Qu'est-ce que la mémoire procédurale et quelle est son importance ?

Grâce à la mémoire procédurale, nous pouvons effectuer automatiquement des actions quotidiennes sans nous arrêter pour y penser. Voyons en quoi cela consiste.
Qu'est-ce que la mémoire procédurale et quelle est son importance ?

Dernière mise à jour : 02 janvier, 2022

Marcher, faire du vélo, conduire, attacher ses chaussures, se brosser les dents… il y a de nombreuses actions que nous faisons inconsciemment chaque jour et dont l’enregistrement est très bien stocké dans notre mémoire procédurale.

En fait, il nous permet de réaliser un nombre infini d’habitudes quotidiennes sans nous arrêter d’y penser, ce qui facilite grandement leur exécution. D’où son importance. C’est même le premier souvenir à apparaître chez les nourrissons et le dernier à disparaître chez les personnes âgées. En quoi consiste ? Comment se forme-t-il ? Nous allons le détailler ci-dessous.

Qu’est-ce que la mémoire procédurale ?

Aussi appelée « mémoire instrumentale », c’est celle qui stocke toutes les informations liées aux procédures ou aux stratégies qui nous permettent d’interagir avec l’environnement. C’est-à-dire qu’il garde la mémoire de la façon dont les choses sont faites et comment les objets sont utilisés.

C’est aussi un type de mémoire implicite à long terme, qui se forme inconsciemment et peut être récupérée sans effort. Par exemple, lorsque nous nous brossons les dents ou marchons, nous ne nous arrêtons pas pour réfléchir aux compétences ou aux étapes impliquées.

Les personnes ayant une mémoire procédurale bien développée et préservée s’adaptent souvent sans problème aux nouvelles activités. En revanche, sa perte rend difficile la réalisation des activités quotidiennes telles que s’habiller ou se laver.

Qu'est-ce que la mémoire procédurale ?
La mémoire procédurale est la première à se consolider dans l’enfance et la dernière à disparaître chez les personnes âgées.

Comment se forme la mémoire procédurale ?

La mémoire procédurale commence à se former à partir du moment où nous sommes nés, lorsque nous apprenons à marcher, à parler ou à manger. Dans ce cas, les compétences sont constamment répétées jusqu’à ce qu’elles soient exécutées automatiquement.

Au niveau du cerveau, des souvenirs procéduraux se forment lorsque des connexions sont établies entre des synapses, des espaces à l’extrémité d’un neurone qui laissent passer des signaux. Plus une action est effectuée fréquemment, plus les signaux sont envoyés à travers ces mêmes synapses.

Au fil du temps, ces voies synaptiques se renforcent et les actions elles-mêmes deviennent inconscientes et automatiques. Pour cette raison, il nous est difficile de préciser quand nous avons appris à les faire.

Ainsi, lorsque les comportements changent grâce à la formation, nous pouvons affirmer que nous avons acquis des connaissances procédurales. Bien qu’il soit pertinent de garder à l’esprit que la pratique en soi ne garantit pas l’acquisition de la compétence.

Structures cérébrales impliquées

Il existe des structures dans notre cerveau qui contrôlent l’apprentissage initial des mémoires procédurales, leur apprentissage tardif et leur automatisation.

Dans ce cas, le groupe de structures sous-corticales, appelé les noyaux gris centraux (qui comprend des composants tels que le striatum), est impliqué dans l’apprentissage procédural. Cependant, d’autres zones sont également concernées, comme le cortex cérébral et le cervelet.

Par exemple, des changements dans le cortex moteur ont été observés lors de l’apprentissage de nouvelles habiletés motrices. En ce sens, les experts suggèrent que le système cérébral spécifique impliqué dans la mémoire procédurale dépend du type spécifique d’apprentissage procédural.

Exemples de mémoire procédurale

Les gens utilisent généralement la mémoire procédurale dans les actions suivantes :

  • Jouer d’un instrument de musique.
  • Conduire une voiture.
  • Nager.
  • Marcher.
  • Écrire avec le clavier.
  • Faites du sport.
  • Rouler à vélo.
  • Monter et descendre les escaliers.

Comment améliorer la mémoire procédurale ?

Pour faciliter la consolidation des mémoires procédurales, nous avons non seulement besoin d’un entraînement constant, mais il est également essentiel de pratiquer des habitudes saines, comme une alimentation équilibrée et un bon repos.

À ce sujet, les recherches suggèrent que le sommeil aide à consolider l’apprentissage de la motricité. Dans ce cas, le sommeil NREM aide les nouveaux souvenirs, d’un état fragile, à passer à un état plus robuste et stable.

De son côté, l’exécution d’exercices spécifiques peut améliorer la mémoire procédurale. Dans ce cas, nous devrions idéalement nous concentrer sur l’évocation procédurale, comme :

  • Rappelez-vous une recette et effectuez les actions dans l’ordre.
  • Évoquez une chanson et jouez-la avec un instrument de musique.
  • Souvenez-vous d’un jeu et passez en revue toutes les actions qui aident à son exécution correcte.

Ces exercices sont assez bénéfiques chez les personnes qui ont été touchées par des troubles neurologiques ou des maladies qui les empêchent d’avoir une mémoire procédurale consolidée. Par exemple, les personnes atteintes d’Alzheimer ou ayant souffert d’asphyxie périnatale.

Garçon jouant du piano
Jouer des instruments de musique contribue au renforcement de la mémoire procédurale.

Mémoire procédurale vs mémoire déclarative

Pour conclure, nous faisons la distinction entre la mémoire procédurale et son contraire, déclarative. Dans ce cas, les souvenirs déclaratifs sont ceux dont nous nous souvenons intentionnellement et qui nécessitent un effort conscient pour les ramener à la mémoire. Certains exemples incluent la mémorisation d’informations pour un test ou de notre adresse personnelle.

Au lieu de cela, les mémoires procédurales sont celles qui sont récupérées sans effort. Nous pouvons même les acquérir inconsciemment, comme lorsque nous apprenons les paroles d’une chanson en l’écoutant autant.

En somme, on peut affirmer que la mémoire déclarative implique de connaître le « quoi », tandis que la mémoire procédurale renvoie au « comment ».

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