Juan Luis Vives : le philosophe espagnol qui voulait aider les pauvres

Juan Luis Vives est l'un des représentants les plus renommés de la Renaissance et de l'humanisme européen. Voyons quelles ont été ses œuvres et ses contributions les plus importantes.
Juan Luis Vives : le philosophe espagnol qui voulait aider les pauvres
Maria Alejandra Morgado Cusati

Rédigé et vérifié par la philosophe et psychologue Maria Alejandra Morgado Cusati.

Dernière mise à jour : 10 août, 2022

Juan Luis Vives est l’une des figures les plus importantes de la Renaissance européenne. C’était un philosophe et pédagogue humaniste qui se caractérisait par sa critique de l’autorité, sa préoccupation envers les personnes et son retour aux textes classiques. Il est également un précurseur des sciences, dans la mesure où il a soutenu l’observation, l’expérience et l’esprit critique comme méthodes de connaissance.

Ses contributions humanistes à l’histoire de la pensée, de l’éducation et du service social sont les raisons pour lesquelles il est considéré comme le père de l’anthropologie, du travail social et de la psychologie moderne. Voyons quelles sont ses œuvres.

Une courte biographie

Juan Luis Vives est né à Valence (Espagne) le 6 mars 1492. Il est le fils de Luis Vives Valeriola et de Blanquina March Almenara. Il a grandi dans une riche famille juive qui, au plus fort de la domination catholique et des pratiques inquisitoires en Espagne, a dû se convertir au christianisme pour éviter des problèmes majeurs avec l’église.

Dans sa jeunesse, Vives suit les études générales dans sa ville natale, mais en 1509, il se rend à Paris pour poursuivre ses études à l’Université de la Sorbonne, loin de la portée de l’Inquisition. Là, il est entouré de nombreux étudiants de la Couronne d’Aragon et suit des cours avec divers professeurs d’Espagne.

En 1512, il obtient son doctorat et s’installe à Bruges (Belgique), où il rencontre sa future épouse, Margarita Valldaura, qu’il épouse en 1524.

De 1523 à 1528, Vives partage son temps entre l’Angleterre, qu’il visite 6 fois, et Bruges. En Angleterre, il fréquente la cour d’Henri VIII et de Catherine d’Aragon, et élève sa fille, Mary. Il occupe également un poste de professeur au Corpus Christi College (Oxford). Enfin, il fréquente des humanistes anglais, dont Thomas More.

En 1528, il tombe en disgrâce auprès d’Henri VIII en se rangeant du côté de sa compatriote, Catherine d’Aragon, en matière de divorce. Il a donc été assigné à résidence pendant un certain temps, avant d’être autorisé à retourner à Bruges.

Les 12 dernières années de sa vie ont été les plus productives. Au cours de cette période, il publie plusieurs des œuvres pour lesquelles il est connu aujourd’hui.

Il meurt le 6 mai 1540, à sa résidence de Bruges, des suites de calculs biliaires. Ses restes reposent dans l’église de San Donaciano.

Ville de Londres.
L’Angleterre a vu une partie de la vie et de l’œuvre de Luis Vives, longtemps en faveur d’Henri VIII.



Les contributions de Juan Luis Vives

Juan Luis Vives était un catholique tolérant et un humaniste soucieux de la réalité humaine, de l’homme et de son histoire. Ce grand penseur a su identifier les contradictions de l’époque et le décalage que représentait la pédagogie scolaire qui dominait les universités européennes.

À partir de là, il a promu la transformation pour une meilleure réalité, anticipant les idées des futurs penseurs. Parmi ses contributions, nous retrouvons les suivantes.

Réforme européenne de l’éducation

L’une des contributions les plus significatives de Juan Luis Vives a été la remise en question des méthodes d’enseignement obsolètes appliquées dans les écoles et les universités, qui étaient régies par la méthode scolastique.

Il s’est consacré au renouvellement de l’éducation européenne, en remplaçant les textes médiévaux par d’autres plus adaptés au vocabulaire de l’époque. Il a également rapproché le latin de ses élèves et a proposé l’étude des œuvres d’Aristote dans la langue d’origine.

Aide sociale aux plus démunis

Dans son ouvrage De l’assistance aux pauvres, Vives analyse et systématise, pour la première fois dans l’histoire, un modèle d’aide aux pauvres. Il est ainsi considéré comme la première personne à avoir mis en pratique un « service d’assistance sociale organisé ».

Juan Luis Vives préconisait de mettre de côté l’égoïsme et l’individualisme, et de mettre les dons personnels au service d’une communauté. Selon l’auteur, le bien commun ne pourrait jamais avoir lieu si le groupe est mené par des idées sectaires et obsolètes.

Innovation dans le domaine de la psychologie

Certains auteurs le considèrent comme le père de la psychologie moderne, puisqu’il a proposé, pour la première fois, un catalogue des singularités psychologiques qui ne sera achevé qu’au XXe siècle.

Bien qu’il suive de près les idées d’Aristote (sur l’immortalité de l’âme), il affirmait que les processus vitaux, ainsi que la théorie des affects, sont du domaine de la psychologie. Il a également étudié les processus de la mémoire et l’association des idées.

Juan Luis Vives a proposé une méthode empirique

Vives a anticipé les théories de Francis Bacon en proposant la méthode empirique pour l’étude des phénomènes naturels. Selon lui, l’observation et l’expérience extérieures pouvaient être appliquées à l’étude de la nature, de la médecine et de la science naissante de l’époque. Il a également défendu l’idée que cette méthode pouvait être étendue à la connaissance de l’âme humaine.

Francis Bacon.
Avant Sir Bacon, Luis Vives a établi la valeur de l’empirisme lors de démonstrations scientifiques.

Les œuvres les plus importantes de Juan Luis Vives

Vives était un écrivain prolifique qui a écrit une soixantaine de traités sur des sujets politiques, religieux, éthiques et éducatifs. Parmi ses textes les plus significatifs, nous trouvons les suivants :

  • Dans pseudo dialecticus (1519), il s’oppose à la méthode d’enseignement des scolastiques, proposant un système éducatif adapté à l’élève.
  • Introductio ad sapientiam (1526), considéré comme son ouvrage le plus important sur la pédagogie.
  • De subventione pauperum (1526). Là, il s’est approché de l’aide aux pauvres, laissant aux institutions la responsabilité de s’occuper des mendiants et de rendre le travail aux sans-abri.
  • De disciplinis libri XX (1531). Dans ce travail, il a soutenu l’idée que la fin de l’éducation est le bien-être de l’homme. Précisément, il a soutenu la thèse d’une éducation basée sur les besoins pratiques de l’individu. Autrement dit, toute connaissance acquise doit avoir un but pratique.
  • D’anima et vita (1538). C’est une œuvre complexe et mature dans laquelle il aborde des questions psychologiques.



Juan Luis Vives, un humaniste

Juan Luis Vives est connu pour sa production humaniste développée et étendue. Ses connaissances et son sens pratique ont apporté des contributions notables à la philosophie, l’anthropologie, la théologie et la psychologie.

De plus, il était un ardent promoteur de la paix et de l’unité entre les peuples et de l’intervention d’assistance de l’État auprès des plus nécessiteux.

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