Quelles sont les émotions de base ?

Paul Ekman a catalogué 6 types d'émotions de base à la fin du 20e siècle. Aujourd'hui, nous vous montrons ce qu'ils sont et leurs caractéristiques.
Quelles sont les émotions de base ?

Dernière mise à jour : 10 novembre, 2021

Les émotions sont des réactions psychophysiologiques que nous développons automatiquement face à certains événements. Ils sont conditionnés par de nombreux facteurs, tels que votre environnement culturel, votre personnalité ou vos expériences passées. Malgré cela, plusieurs auteurs ont répertorié certaines émotions fondamentales ou universelles que tous les êtres humains partagent.

Bien sûr, il n’y a pas de modèle unique qui tente d’expliquer quelles sont les émotions primaires. L’un des premiers et des plus célèbres est celui de Paul Ekman. Ekman a catalogué un total de 6 émotions primaires à l’époque, bien que dans des études ultérieures, il ait élargi ce nombre. Aujourd’hui, nous vous montrons ce modèle et quelles sont les caractéristiques de chaque émotion.

Émotions basiques ou universelles

Comme le souligne Ekman dans ses œuvres, chaque émotion est caractérisée par des distinctions uniques et partagées. Dans le premier cas, des caractéristiques telles que leurs manifestations physiologiques et les événements qui les précèdent permettent de les différencier. Malgré cela, ils partagent des caractéristiques telles qu’un événement inattendu, une courte durée, un début rapide et une cohérence entre les réponses.

Gardez à l’esprit que les émotions ne sont pas des entités individuelles. Ils font partie de ce que l’on appelle les états émotionnels, qui permettent de créer des liens entre plusieurs d’entre eux. Malgré le fait que les émotions soient automatiques (vous ne pouvez pas les forcer ou les développer à volonté), Ekman propose la conscience émotionnelle comme méthode pour les contrôler.

Avec ces réflexions en prélude, nous présentons les 6 émotions fondamentales que, selon l’auteur, tous les êtres humains partagent.

1. Colère

Les émotions de base incluent la colère
Autant que vous essayez d’éviter, la colère est une émotion de base qui ne peut être contrôlée. Elle survient naturellement dès la petite enfance.

Bien que nous essayions parfois de la cacher ou de la minimiser, la colère est une émotion universelle. C’est aussi l’une des émotions primaires les plus puissantes. La colère se manifeste par des sentiments tels que l’irritabilité, la frustration, l’hostilité ou le ressentiment.

Cette émotion déclenche une série de réactions physiologiques internes et externes qui permettent de la différencier. Par exemple, lorsque vous êtes en colère, votre tension artérielle augmente, votre rythme cardiaque augmente et votre corps produit de l’adrénaline. Ce dernier est intéressant, et c’est ce qui a conduit à associer cette émotion à un mécanisme de défense (réponse naturelle de combat et de fuite).

Concernant ses réponses externes, nous soulignons le froncement de sourcils, la posture rigide, le ton accru de la voix, la rougeur du visage, le regard pénétrant et les actions violentes comme les coups. La colère est une manifestation naturelle, on peut même la qualifier de saine. Lorsqu’il se développe de manière incontrôlable, il peut être dangereux pour les autres ou pour l’individu lui-même.

2. Surprenez

La surprise est une autre des émotions de base définies par Ekman. Nous le développons dans des situations inattendues ou imprévues, et ce n’est pas toujours lié à un aspect positif. En fait, il existe trois manifestations possibles de cette émotion : neutre, agréable et désagréable.

Cette distinction est très importante, car la plupart des gens l’associent à la joie ou au bonheur. Cependant, un événement inattendu qui provoque le mécontentement ou la peur est aussi une manifestation de surprise. Parmi ses caractéristiques physiologiques externes, nous soulignons :

  • Élévation des sourcils.
  • Ouverture totale des paupières.
  • Légère affaissement de la mâchoire.
  • Réaction gestuelle qui accompagne la situation (ce peut être un spasme, un sursaut, un cri ou autres).

Cette émotion se caractérise par être la plus courte de toutes. Vous le manifestez généralement pendant une fraction de seconde, après quoi vous développez des sentiments complémentaires (joie, peur, etc.). Pour tout cela, c’est l’une des émotions de base les moins puissantes.

3. Le dégoût

Il est aussi parfois classé comme dégoût. Il s’agit d’une réaction de répulsion qui aurait évolué en tant que mécanisme de préservation de la santé humaine. Par exemple, certains auteurs prétendent que nous développons le dégoût comme mécanisme pour éviter la maladie. Elle se distingue par les manifestations suivantes :

  • Réaction automatique de s’éloigner de l’objet ou de la situation qui génère du mécontentement.
  • Haut-le-cœur ou vomissements
  • Rider le visage

Vous pouvez ne pas aimer quelque chose que vous voyez, sentez ou goûtez ; aussi, et dans une moindre mesure, que vous jouez ou que vous écoutez à distance. Vous pouvez également vous sentir dégoûté en évoquant des situations hypothétiques dans votre esprit, telles que la mort ou la pourriture.

Cette sensation peut ne durer que quelques secondes ou durer plusieurs heures. L’émotion peut être la porte d’entrée vers les autres, comme la colère. Par exemple, la colère peut se développer dans une situation de dégoût moral (actes répréhensibles ou mauvais, comme maltraiter un animal).

4. Tristesse

La tristesse est un état émotionnel caractérisé par un sentiment de décadence. Ce sentiment s’accompagne souvent d’apathie, de désintérêt, de douleur et de désespoir. En général, il s’agit d’une émotion transitoire, bien que dans des manifestations prolongées, elle puisse conduire à la dépression. Il se distingue par les éléments suivants :

  • Faible niveau d’énergie.
  • Besoin de se retirer des autres.
  • bouleversement émotionnel
  • Sentiment de vide ou d’inutilité.
  • Épisodes de pleurs.

Vous pouvez développer de la tristesse pour de nombreuses raisons : l’absence de plaisir, le chagrin pour un être cher, le sentiment de culpabilité, d’échec ou de frustration, la solitude, l’injustice, et bien d’autres. Bien que ce soit l’une des émotions de base les plus fortes, c’est aussi l’une des plus faciles à cacher. Cela ne se produit pas avec de la colère ou de la joie, par exemple.

5. Bonheur

Les émotions de base incluent le bonheur
Le bonheur est tellement désiré que, du moins dans la société d’aujourd’hui, c’est un investissement considérable de temps et de ressources pour être heureux la plupart du temps.

La joie est l’antonyme de l’émotion précédente. Dans certains contextes, il est décrit comme le plaisir ou le bonheur. En tout cas, ils renvoient au même sentiment : celui dans lequel vous ressentez une forte dose de satisfaction, de bien-être et de gratification. Parmi ses manifestations physiologiques nous citons :

  • Sourires ou expressions faciales liés à la félicité.
  • Posture du corps détendue, lâche et expressive.
  • Ton de voix vif, rapide et aigu.

Le bonheur est un état transitoire, il ne dure donc généralement pas longtemps. Elle peut être développée, comme toutes les autres, par des choses qui vous arrivent dans l’instant ; mais aussi pour les événements dont vous vous souvenez dans votre esprit. C’est l’une des émotions de base les plus désirées par les gens.

6. Peur

Parfois appelée peur, la peur est la dernière des 6 émotions de base. La peur a évolué comme un outil de survie, pour faire face au danger et préserver l’intégrité de l’être humain. En ce sens, la peur est une émotion parfaitement rationnelle.

La peur se caractérise par une augmentation du rythme cardiaque, par la raideur des muscles, par le besoin de se protéger, de fuir ou de fuir la situation (fermer les yeux, dans ce dernier cas). Tout le monde ne le vit pas de la même manière, car il existe différents degrés de sensibilité. En général, les peurs irrationnelles sont classées comme des phobies.

Les travaux ultérieurs d’Ekman entrevoyaient le mépris comme la septième émotion universelle. Cependant, les six précédents sont classés parmi les plus étudiés et acceptés par les experts. Ils vont bien au-delà de la division des émotions bonnes et mauvaises, car ils sont tous considérés comme naturels et tout à fait valables pour se manifester.

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  • Ekman, P. An argument for basic emotions. Cognition & emotion. 1992; 6(3-4): 169-200.
  • Oaten, M., Stevenson, R. J., & Case, T. I. Disgust as a disease-avoidance mechanism. Psychological bulletin. 2009; 135(2): 303.