la connaissons aujourd’hui a évolué à partir de nombreuses expériences.

Cependant, lorsque nous rentrons dans le détail et réalisons quelles ont été les conditions qui ont facilité une certaine découverte, certaines alertes se déclenchent. Négligence dans les expériences, conséquences imprévues, manque d’empathie, pour n’en nommer que quelques-unes.

Les expérimentations doivent être menées dans des conditions contrôlées et mettre l’homme et tout être vivant au centre de l’attention. L’éthique doit être le fil conducteur, point qui a fait défaut dans l’expérience avec Gua.

Aujourd’hui, la complexité de l’être humain et de la réalité nous invite à transcender les approches dichotomiques et simplistes, dans lesquelles un seul des deux facteurs est pris en compte : l’hérédité ou l’environnement. Nous pourrions reconnaître que les deux facteurs ont une influence sur le développement, puisque nous ne naissons pas vides, ni ne grandissons dans un environnement aseptique.

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