Superfétation ou grossesse pendant la grossesse

La superfétation est un phénomène rare qui peut entraîner la grossesse d'une femme alors qu'elle est déjà enceinte. Nous vous expliquons pourquoi cela peut se produire.
Superfétation ou grossesse pendant la grossesse

Dernière mise à jour : 31 juillet, 2021

La superfétation est un phénomène très rare et assez surprenant. Il s’agit d’une femme, enceinte, devenant enceinte dans la même grossesse.

Le terme vient du latin. Super signifie “à nouveau” et fœtus, “concevoir”. C’est-à-dire “concevoir à nouveau”. Peu de cas ont été décrits, bien qu’en 2016, ce qui est arrivé à Jessica Allen soit devenu pertinent.

La procréation assistée peut être liée à cet événement et il est donc possible que son incidence augmente. Par conséquent, dans cet article, nous expliquons tout ce que vous devez savoir sur la superfétation et la façon dont elle se produit.

Qu’est-ce que la superfétation ?

La superfétation, comme l’explique l’Académie royale espagnole (RAE), est définie comme la conception d’un deuxième fœtus pendant la grossesse. C’est-à-dire qu’elle se produit lorsqu’une femme tombe enceinte alors qu’elle est déjà enceinte d’un premier bébé.

Le résultat est le développement de deux bébés, des jumeaux, qui ont un âge gestationnel différent. La superfétation est relativement fréquente chez les animaux. Par exemple, chez les rongeurs, les moutons ou même les chevaux. Cependant, très peu de cas ont été décrits chez l’homme.

En fait, elle est considérée comme quelque chose de très inhabituel. La majorité des cas qui se sont produits ces dernières années étaient liés aux techniques de procréation assistée. Semblable à ce qui se passe avec les grossesses multiples.

La superfécondation (ou grossesse multiple) consiste en la fécondation simultanée de deux ovules. Ce n’est pas la même chose. C’est-à-dire qu’il s’agit de deux œufs qui ont été libérés dans le même cycle menstruel. La superfétation implique deux œufs de cycles différents.

Causes de la superfétation.
Il existe des différences temporelles entre la superfétation et la participation de différents cycles menstruels.

Comment cela se produit-il ?

Pour que la superfétation se produise, une série d’événements doit être lancée simultanément. La première chose est que, pendant la grossesse, l’ovulation se reproduise. Cela ne se produit pas régulièrement, car le système reproducteur des femmes se compose de mécanismes pour l’empêcher.

Comme l’explique une publication sur la procréation assistée, lorsqu’une femme tombe enceinte, la concentration de progestérone augmente. La progestérone est une hormone qui empêche les nouveaux follicules de mûrir dans l’ovaire.

De cette façon, elle est généralement bloquée et une nouvelle grossesse est impossible. Cependant, en superfétation, cet événement n’a pas lieu et un autre œuf semble sensible à la fécondation.

La progestérone est également responsable de l’épaississement du mucus cervical. Lorsque le mucus du col de l’utérus épaissit, le sperme ne peut pas le traverser et n’atteint pas l’ovule. Cependant, ce mécanisme échoue également en superfétation.

La fécondation du nouvel ovule a généralement lieu entre 2 et 4 semaines après le premier. C’est pourquoi il y a une différence dans l’âge gestationnel des deux fœtus. En outre, le sperme peut provenir de différents hommes.

De cette façon, la femme pourrait être enceinte de deux bébés de pères différents en même temps. La plupart des cas de superfétation, comme nous l’avons souligné, sont apparus associés aux traitements de procréation assistée. La raison en est que toutes les techniques nécessitent des médicaments hormonaux qui peuvent affecter les procédures normales du corps.

Différences entre la superfétation et la grossesse multiple

La superfétation a tendance à être confondue avec la superfécondation, également appelée grossesse multiple. Il est important de ne pas interpréter ces types de grossesse comme les mêmes.

En superfétation, les œufs fécondés proviennent de différents cycles menstruels. Cependant, en cas de grossesse multiple, les deux œufs sont libérés en même temps. C’est-à-dire qu’ils proviennent du même cycle menstruel.

C’est pourquoi, dans les grossesses multiples, il est très difficile pour les pères d’être différents. La superfétation est une gestation multiple asynchrone qui a lieu à différents moments. Comme il y a généralement un espace de 2 à 4 semaines entre les deux, un fœtus sera plus petit que l’autre. Voici la principale raison pour laquelle il ne faut pas la confondre avec une grossesse multiple.

Certaines données peuvent aider à différencier les deux phénomènes. En plus de la taille du fœtus, il existe des différences dans le rythme cardiaque et d’autres structures, telles que la longueur crânienne ou la vésicule de l’ythéline.

Comment est-elle détectée ?

Le diagnostic de superfétation est généralement posé tôt. Il est généralement détecté à l’échographie du premier trimestre, qui est effectuée autour de 12 semaines de gestation.

Dans cette échographie, vous pouvez voir la présence de deux embryons, chacun dans son propre sac et avec son propre placenta. En outre, il y a une différence dans le développement et la taille des deux.

Il est fréquent que les grossesses multiples n’aient pas de correspondance entre le poids et la taille des deux bébés. Cependant, en superfétation, des différences peuvent être observées dans le développement des organes. Cela ne se produit généralement pas lors de la superfécondation.

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L’accouchement est à haut risque

L’accouchement de femmes qui souffrent de superfétation pose plus de risques qu’une naissance d’un bébé unique. Dans les grossesses multiples, elles sont également considérées comme présentant un risque élevé. La raison en est que les deux fœtus naissent en même temps, que vous choisissiez la voie vaginale ou par césarienne.

Pour un accouchement vaginal, les deux bébés doivent être placés dans une position appropriée. Le poids qu’ils ont et leur taille influence également. Il faut garder à l’esprit qu’en superfétation, il y a une différence d’âge gestationnel, ce qui complique la procédure.

Il est donc possible que l’un naisse à 35 semaines (prématuré, mais avec de grandes chances de survie) et un autre à 32 semaines de gestation (avec des complications pour survivre). Plus le bébé est jeune, plus il est probable qu’il souffre de pathologies, car ses organes ne sont pas pleinement développés.

Par conséquent, dans certains cas, des tentatives sont faites pour reporter les accouchements. C’est-à-dire, garder le plus jeune fœtus à l’intérieur de l’utérus aussi longtemps que possible. Cela augmente la probabilité de survie.

Risques de la superfétation.
La prématurité de l’un des bébés est l’un des risques les plus latents en superfœtation, car il est difficile de reporter l’accouchement ou de le différencier pour chaque fœtus.

Cas de superfétation

Comme nous l’avons expliqué tout au long de l’article, peu de cas de superfétation ont été décrits. Le premier a été enregistré en 1932. À partir de ce moment, une dizaine d’autres ont été découvertes au XXe siècle. Actuellement, on estime qu’il y en a 1 ou 2 par an.

Le plus célèbre a eu lieu en 2016. La mère s’appelait Jessica Allen. C’était une femme qui effectuait une grossesse de substitution. C’est-à-dire qu’elle était enceinte d’un bébé qu’elle allait donner à un couple ayant des problèmes de fertilité.

Pendant cette grossesse, Jessica est tombée enceinte d’un autre homme, son mari. Elle a ainsi donné naissance à deux bébés qui étaient biologiquement différents. Cela a généré des controverses éthiques et même des réflexions sur les implications juridiques.

La superfétation est très rare

La superfétation est un phénomène qui consiste à ce qu’une femme tombe enceinte alors qu’elle est déjà enceinte. La raison pour laquelle cela se produit est une altération hormonale. Par conséquent, les ovules fertilisables sont produites à nouveau malgré la grossesse d’un bébé.

Le résultat est deux bébés jumeaux qui ont un âge gestationnel différent. C’est une situation très rare, mais il est important de la différencier de la grossesse multiple habituelle. Cependant, les deux comportent des risques. Par conséquent, il est important que ce type de situation soit strictement suivi par un spécialiste.

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  • superfetación | Definición | Diccionario de la lengua española | RAE – ASALE. (n.d.). Retrieved May 5, 2021, from https://dle.rae.es/superfetación
  • Tobar Gallegos, Marcelo Gustavo. El derecho humano a la identidad y sus posibles conflictos ante la superfecundación y superfetación. Diss. Quito: Universidad de Los Hemisferios, 2019, 2019.
  • ¿Qué es la superfetación? – Quedarse embarazada estando embarazada. (n.d.). Retrieved May 5, 2021, from https://www.reproduccionasistida.org/superfetacion/