La personnalité change-t-elle avec le temps ?

La personnalité se caractérise par sa stabilité dans le temps. Cependant, nombre de ses caractéristiques évoluent au fil des ans.
La personnalité change-t-elle avec le temps ?

Dernière mise à jour : 19 avril, 2021

La personnalité est un concept psychologique qui a attiré l’attention de nombreux chercheurs tout au long de l’histoire de la psychologie. Elle a généré de multiples théories à son sujet et, aujourd’hui encore, il n’existe pas de consensus unanime sur son entité.

Il existe autant de définitions de la personnalité que d’auteurs qui l’ont étudiée. En substance, nous pourrions le décrire comme l’ensemble des caractéristiques psychiques qui façonnent notre façon de penser et d’agir.

Personnalité, tempérament et caractère

Les traits de personnalité sont déterminés par l’interaction entre le tempérament et le caractère. Le tempérament est la partie innée de la personnalité et est conditionné par la génétique. Il se manifeste plus tôt et est relativement stable dans le temps. Le caractère, quant à lui, est influencé par davantage d’aspects environnementaux et peut être plus facilement transformé.

Ainsi, nous pouvons comprendre la personnalité comme une entité stable dans le temps mais susceptible de changer, soit en raison des circonstances vécues, soit parce que nous cherchons consciemment à en modifier un aspect.

Une femme joyeuse.

Comment changeons-nous au fil des ans ?

Nous évoluons tous d’une manière ou d’une autre au cours de notre vie. Par exemple, une étude menée par une équipe de chercheurs de l’Université d’Édimbourg a examiné le changement chez des personnes de l’âge de quatorze ans à l’âge de soixante-trois ans. Les résultats, comme prévu, ont montré qu’il y avait eu une transformation très importante dans leur façon d’être.

La personnalité n’est pas fixe, elle est modulable et, bien que nous ayons une tendance stable, nous pouvons évoluer et modifier de nombreux aspects.

Cependant, toutes les personnes ne changent pas de la même manière. Les circonstances auxquelles chacun de nous est confronté sont parfois similaires, mais elles peuvent aussi être extrêmement différentes de celles de la majorité, et cela conditionnera notre personnalité de manière très marquée.

D’autre part, il y a des personnes qui ont tendance à changer plus facilement, soit en raison de leur façon d’être, soit en raison de l’ensemble des expériences qu’elles ont vécues, soit parce qu’elles ont l’intention de transformer un trait de leur personnalité.

Les cinq grandes dimensions de la personnalité

Au-delà des grands référents comme Cattell ou Eysenck, McCrae et Costa ont proposé le modèle des Big Five, l’un des plus utilisés pour classifier les différents traits de personnalité. Nous y trouvons cinq caractéristiques qui se situent sur un continuum entre deux extrêmes :

  • Extraversion : à un pôle se trouvent les personnes les plus optimistes, vitales, désinhibées et sociables, qui aiment être en contact avec les autres. De l’autre, on trouve les plus introverties, calmes et réservées.
  • Ouverture à l’expérience : à un extrême se trouvent les personnes dotées d’une grande imagination, curieuses et originales et, à l’autre, les plus pragmatiques, conventionnelles et traditionnelles.
  • Responsabilité : ce trait de caractère différencie les personnes compétentes, organisées et dociles de celles qui sont informelles et peu disciplinées.
  • Gentillesse : cet attribut distingue les personnes honnêtes, altruistes et prévenantes des personnes sans scrupules, égoïstes et hostiles.
  • Névrosisme : au pôle négatif se trouvent les personnes qui ont tendance à ressentir de l’anxiété, de la dépression et une faible tolérance au stress. Dans le pôle positif se trouvent les personnes qui sont plus stables émotionnellement et qui ont un plus grand degré de calme et de maîtrise de soi.

Si nous analysons ces traits en nous-mêmes, nous pouvons constater que certains éléments sont restés stables au fil du temps. Cependant, il est facile pour les autres d’avoir modulé.

Par exemple, nous pouvons être devenus plus responsables que lorsque nous étions plus jeunes, ou nous pouvons être devenus plus stables émotionnellement grâce à la maturité. Ou, au contraire, qu’en raison des circonstances, notre niveau de névrose a considérablement augmenté.

Une femme parlant à son psychologue.

Comment puis-je changer ma personnalité ?

Nous avons tous des aspects de notre personnalité que nous aimerions améliorer, voire changer radicalement. Face à cette situation, il y aura ceux qui se justifient avec l’éternel “les gens ne changent pas”, et il y aura ceux qui veulent se mettre au travail mais ne savent pas comment faire. Pour les personnes du deuxième groupe, il est essentiel de garder à l’esprit que :

  • Le plus important est de vouloir changer et, pour cela, d’être prêt à faire un travail psychologique profond.
  • Nous devons être réalistes et fixer des objectifs réalisables, sinon nous générerons une grande frustration.
  • Il est plus facile de changer lorsque les objectifs sont clairs et concrets. Un bon moyen est de situer où nous sommes dans le continuum et où nous voulons arriver.
  • Il faut garder à l’esprit que les changements de personnalité sont progressifs, donc une dose supplémentaire de patience ne fera pas de mal.
  • Un bon plan implique la conception d’une stratégie à court, moyen et long terme, en identifiant les ressources que nous devons développer à chaque étape.
  • Si nous avons un pourquoi, ce sera plus facile, surtout lorsque la résistance au changement se présente.
  • Une bonne stratégie consistera à visualiser en détail comment nous voulons être et à agir comme si nous avions déjà réalisé ce changement.
  • Si nous sommes déterminés et persistants, nous atteindrons plus facilement notre objectif.
  • Agir sera le meilleur moyen de gagner en sécurité et en confiance.
  • Remplacer un modèle de comportement demande un effort considérable. Même si cela ne fonctionne pas comme nous l’avions espéré, il est important de ne pas abandonner, car nous pouvons nous améliorer avec le temps.

Dans le cas où certains traits de notre personnalité nous nuisent et que nous ne savons pas comment les modifier, consulter un psychologue sera toujours l’option la plus conseillée.

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