La scarlatine est-elle contagieuse ?

26 octobre 2020
La scarlatine est une maladie contagieuse qui touche surtout les enfants, avec des symptômes tels que fièvre, éruption cutanée et rougeur de la langue. Nous vous en dirons plus à ce sujet et sur la façon dont il est transmis.

Savons-nous si la scarlatine est contagieuse ? La fièvre écarlate, comme on l’appelle aussi, est une maladie infectieuse aiguë causée par l’espèce bactérienne Streptococcus pyogenes. Selon des études scientifiques, sur les 74 espèces qui composent le genre Streptococcus, le micro-organisme nommé est l’un des plus virulents pour l’homme.

Cette bactérie provoque des pathologies suppuratives et non suppuratives chez notre espèce, telles que la pharyngite, la cellulite, la fasciite nécrosante et le rhumatisme articulaire aigu, parmi beaucoup d’autres. C’est pourquoi il devient essentiel de se concentrer sur cet agent pathogène d’un point de vue clinique. Nous vous disons ici tout ce que vous devez savoir sur la scarlatine et sa capacité à se propager.

Sur la distribution de la scarlatine

Selon les publications épidémiologiques, la scarlatine est une pathologie qui touche principalement les enfants. Vous trouverez ci-dessous quelques données qui mettent en perspective la situation de cette maladie au niveau mondial :

  • Les infections asymptomatiques à Streptococcus pyogenes sont présentes chez 3 à 26 % des enfants en bonne santé dans une population donnée.
  • Parmi les nourrissons souffrant de maux de gorge, jusqu’à 58 % peuvent être atteints de la bactérie.
  • S. pyogenes est l’espèce de streptocoque la plus associée aux épidémies. Il est fréquent que ces cas se produisent à cause d’aliments contaminés.
  • Une augmentation des épidémies de scarlatine a été documentée au cours des dernières décennies. Un exemple est le Vietnam en 2009, avec plus de 23 000 cas documentés.

Comme on peut le constater, bien qu’il s’agisse d’une pathologie associée aux temps anciens, ce microorganisme pathogène est toujours présent dans notre société. C’est pourquoi il est utile de connaître ses modes de transmission. Nous vous les présentons ci-dessous.

Illustration du streptocoque.
Les streptocoques sont à l’origine de la fièvre scarlatine et sont les micro-organismes coupables.

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Qu’est-ce que la scarlatine ?

Comme nous l’avons déjà dit, la scarlatine est une pathologie causée par une infection à Streptococcus pyogenes de sérogroupe A. Selon les études déjà mentionnées, cette bactérie est capable de produire des exotoxines et des super-antigènes (provoquant des réponses exagérées du système immunitaire), son action sur le corps humain couvre donc un large éventail de symptômes.

Les sites de colonisation des bactéries sont les surfaces muqueuses et, dans une moindre mesure, la peau. Des sites web comme celui de la National Library of Medicine aux États-Unis signalent les symptômes associés à la scarlatine :

  • Début d’infection avec fièvre et mal de gorge
  • Éruption cutanée d’apparence primaire au niveau du cou et de la poitrine, qui se propage ensuite à tout le corps
  • Gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou
  • D’autres symptômes secondaires, tels que des maux de tête et de muscles, des nausées, des frissons, ainsi que des rougeurs et des gonflements de la langue.

Il convient de noter que le symptôme le plus évident de cette maladie est l’apparition de l’éruption cutanée. Alors que les premiers signes apparaissent le premier ou le deuxième jour après l’infection, l’éruption cutanée se produit généralement au bout de 3 à 5 jours et dure plus d’une semaine.

La scarlatine est-elle contagieuse ?

Selon les organisations professionnelles de pédiatrie telles que Kidshealth, la scarlatine est très contagieuse. Tant le contact direct avec la surface affectée (dans le cas des patients atteints d’impétigo, autre manifestation causée par cette bactérie) que l’inhalation de microparticules (toux et éternuements) d’une personne malade peuvent propager l’infection à un patient sain.

En outre, il convient de noter que ce micro-organisme survit sur des surfaces inanimées jusqu’à quatre semaines. Par conséquent, le fait de toucher des matériaux ou des aliments qui ont été en contact avec une personne malade et de mettre ensuite les mains dans la bouche constitue un danger potentiel.

Les organismes officiels, tels que les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), avertissent que l’une des causes les plus fréquentes des épidémies de scarlatine est la mauvaise manipulation des aliments. Cependant, les experts ne pensent pas que la bactérie puisse être transmise par les animaux domestiques ou les jouets, tant que la désinfection est adéquate.

Période de contagion

La période de contagion dure aussi longtemps que les symptômes. Malgré cela, il s’agit d’une infection bénigne qui disparaît facilement avec l’application d’antibiotiques. Il est à noter qu’après 48 heures de traitement, le patient n’est plus contagieux.

Comment prévenir la propagation de la scarlatine ?

Des mains d'enfant touchées par la scarlatine.
La scarlatine est fréquente chez les enfants, comme toute autre maladie exanthémique.

Comme nous l’avons vu, il s’agit d’une maladie bénigne mais très contagieuse qui est transmise par des surfaces insalubres ou par des microparticules de salive de personnes malades. Par conséquent, de bonnes habitudes d’hygiène sont la première barrière de défense contre la scarlatine. Voici quelques lignes directrices à suivre :

  • Chez les personnes malades, couvrez votre nez et votre bouche avec un mouchoir lorsque vous éternuez.
  • Lavez-vous les mains fréquemment avec de l’eau et du savon pendant au moins 20 secondes.
  • Gardez les ustensiles de la personne concernée limités à leur usage.
  • Dans les endroits où des épidémies se produisent, suivez un protocole strict d’hygiène alimentaire et de surface.

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Sa propagation

La scarlatine est une infection très contagieuse causée par un micro-organisme très répandu dans la population générale. Malgré tout, il s’agit d’une infection bénigne qui, grâce à un traitement antibiotique, disparaît en quelques jours.

Bien que le patient puisse présenter des complications, telles qu’une pneumonie ou une infection des sinus, celles-ci ne sont pas courantes. Toutefois, lorsqu’une éruption cutanée apparaît et est associée à une fièvre, une visite chez le médecin est obligatoire.

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