Toux allergique : comment l'identifier et la traiter

Fumée, acariens, poussière, moisissures, humidité, poils d'animaux... Tous ces agents peuvent déclencher une quinte de toux allergique. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus.
Toux allergique : comment l'identifier et la traiter

Dernière mise à jour : 22 août, 2022

La toux allergique peut survenir lorsqu’une personne entre en contact avec une substance (allergène) qui déclenche la réaction. L’élément déclencheur peut être de la poussière, des acariens, des poils d’animaux, du pollen, de la fumée, de l’humidité ou de la moisissure.

Cette toux s’accompagne parfois d’autres symptômes, tels qu’un écoulement post-nasal, des éternuements et des larmoiements. Le traitement comprend l’utilisation d’antihistaminiques, bien que certains remèdes maison puissent également être appliqués, à condition que le médecin l’autorise.

Bien que ce ne soit généralement pas grave, il est important de consulter un professionnel de la santé, surtout lorsque vous avez déjà des antécédents de toux allergique.

Qu’est-ce que la toux allergique ?

La toux survient lorsqu’il y a stimulation des terminaisons neuronales dans le système nerveux central et périphérique, ainsi que dans le muscle lisse bronchique. Il peut s’agir d’une réponse à des stimuli irritants, inflammatoires ou mécaniques.

En général, il constitue un mécanisme de défense contre les agents qui doivent être expulsés des voies respiratoires. Pour ce faire, les poumons concentrent une certaine quantité d’air qu’ils expulsent vers l’extérieur dans un spasme.

Bien qu’elle soit souvent associée au rhume et à d’autres affections respiratoires, telles que l’asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), il existe également la toux allergique isolée en tant que telle. C’est ce qui se passe lorsque vous entrez en contact avec des allergènes de toutes sortes, de la poussière et de la fumée au pollen, aux moisissures et aux poils d’animaux.



 

Les principaux symptômes

La toux allergique présente des caractéristiques particulières qui permettent de l’identifier, la différenciant de celle produite par un rhume ou d’autres causes. Elle est sèche, c’est-à-dire sans flegme. Il y a toutefois des moments où elle s’accompagne de sécrétions nasales ou bronchiques, produisant l’expectoration et l’expulsion dudit flegme.

Par ailleurs, elle est généralement très persistante. Quand la quinte commence, il est difficile de la calmer. Puis surviennent des accès qui persistent pendant un certain temps (plusieurs minutes), pendant lequel la personne semble s’étouffer en toussant.

La toux allergique peut survenir plusieurs fois par jour, notamment en présence de l’allergène, et a tendance à s’intensifier la nuit. En effet, en décubitus dorsal, l’écoulement nasal postérieur augmente, ce qui stimule le réflexe de toux allergique.

D’autres symptômes d’une allergie respiratoire, tels que l’écoulement nasal et les éternuements, ne sont pas toujours présents. Bien qu’il ne soit pas rare que les personnes atteintes de rhinite ou de sinusite aient des épisodes de toux allergique.

Rhinite allergique entraînant une toux.
La rhinite saisonnière s’accompagne généralement d’une toux sèche qui est allergique et répond à la même origine d’inflammation nasale.

Les causes possibles de la toux allergique

La toux allergique survient lorsqu’une personne entre en contact avec une substance qui agit comme un allergène. Les principaux agents qui déclenchent cette réaction sont les suivants :

  • Poussière domestique lors du nettoyage
  • Pollen des plantes, qui s’intensifie au printemps
  • Champignons et moisissures, surtout lorsque le taux d’humidité est élevé
  • Poils et squames d’animaux (chiens, chats, rongeurs)
  • Plumes d’oiseaux (en particulier les oiseaux qui sont dans des cages)
  • Parfums puissants
  • Chlore pour piscines ou pour le nettoyage
  • Désinfectants, détergents et autres produits ménagers
  • Climatiseurs (filtres sales de poussière et de moisissure)
  • Fumée de cigarette ou produit brûlant (foyers, barbecues)
  • Poussière provenant de la construction et d’autres activités industrielles
  • Pollution de l’environnement en général
Les personnes ayant des antécédents familiaux sont considérées comme plus susceptibles de développer une toux allergique.



Le traitement de la toux allergique

L’essentiel est d’en identifier la cause, c’est-à-dire l’éventuel allergène qui la provoque, en vue d’éviter d’autres épisodes. En ce sens, il est important de consulter un allergologue ou un pneumologue, à la fois pour réaliser une étude d’allergie et pour écarter un problème respiratoire sous-jacent.

D’autre part, le médecin peut recommander certains médicaments pour soulager les symptômes :

  • Loratadine : antihistaminique en sirop ou en comprimés, destiné à l’adulte ou à l’enfant de plus de 2 ans.
  • Dexchlorphéniramine : antihistaminique et anticholinergique. Il est recommandé pour le rhume des foins ou l’urticaire.
  • Clobutinol : antitussif. Il est vendu en association avec la doxylamine, qui est un antihistaminique. Il est également utilisé pour lutter contre l’insomnie.
  • Dextrométhorphane : est un autre antitussif et antitussif.
  • Irrigateurs nasaux ou corticostéroïdes inhalés.

Autres mesures

En plus des médicaments mentionnés ci-dessus, certaines mesures peuvent être prises pour soulager ou prévenir la toux allergique. Parmi elles, figurent les suivantes :

  • Buvez suffisamment d’eau pour garder les muqueuses hydratées, principalement le pharynx.
  • Faites des lavages nasaux avec une solution saline.
  • Ne fumez pas et ne soyez pas en contact avec des personnes qui fument.
  • Évitez l’exposition à la fumée.
  • Portez un masque facial ou un masque lors du nettoyage.
  • Éloignez les animaux domestiques de la pièce.
  • Utilisez des draps, des matelas et des oreillers hypoallergéniques.
  • Ne mettez pas de parfum.
Lavage nasal pour la toux allergique.
Les lavages nasaux ont pour fonction d’éliminer les particules allergènes qui pourraient adhérer à la muqueuse du nez.

Les remèdes maison pour la toux allergique

Sous la supervision d’un médecin, certains remèdes maison peuvent être utilisés pour combattre ou soulager la toux allergique :

  • Sirop de carotte ou d’origan au miel : il apossèdedes propriétés antitussives.
  • Thé à la menthe verte ou à la menthe : en plus d’être antitussif, il est décongestionnant, expectorant et mucolytique.
  • Sirop de miel à la propolis : il est livré préparé ou vous pouvez le faire à la maison, en mélangeant les deux ingrédients à parts égales.
  • Racine de gingembre : elle possède des propriétés anti-inflammatoires. Elle peut être prise sous forme de sirop, mâchée ou préparée sous forme d’infusion avec du miel et du citron.
  • Ananas : il contient de la bromélaïne, qui possède des propriétés anti-inflammatoires et mucolytiques.
  • Thym : il soulage la toux bronchique. Il se présente sous forme de sirop ou peut être préparé sous forme d’infusion.

Quand aller chez le médecin ?

La toux allergique est plus qu’un simple désagrément. Souvent, elle affecte l’accomplissement des activités quotidiennes, à la maison ou au travail, ainsi que la cohabitation affective, familiale et sociale.

Il est nécessaire de se rendre dans un centre médical ou de consulter un pneumologue si la toux allergique persiste pendant une semaine, si elle s’aggrave ou si certains symptômes apparaissent, tels que la fièvre, une difficulté à respirer, un mucus épais et difficile à éliminer ou avec du sang.

D’autre part, chez les personnes ayant des antécédents de MPOC, d’asthme, de bronchite ou d’autres affections respiratoires chroniques, nous devons être très attentifs à ces symptômes et à d’autres, pour éviter d’éventuelles complications.

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