Le sésame a été inclus dans la liste des principaux allergènes alimentaires

La Food and Drug Administration (FDA) a inclus le sésame dans la liste des principaux allergènes alimentaires aux États-Unis. Pour quelles raisons ?
Le sésame a été inclus dans la liste des principaux allergènes alimentaires

Dernière mise à jour : 13 janvier, 2023

Depuis le 1er janvier 2023, et dans le cadre de la Food Allergy Safety, Treatment, Education, and Research Act (FASTER Act) des États-Unis, le sésame a été inclus dans la liste des principaux allergènes alimentaires de la Food Administration et de la Drug Administration (FDA).

Cette mesure vise à éviter les complications de santé chez les personnes allergiques à l’ingrédient. Ainsi, ces réglementations obligent les industriels de l’agroalimentaire à classer en “allergène” à la fois le sésame et tout produit pouvant contenir des protéines dérivées de celui-ci.

Qu’est-ce que l’allergie au sésame et comment se manifeste-t-elle ?

Le sésame (Sesamum indicum) est une graine originaire du Moyen-Orient et d’Afrique. Il a une saveur douce et est souvent ajouté aux recettes de pains, biscuits et soupes, entre autres. De plus, c’est la base du tahini et d’un bonbon appelé halva.

Actuellement, cet ingrédient est distribué dans plusieurs pays d’Amérique et d’Europe. Et si certaines qualités nutritionnelles lui sont attribuées, comme une teneur abondante en protéines et en lipides, il a également été reconnu comme l’un des principaux déclencheurs d’allergies alimentaires.

L’allergie au sésame regroupe une série de manifestations cliniques qui surviennent lorsque le système immunitaire réagit de manière disproportionnée aux protéines présentes dans ces graines.

Lors de l’ingestion de tels aliments, les anticorps détectent ces substances comme des “agents nocifs”, ce qui entraînera une réaction allergique. Les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre, mais les principaux symptômes sont les suivants :

  • Toux
  • Diarrhée
  • Urticaire
  • Enrouement
  • Évanouissement
  • Gonflement
  • Hypotension
  • Mal au ventre
  • Nausée et vomissements
  • Difficultés respiratoires
  • Yeux gonflés et qui piquent
  • Sensation d’oppression dans la gorge
Il convient de mentionner que l’allergie peut être légère ou sévère. Les symptômes surviennent après la consommation de graines de sésame, d’huile de sésame ou de tout aliment dérivé. Il y a plus de chance d’avoir une complication grave si une réaction bénigne s’est déjà produite dans le passé.

Ce qui cause le plus d’inquiétude, c’est que les cas de ce type d’allergie sont en augmentation. Une étude partagée via JAMA, Open a rapporté qu’environ 1,1 million de personnes aux États-Unis souffrent de ce type d’allergie alimentaire.

De son côté, une enquête menée par Pediatric Allergy and Immunology a déterminé que l’allergie au sésame touche 17 % des enfants allergiques aux aliments. Ainsi, elle fait partie du top 10 des allergies alimentaires chez les enfants.

Allergie au sésame sur la peau.
Les réactions cutanées font partie des symptômes typiques de l’allergie au sésame.



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Le sésame rejoint la liste des allergènes alimentaires majeurs

Le sésame est devenu le neuvième allergène alimentaire majeur sur la liste de la Food and Drug Administration (FDA). D’autres figuraient déjà dans cette liste, comme les œufs, le blé, les arachides, le lait, le soja, les noix, le poisson et les crustacés.

Depuis plusieurs années, la FDA examine les rapports et les recherches sur les allergies au sésame. Après avoir confirmé l’augmentation de sa prévalence et des complications de santé associées, l’organisation a déterminé que le sésame devait être classé comme l’un des principaux allergènes alimentaires.

Cela signifie qu’à partir de cette année, tout aliment contenant du sésame ou un dérivé de cet ingrédient doit répondre à des exigences réglementaires spécifiques pour les allergènes alimentaires, telles que celles associées à son étiquetage et à son procédé de fabrication.

Cette mesure représente une avancée importante pour les patients souffrant de ce type d’allergie. La raison en est que, avant la réglementation, il n’était pas toujours facile d’identifier l’ingrédient sur les étiquettes des produits. Le sésame peut souvent être répertorié comme “tahini”, “épices” ou “arômes naturels”.

Avec cette nouvelle loi appliquée, les consommateurs pourront désormais savoir plus clairement si le produit contient ou non du sésame. Il peut être spécifié des manières suivantes :

  • “Contient du sésame”
  • “Peut contenir du sésame”
  • “Produit sur un équipement pouvant traiter le sésame”

Quelques conseils pour éviter l’allergie au sésame

En cas de présentation de symptômes d’allergie à la consommation de sésame, il est nécessaire de consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis. Si la réaction est confirmée, l’étape suivante consiste à éliminer de l’alimentation tout produit alimentaire pouvant contenir l’ingrédient, même une trace.

Pour cela, il faut prendre quelques minutes pour consulter l’étiquette de l’aliment. Il faut considérer que la nouvelle exigence de la FDA ne s’applique pas aux produits fabriqués et distribués avant le 1er janvier 2023.

L’entité n’a pas ordonné le retrait ou le réétiquetage des aliments fabriqués avant cette date.

En cas de doute, il est préférable de consulter le fabricant. La prudence est également recommandée lors de repas dans des restaurants orientaux ou végétaliens, car ces graines sont souvent utilisées.

Étiquettes pour produits au sésame.
L’étiquetage nutritionnel et commercial aux États-Unis, doit désormais mettre en évidence la présence du sésame.



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Consulter un médecin est essentiel

En cas de suspicion d’allergie au sésame, une consultation médicale est indispensable. Il faut considérer que cette condition peut entraîner une réaction grave, telle que l’anaphylaxie, qui se manifeste par des difficultés respiratoires et même des évanouissements. Sans traitement rapide, il met la vie en danger.

Ainsi, une fois l’allergie au sésame – ou toute allergie alimentaire – identifiée, le spécialiste peut proposer des auto-injecteurs d’épinéphrine. Ceux-ci sont obtenus uniquement avec une formule médicale et le professionnel guide leur utilisation correcte pour les cas de stricte urgence.

Dans tous les cas, la prévention est toujours la meilleure solution. Par conséquent, il convient de suivre strictement toutes les recommandations données par le médecin ou l’allergologue lors de la consultation.

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