Le cercle de Vienne et son importance pour le monde moderne

Fondé en 1921, le Cercle de Vienne était un mouvement à la fois scientifique et philosophique qui avait pour but de construire une philosophie scientifique. Qu'a-t-il apporté au monde ?
Le cercle de Vienne et son importance pour le monde moderne

Dernière mise à jour : 23 juin, 2022

Le Cercle de Vienne était un mouvement scientifique et philosophique, qui a été fondé en 1921 par Moritz Schlick dans la ville autrichienne qui porte son nom. Il était composé d’un groupe extraordinaire de philosophes, de mathématiciens, de spécialistes des sciences naturelles et d’érudits en sciences humaines qui se réunissaient régulièrement pour développer et propager une vision scientifique du monde.

Connu sous le nom original de Cercle de Vienne pour la conception scientifique du monde, ce mouvement s’intéressait principalement à la logique de la science. Il a donc proposé de créer un langage commun à toutes les sciences, basé sur la physique et promu par la philosophie.

De plus, il considérait que l’objectif de la philosophie en tant que discipline était de distinguer entre ce qui est science et ce qui ne l’est pas. Voyons en détail en quoi consistait le mouvement et quelle était son importance dans le monde moderne.

Les antécédents du Cercle de Vienne

Nous détaillons ci-dessous les racines du cercle de Vienne.

La notion de vérité d’Aristote

Pour Aristote, la vérité renvoie à une correspondance entre le dire et l’être. Cela signifie que dire les choses telles qu’elles sont est synonyme de discours vrai.

Le Cercle de Vienne s’est approprié cette notion, mais l’a reformulée, établissant que la vérité est une correspondance entre des propositions et des faits. Autrement dit, les déclarations scientifiques peuvent être vérifiées dans la mesure où elles correspondent aux faits ; et les observations empiriques doivent coïncider avec les prédictions faites par la science.

Aristote sur les fondations du cercle de Vienne.
Aristote et ses idées sont à la base du Cercle de Vienne, mais avec quelques reformulations.

L’empirisme logique

Aussi appelé positivisme logique ou néopositivisme, c’est un courant philosophique qui limite la validité des connaissances à l’empirique et au vérifiable. Ce point de vue est considéré comme plus extrême et sophistiqué que le positivisme pur.

Il définit la connaissance scientifique comme la description précise de modèles théoriques invariants dans le temps et dans l’espace, élaborés à partir des phénomènes observés.

Le cercle viennois affirmait qu’il n’y a pas de savoir valable qui dérive uniquement de la raison. Ainsi, les seules déclarations vraies sont celles qui peuvent être testées et vérifiées par des preuves objectives.



La révolution physique

Les contributions d’Einstein à la compréhension de l’espace-temps et de la gravité, ainsi que le développement de la mécanique quantique avec ses explications de la structure atomique et nucléaire de la réalité, ont été des faits clés qui ont incité la création de cette science scientifique et philosophique.

La logique mathématique

La création de la logique mathématique par Bertrand Russell et Alfred Whitehead en 1905, ainsi que les recherches de Gottlob Frege sur la nature de la représentation linguistique, ont influencé la création du Cercle de Vienne.

Ces apports ont conduit à la construction d’un langage logique, élaboré à partir de certaines propositions, qui permettrait d’analyser des concepts scientifiques et d’éclairer des problèmes philosophiques.

Fondation et développement du Cercle de Vienne

Comme nous l’avons déjà dit, le cercle de Vienne a été créé en 1921 par Moritz Schlick dans la ville de Vienne. À ses débuts, le but était de constituer un groupe de discussion informel sur des sujets scientifiques. Cependant, il a fini par être le principal noyau idéologique du néopositivisme logique et de la philosophie des sciences.

Ses membres étaient des physiciens, des mathématiciens, des scientifiques et des philosophes qui partageaient des intérêts communs concernant la philosophie au sein de la science. Ils ont rejeté la métaphysique académique qui prédominait alors en Europe centrale.

Parmi les membres les plus éminents, nous pouvons citer les suivants :

  • Otto Neurath
  • Philippe Franck
  • Victor Kraft
  • Félix Kaufmann
  • Frédéric Weismann

Bien qu’il ait été fondé en 1921, ce n’est qu’en 1929 que le Cercle de Vienne a publié son premier manifeste officiel, intitulé The Scientific World View. Ils y ont proposé la philosophie comme instrument principal pour générer un langage commun aux différentes disciplines scientifiques, la reléguant à cette seule fonction. Les fondateurs du mouvement aspiraient à construire une philosophie scientifique.



Les caractéristiques du cercle de Vienne

Pour mieux comprendre en quoi consistait ce mouvement et quels ont été ses apports les plus significatifs, nous présentons ci-dessous ses principales caractéristiques :

  • Le projet du cercle de Vienne était de construire une philosophie scientifique.
  • Il a rejeté la métaphysique et la théologie dans la mesure où la construction de ses postulats se passe du sensible et de l’empirique. C’est-à-dire qu’il supposait que les présupposés de ces disciplines n’avaient aucun sens, n’étant pas liés à des faits observables.
  • La vision des membres de la réalité et de la science était encadrée dans le positivisme logique. La logique symbolique a joué un rôle important dans la connaissance scientifique.
  • Il a soutenu que la tâche de la philosophie était seulement de clarifier ses propres problèmes.
  • Il a influencé une grande variété de disciplines, telles que la physique, les mathématiques, la géométrie, la biologie, la psychologie et les sciences sociales.
Le Cercle de Vienne rejette la spiritualité.
Pour le cercle de Vienne, la métaphysique n’est pas une science et ses critères ne peuvent pas être appréciés faute d’appui dans la réalité.

La dissolution du Cercle de Vienne

Le cercle de Vienne a offert d’importantes contributions et avancées tant en philosophie que dans les diverses branches de la science. Cependant, l’arrivée au pouvoir d’Hitler et des forces antisémites a mis fin à cette organisation.

Le début de la dissolution a eu lieu en 1936, avec le meurtre de Moritz Schlick aux mains d’un ancien étudiant sympathisant avec l’idéologie nazie. L’auteur du crime a été emprisonné, mais deux ans plus tard, il a été libéré, justifiant que ses actions ont empêché la propagation de doctrines nuisibles et menaçantes pour la nation.

Ce meurtre, ajouté à la montée du nazisme, à l’annexion de l’Autriche au régime allemand et à la persécution des Juifs qui s’ensuivit, a poussé presque tous les membres du cercle viennois à fuir vers différents pays (la plupart d’entre eux aux États Unis). Là, ils ont continué à développer leur philosophie, mais plus en groupe.

En 1938, les publications du cercle ont été interdites en Allemagne, et un an plus tard, le dernier ouvrage du groupe, intitulé International Encyclopedia of Unified Science, a été publié.

Aujourd’hui, le Cercle de Vienne représente l’un des mouvements philosophiques internationaux les plus importants du XXe siècle. Ses contributions ont influencé le développement de la philosophie analytique et de la philosophie des sciences.

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