Le darwinisme social : une idée qui n'aurait pas dû exister ?

Le darwinisme social est une théorie qui a influencé l'établissement de structures sociales de domination. Voyons en quoi il consiste.
Le darwinisme social : une idée qui n'aurait pas dû exister ?
Maria Alejandra Morgado Cusati

Rédigé et vérifié par la philosophe et psychologue Maria Alejandra Morgado Cusati.

Dernière mise à jour : 10 novembre, 2022

Le darwinisme social est une position théorique qui a émergé à la fin du XIXe siècle et qui a extrapolé la théorie de l’évolution de Darwin à la sociologie, à l’économie et à la politique. En d’autres termes, il a appliqué les concepts biologiques de sélection naturelle et de lutte pour l’existence pour expliquer les lois du développement social et des relations entre les humains.

En ce sens, les darwinistes sociaux défendent que les humains les mieux dotés et les plus forts sont ceux qui restent au pouvoir et prédominent sur les plus faibles.

Cette théorie a été utilisée pour justifier l’impérialisme, le racisme, la conquête de territoires et l’assujettissement de la population. Elle justifie l’idée selon laquelle il existe des groupes ethniques ou des races supérieures qui devraient prévaloir et dominer dans la société. Approfondissons.

La théorie de l’évolution de Darwin

Charles Robert Darwin (1809-1882) était un naturaliste anglais qui a fait un certain nombre de contributions à la biologie évolutive. Dans son ouvrage le plus célèbre, L’Origine des espèces (1859), il théorise l’évolution des organismes en fonction de deux processus :

  1. La lutte pour l’existence
  2. La sélection naturelle (ou survie du plus apte)

D’une part, la lutte pour l’existence défend que, dans la nature, les organismes vivants sont en conflit constant pour survivre dans l’environnement. Dans ce cas, la dépendance vis-à-vis de facteurs spécifiques les oblige à se concurrencer et à se détruire pour les ressources limitées disponibles. Un exemple de cela serait le combat entre les animaux pour se nourrir ou pour s’accoupler.

Pour sa part, la sélection naturelle est le processus par lequel les organismes les mieux adaptés remplacent les moins adaptés par la lente accumulation de changements génétiques favorables au fil des générations. La sélection naturelle fait ainsi allusion aux avantages que certains ont sur les autres.

Ces deux concepts sont interdépendants dans la théorie de l’évolution de Darwin. Dans ce cas, la sélection naturelle dépend de la lutte pour l’existence, qui serait le moteur de l’évolution.

Charles Darwin.
Charles Darwin.



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L’origine du darwinisme social

L’origine du darwinisme social est attribuée au philosophe et sociologue Herbert Spencer (1820 – 1903), qui a adapté les notions évolutionnistes de Darwin aux sociétés humaines. Dans son ouvrage First Principles (1862), Spencer décrit les groupes sociaux humains comme des organismes régis par les lois de la nature et trouvés dans un cadre évolutif.

L’auteur définit l’évolutionnisme social comme suit :

Le passage d’une homogénéité incohérente à une hétérogénéité cohérente, conséquence d’une dissipation du mouvement et d’une intégration de la matière.

~ Herbert Spencer ~

Avec cette déclaration, Spencer a soutenu que les groupes sociaux humains sont passés d’une population indifférenciée et horizontale (homogénéité incohérente) en une organisation stratifiée par des dirigeants et gouvernés (hétérogénéité cohérente). Cette transformation sociale, dans laquelle les gouvernants s’imposent et éliminent les « moins aptes » gouvernés, est justifiée par des processus naturels et biologiques : la lutte pour l’existence et la sélection naturelle.

Darwin et le darwinisme social

La controverse existe aujourd’hui quant à savoir si Darwin soutenait l’évolutionnisme social. Les défenseurs du scientifique naturaliste soutiennent qu’il s’est déclaré dubitatif quant à la proposition, s’opposant à l’application du mécanisme de la sélection naturelle aux sociétés humaines.

Cependant, de nombreux critiques pensent le contraire. Ils soutiennent que Darwin n’a jamais fait la différence entre “l’évolution biologique” et “l’évolution sociale”.

Ce qui est certain, c’est que Darwin a postulé que les personnes étaient divisées en races “civilisées” et “sauvages”, sur la base de la différence crânienne, à savoir dans une asymétrie supposée de l’intelligence. Ainsi, il a décrit les Européens comme ceux qui ont la plus grande capacité intellectuelle, tandis que les Asiatiques et les Australiens aborigènes seraient ceux qui ont le moins de capacité.

Aussi, dans son ouvrage La Filiation de l’homme et la sélection liée au sexe (1871), il a abordé la manière dont il croyait que la sélection naturelle affectait les soi-disant « nations civilisées ». Il y utilise les notions de « race inférieure » et de « race supérieure ». Il soutient que la prolifération des races inférieures affecte l’augmentation numérique de ces « hommes de qualité supérieure ».



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Les conséquences des postulats d’évolution sociale

Bien que le darwinisme social ait d’abord émergé comme une théorie sociologique, ses postulats ont servi d’inspiration à un ensemble de mouvements politiques et sociaux qui ont justifié les structures de domination et le système économique capitaliste.

Le nazisme est l’un des exemples les plus clairs de l’appropriation des idées du darwinisme social. Les postulats de supériorité d’une race sur une autre et l’idée que l’évolution humaine est donnée par la survie du plus fort, ont inspiré les actes odieux d’Hitler et de ses partisans.

Dans son essai My Struggle (1925), Hitler a souligné l’importance de la pureté du sang et a soulevé des arguments parallèles à ceux de Spencer, défendant la nécessité d’une société basée sur un schéma de domination des élites. Cela l’a conduit à l’extermination massive de ce qu’il considérait comme des « races inférieures » (juifs, noirs, homosexuels, entre autres) et à la promotion de programmes de maternité et d’eugénisme, visant à la reproduction de gènes aryens et à la formation de filles et de garçons. avec l’idéologie du parti.

Par ailleurs, nous pouvons identifier la façon les idées de Darwin ont influencé les constructions de genre et ont approfondi la domination du genre masculin sur le féminin. Par exemple, dans La Filiation de l’homme et la sélection liée au sexe (1871) Darwin fait la distinction suivante :

L’homme diffère de la femme par la taille, la force musculaire, la vitesse, etc., ainsi que par l’intelligence, comme c’est le cas entre les deux sexes de nombreux mammifères.[/atomik -quote]

Cette idée a imprégné le darwinisme social et a favorisé une structure sociale de domination des hommes sur les femmes. Les premiers sont considérés comme plus forts, plus en forme et plus intelligents.

Darwinisme social et idéologie du genre.
La théorie du darwinisme social a alimenté l’idée infondée d’une supériorité du masculin sur le féminin.

Le darwinisme social aujourd’hui

Le darwinisme social a perdu son statut de théorie scientifique après la Première Guerre mondiale et a été complètement discrédité à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Et ce, en raison de son association avec le nazisme et au consensus scientifique croissant selon lequel il n’était pas fondé.

En fait, les biologistes et les historiens ont affirmé qu’il s’agissait d’une erreur naturaliste. La théorie de la sélection naturelle n’entend décrire qu’un phénomène biologique, non extrapolable à la société humaine.

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