Le poisson candiru peut-il vraiment entrer dans l'urètre ?

Selon divers témoignages, le poisson candiru est attiré par l'odeur de l'urine humaine. Par conséquent, si une personne urine dans le fleuve Amazone, elle peut être victime d'une de ses attaques. Le résultat pourrait être une mutilation du pénis. Est-ce vrai ?
Le poisson candiru peut-il vraiment entrer dans l'urètre ?

Dernière mise à jour : 17 août, 2021

Le poisson candiru est l’une des espèces les plus redoutées en Amazonie, car il existe des centaines d’histoires étranges qui peuvent effrayer n’importe qui. On dit que ce petit animal a la capacité de pénétrer dans le pénis, de se loger dans l’urètre et d’y vivre comme un parasite jusqu’à ce qu’il soit retiré chirurgicalement.

En raison de ces caractéristiques, le poisson candiru est également connu sous le nom de “poisson vampire” ou “poisson cure-dent”. Selon le folklore, cet animal est attiré par l’odeur de l’urine humaine et cela motive son attaque. Il est généralement connu pour n’attaquer que les autres poissons.

Le poisson candiru se nourrit de sang. En raison de sa petite taille, il est difficile à repérer, surtout dans les eaux turbulentes. On dit qu’il saisit toutes les occasions pour pénétrer dans l’orifice du pénis et s’y accrocher avec ses barbes acérées. Quelle est la vérité dans tout cela ?

Qu’est-ce que le poisson candiru ?

Un homme ayant envie d'uriner.
Le poisson candiru est connu sous le nom de “poisson vampire” et la légende veut qu’il soit attiré par l’urine.

Le poisson candiru est un petit animal qui vit exclusivement dans le bassin amazonien (Bolivie, Brésil, Pérou, Équateur et Colombie). Il mesure environ 1 centimètre de long et ressemble à une anguille, bien qu’il appartienne à la famille des poissons-chats.

C’est un parasite. Il possède un ensemble d’épines qui sont situées sur le couvercle des branchies. Ils se fixent aux branchies d’autres poissons et se nourrissent ensuite du sang de leur hôte.

Le poisson candiru n’a pas d’écailles. Son corps est translucide, mais il se colore après s’être nourri. Il possède des barbillons garnis de minuscules dents en forme d’aiguille. Il passe la plupart de son temps dans le lit de la rivière et n’en sort que pour s’accoupler ou se nourrir.

Ces poissons préfèrent les eaux troubles. Ils pénètrent leur victime en moins d’une seconde. Une fois qu’ils se sont attachés à leur proie, ils se tortillent et sortent une sorte de parapluie avec lequel ils s’accrochent et se fixent. Ils commencent immédiatement à grignoter l’artère la plus proche avec leurs dents acérées.

Que dit-on du poisson candiru ?

Les histoires d’attaques de poissons candiru sur des humains ont commencé à apparaître au XIXe siècle. En résumé, l’histoire raconte que lorsqu’une personne urine dans l’eau, le poisson remonte et pénètre à grande vitesse dans le pénis de sa victime. Il grimpe ensuite jusqu’à l’urètre, où il s’accroche. Cela provoque de fortes douleurs et rend la miction difficile.

On dit aussi qu’il est capable de sauter dans l’eau et de remonter le cours d’urine. Certains prétendent que le poisson candiru pénètre également le vagin ou l’anus avec des effets similaires. Certains pensent qu’il peut pondre des œufs à l’intérieur du corps et faire des ravages dans l’organisme.

Le plus effrayant est que, selon la rumeur populaire, le seul moyen de se débarrasser du poisson candiru est d’amputer le pénis. C’est le seul moyen d’empêcher l’animal d’atteindre la vessie, de l’enflammer et de provoquer la mort. Il existe plusieurs récits de telles mutilations.

Le seul cas documenté est celui d’un homme nommé Silvio Barbosa. En 1997, il a été traité pour un tel cas à Manaus (Brésil). Il aurait enduré trois jours d’agonie jusqu’à ce que le docteur Anoar Samad, un chirurgien urogénital, retire le poisson candiru de son urètre.

Quelle est la vérité ?

Le cancer de la vessie.

Un chercheur de l’université du Connecticut a passé plusieurs années à étudier le poisson candiru. Il s’appelle Stephen Spotte et ses découvertes ont été condensées dans un livre intitulé Life and Legend of the Bloodsucking Catfishes.

Lorsque l’affaire Silvio Barbosa a été publiée, Spotte a rendu visite au Dr Anoar Samad pour savoir ce qui s’était passé. Il lui a présenté des photos, des vidéos et même l’animal conservé. Cependant, rien de tout cela n’a convaincu le scientifique. Selon lui, ni l’histoire ni le spécimen n’étaient convaincants.

À propos de cette histoire, M. Spotte a fait remarquer que pour que le poisson candiru puisse pénétrer dans un jet d’urine, il faudrait qu’il viole les lois de la physique. D’autre part, le médecin a déclaré avoir enlevé les épines du poisson pour le retirer du corps de son patient. Cependant, le spécimen était intact et ne correspondait pas à un candiru typique.

Pour vérifier la prétendue attirance du poisson candiru pour l’urine, Spotte a mené une expérience en 2001. L’étude complète a été publiée et la conclusion indique qu’il n’y a aucune preuve que cela soit vrai. L’expérience a montré qu’ils n’étaient pas captivés par la substance.

Les histoires semblent être un mythe

D’après les données disponibles à ce jour, rien ne prouve que la légende du poisson candiru soit vraie. Bien qu’il existe de nombreux récits d’attaques présumées de ces poissons, rien ne prouve que ce soit le cas.

Ainsi, jusqu’à ce que des preuves solides émergent, la possibilité que le poisson candiru se loge dans l’urètre humain n’est rien de plus qu’un mythe. Il n’y a donc aucune raison de diaboliser ou de craindre cette espèce.

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  • Cochran, P. A. (2005). Candiru: Life and Legend of the Bloodsucking Catfishes.
  • Spotte, S. (2001, 1 abril). Experiments on the Feeding Behavior of the Hematophagous Candiru, Vandellia cf. Plazaii. Environmental Biology of Fishes. https://link.springer.com/article/10.1023/A:1011081027565?error=cookies_not_supported&code=0d614b26-ebd6-49e3-ae37-b2684b392206.
  • Del Basto, J. C. D., Mojica, J. I., & Koyro, H. W. (2018). Morfología externa del pez parásito Paravandellia phaneronema (Miles 1943) (Siluriformes: Trichomycteridae) observada mediante imágenes de microscopía electrónico de barrido. Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 42(165), 323-329.