Cancer du testicule : qu'est-ce qui le cause et comment est-il traité ?

La meilleure façon de prévenir le cancer des testicules est d'effectuer un auto-examen mensuel et d'avoir des contrôles réguliers avec votre urologue. Lorsque cette maladie est détectée tôt, la probabilité de guérison est élevée, dans la plupart des cas.
Cancer du testicule : qu'est-ce qui le cause et comment est-il traité ?
Leidy Mora Molina

Relu et approuvé par l'infirmière Leidy Mora Molina.

Écrit par Edith Sánchez

Dernière mise à jour : 02 novembre, 2022

Le cancer du testicule est rare et, dans la plupart des cas, on le trouve à ses débuts, lorsqu’il ne s’est pas propagé. Le premier symptôme est généralement un gonflement ou un renflement du testicule. Cependant, parfois aucun signal n’est présent.

La meilleure façon de détecter tôt le cancer des testicules est de faire un auto-examen mensuel. Il s’agit d’une intervention simple qui est beaucoup plus pertinente lorsqu’il existe des antécédents familiaux de cette maladie ou qu’il existe un facteur de risque.

Il est préférable que si vous remarquez un gonflement ou une grosseur dans le testicule, consultez votre médecin dès que possible. Le cancer du testicule a un bon pronostic lorsqu’il est détecté tôt.

Cancer des testicules

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L’auto-examen est le meilleur moyen de détecter tout problème dans les testicules.

Le cancer des testicules survient lorsque certaines cellules des testicules commencent à se développer de manière incontrôlable. L’incidence de cette maladie a augmenté dans plusieurs pays du monde au cours des dernières décennies, mais la cause est inconnue. Ces dernières années, il y a eu une légère diminution des cas.

On estime que ce type de cancer survient chez un homme sur 250. La maladie affecte le plus souvent les adultes jeunes et d’âge moyen. Environ 6 % des cas surviennent chez des enfants et un peu plus de 8 % surviennent chez des hommes de plus de 55 ans.

Le plus souvent, le cancer des testicules est traité avec succès. Les chiffres indiquent que la probabilité qu’un homme décède de cette maladie est de 1 sur 5 000. Les symptômes habituels de cette pathologie sont les suivants :

  • Une ou plusieurs masses ou gonflement dans un ou les deux testicules.
  • Douleur ou engourdissement dans le testicule ou le scrotum.
  • Sensation de lourdeur dans le scrotum.
  • Plus grande fermeté dans un testicule que dans un autre.
  • Douleur sourde à l’aine ou au bas-ventre.
  • Accumulation soudaine de liquide dans le scrotum.
  • Hypertrophie mammaire ou sensibilité.
  • Gonflement dans une ou les deux jambes à cause d’un caillot de sang.
  • Mal de dos, dans la région lombaire inférieure.
  • Douleur thoracique, essoufflement ou flegme sanglant.

Types de cancer des testicules

Dans les testicules, il existe de nombreux types de cellules, et chaque catégorie peut conduire à un ou plusieurs types de cancer des testicules. Selon la modalité, le traitement et le pronostic de la maladie varieront. Les classes principales sont les suivantes.

Tumeurs germinales

On estime que plus de 90 % des cancers des testicules proviennent des cellules germinales. Ceux-ci produisent des spermatozoïdes et donnent naissance à deux types de tumeurs : les séminomes et les non-séminomes. Voyons voir.

  • Séminomes. Ils se propagent lentement et augmentent une protéine appelée gonadotrophine chorionique humaine (HCG). Ces niveaux sont détectés dans un test sanguin, il peut donc être utilisé pour le diagnostic.
  • Pas de séminomes. Ils se présentent généralement chez les hommes à la fin de l’adolescence ou vers l’âge de 30 ans. Ils comprennent le carcinome embryonnaire, le carcinome vitellin, le choriocarcinome et le tératome.

Il est courant que le cancer du testicule associé aux cellules germinales commence par un carcinome in situ. Cela peut évoluer vers un cancer invasif et il n’est pas facile de le détecter avant que cela ne se produise.

Tumeurs stromales

Dans ce cas, le cancer des testicules prend naissance dans le stroma, un tissu de soutien qui produit également des hormones à partir des testicules. Il correspond à 20 % des cancers du testicule chez l’enfant et à environ 5 % des cas chez l’adulte. Ils peuvent être de deux types :

  • Tumeurs à cellules de Leydig. Ces cellules produisent des hormones sexuelles mâles. La plupart des tumeurs provenant de ces cellules sont bénignes. Dans quelques cas, ils se transforment en cancer et, si c’est le cas, ils ont un mauvais pronostic.
  • Tumeurs à cellules de Sertoli. Ces cellules nourrissent les cellules germinales, qui produisent le sperme. Comme dans le cas précédent, la plupart des tumeurs sont bénignes et si elles ne le sont pas, elles n’ont pas de bon pronostic.

Cancers secondaires

Le cancer testiculaire secondaire est celui qui a pris naissance dans un autre organe, mais qui a atteint les testicules lors de sa propagation. Le plus courant est qu’il s’agit de lymphomes, plus fréquents chez les hommes de plus de 50 ans. Chez les enfants, l’origine la plus fréquente est la leucémie.

Causes et facteurs de risque

La science ne connaît pas les causes exactes du cancer des testicules. La plupart des cas de cette maladie sont associés à des modifications du chromosome 12. Cependant, il existe également des cas liés à des modifications d’autres chromosomes ou de leur nombre.

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer un cancer des testicules. Leur présence ne signifie pas que la maladie va se développer, mais plutôt qu’elle favorise son apparition. Ils sont les suivants :

  • Être blanc.
  • Avoir entre 15 et 35 ans.
  • Antécédents familiaux de cancer des testicules.
  • Avoir une grande stature.
  • Testicule non descendu.
  • Infection par le VIH.
  • Avoir eu un cancer des testicules dans le passé.
  • Carcinome in situ.

Traitement

Le médecin qui dirige le traitement du cancer des testicules est l’urologue. Parfois, il travaille en collaboration avec l’oncologue médical, un expert en chimiothérapie et le radio-oncologue. Les options de traitement sont choisies en fonction de l’état de chaque patient. Les principales alternatives sont les suivantes.

Opération

Presque tous les cancers des testicules sont d’abord traités par chirurgie, même s’ils se sont déjà propagés. Il existe deux types d’interventions chirurgicales dans ces cas :

  • Orchidectomie inguinale radicale. La tumeur est retirée, ainsi que le testicule et le cordon spermatique.
  • Curage ganglionnaire rétropéritonéal (RPLND). Elle est réalisée en même temps qu’une orchidectomie inguinale radicale ou lors d’une autre intervention chirurgicale après celle-ci. Elle consiste à enlever certains ganglions lymphatiques de l’arrière de l’abdomen. Cela n’est fait qu’en cas de besoin.

La chirurgie du cancer des testicules entraîne rarement des complications. La perte d’un seul testicule n’affecte pas l’érection ou la fertilité. Si les deux testicules sont perdus, la stérilité est présente et le désir sexuel peut être diminué.

Radiothérapie

La radiothérapie est utilisée notamment dans les cas de cancer des testicules de type séminome. Elle est généralement réalisée après une intervention chirurgicale. Ce traitement peut affecter temporairement la fertilité. En outre, il est courant qu’il génère des rougeurs sur la peau et des irritations au niveau de l’aine et de l’abdomen. Il y a souvent des nausées et de la fatigue.

Chimiothérapie

Chimiothérapie des astrocytomes.
La chimiothérapie peut être indiquée dans le cadre du traitement du cancer des testicules.

En chimiothérapie, des médicaments sont utilisés pour tuer les cellules cancéreuses. Il peut être utilisé comme seul traitement du cancer des testicules, ou avant ou après une intervention chirurgicale pour enlever les ganglions lymphatiques. Les effets secondaires courants comprennent la perte de cheveux, les nausées, la fatigue et un risque accru d’infections.

Greffe de cellules souches pour chimiothérapie à haute dose

Parfois, une chimiothérapie à haute dose est nécessaire pour traiter le cancer des testicules. Cependant, cela peut affecter la moelle épinière. Par conséquent, il existe une variante dans laquelle les patients reçoivent une greffe de cellules souches après un traitement médicamenteux. Il s’agit d’une procédure complexe, coûteuse et risquée.

Un examen régulier peut vous sauver la vie

Le cancer du testicule est l’une des formes les plus guérissables de cette maladie. Le taux de guérison est supérieur à 90 %. Par conséquent, la plupart des hommes parviennent à se remettre de cette pathologie et à vivre normalement, tant qu’ils sont traités à temps.

Si le cancer des testicules n’est pas détecté et traité tôt, il peut se propager. D’abord, il envahit l’autre testicule. Plus tard, il peut métastaser et être transporté vers d’autres parties du corps, à travers les ganglions lymphatiques. La meilleure prévention est l’auto-examen et des contrôles réguliers avec votre médecin.

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