Qu'est-ce que l'argyrie et quelles en sont les causes ?

Quiconque est continuellement exposé à l'argent doit prendre des précautions pour ne pas développer d'argyrie. Il s'agit d'une maladie cutanée incurable et irréversible et pour cette raison, il est préférable de la prévenir.
Qu'est-ce que l'argyrie et quelles en sont les causes ?

Écrit par Edith Sánchez

Dernière mise à jour : 09 août, 2022

L’argyrie est une maladie rare caractérisée par une décoloration de la peau et de certains organes et tissus. Ceux-ci deviennent gris, bleuâtres ou gris bleuâtre. Ce symptôme peut être généralisé ou localisé.

Cette pathologie est également connue sous le nom de “maladie des morts-vivants”. Jusqu’à récemment, la raison de l’argyrie était inconnue. Certaines études ont souligné qu’il obéit au même mécanisme qui opère en photographie.

En d’autres termes, l’argyrie est causée par une exposition à des sels d’argent ou à des protéines d’argent. Ceux-ci participent au processus de développement de la photographie analogique. Pour la même raison, il est plus fréquent chez les personnes qui effectuent ce travail ou qui sont fréquemment exposées à ces substances.

Symptômes de l’argyrie

Homme avec jaunisse.
L’argyrie génère des changements dans les tons de peau.

Le symptôme le plus évident de l’argyrie est un changement du teint de la peau. La chose habituelle est que tout commence par une légère nuance et sur une zone spécifique, mais avec le temps, cela peut s’étendre à tout le corps. Certaines personnes présentent les premiers signes au niveau des gencives.

Il est également courant que la couleur apparaisse en premier sur les ongles, les muqueuses et les tissus conjonctifs. Au fil du temps, il se propage généralement à d’autres zones telles que le front, les mains, le nez et le reste du corps. Si une personne a été exposée à de grandes quantités d’argent, l’argyrie se propage plus rapidement.

Parfois, la progression de la maladie peut prendre plusieurs mois, voire des années, selon le degré d’exposition à l’argent. Les changements de couleur sont généralement plus évidents dans les zones de la peau les plus exposées au soleil. Au début, la coloration est généralement bleue et avec le temps, elle devient gris ardoise.

Heureusement, l’accumulation de granules d’argent dans d’autres organes est asymptomatique. Cependant, il est possible de détecter le métal dans l’urine et les matières fécales. De plus, certaines personnes ont tendance à développer des symptômes d’insuffisance hépatique, de crises tonico-cloniques et d’accumulation de graisse dans plusieurs organes.

Quelle est la cause de l’argyrie ?

Comme dit précédemment, l’argyrie est produite à peu près de la même manière que le développement photographique. Cela se produit lorsqu’une personne a absorbé beaucoup d’argent. Dans ces cas, les ions d’argent réagissent à la lumière du soleil et deviennent de l’argent pur. La couleur de cet élément est bleu ou gris.

Dans la plupart des cas, l’exposition à l’argent est pour des raisons professionnelles. Les personnes qui travaillent dans la photographie, la joaillerie, la soudure, l’exploitation minière, etc., entrent fréquemment en contact avec cet élément et sans mesures de protection adéquates, de sorte que leur corps finit par l’absorber.

Pour développer l’argyrie, une exposition à une dose totale de 6 grammes d’argent par voie orale ou 6,3 grammes par voie intraveineuse est nécessaire. En ce sens, la condition apparaît lorsque les mécanismes d’expulsion rénale et hépatique du métal sont dépassés, de sorte qu’il s’accumule dans la peau et d’autres tissus sous forme de granules.

Parfois, l’argent provient de certains suppléments ou remèdes maison, ainsi que de médicaments peu utilisés aujourd’hui. Il peut également être obtenu à partir de sources d’eau naturelles; bien que la proportion soit faible, une exposition fréquente peut entraîner cette maladie.

Facteurs et groupes de risque

Le seul facteur de risque connu pour développer l’argyrie est une exposition régulière à l’argent. Cependant, on ne sait pas encore quelle quantité d’argent cause la maladie ou quelle quantité d’exposition est dangereuse.

Cela dit, il a été constaté que l’argyrie est plus fréquente chez ceux qui exercent ces métiers ou actions :

  • Extraction ou raffinage d’argent.
  • Fabrication de bijoux.
  • Fabrication d’objets ou d’alliages en argent.
  • traitement photographique.
  • Ingestion de compléments alimentaires ou de médicaments contenant de l’argent.
  • Utilisation régulière de gouttes pour les yeux contenant de l’argent.
  • Utilisation de cosmétiques qui contiennent de l’argent.
  • Utilisation de sprays nasaux contenant de l’argent.
  • Avoir des obturations dentaires.
  • Suivre un traitement d’acupuncture régulier.

Comment est-il diagnostiqué ?

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Des tests sanguins sont utilisés pour diagnostiquer cette maladie.

Au départ, le médecin doit prescrire des analyses de sang, de selles et d’urine pour déterminer si une personne a été exposée à l’argent au cours de la dernière semaine. Pour confirmer le diagnostic d’argyrie, il est courant qu’une biopsie cutanée soit également demandée.

Pour faire la biopsie, un échantillon de tissu est prélevé et examiné au microscope. Si des granules brun foncé apparaissent, c’est un signe que la peau contient de l’argent. Cependant, il faut encore exclure que ce soit l’effet d’autres pathologies telles que les suivantes :

  • Méthémoglobinémie.
  • La maladie d’Addison.
  • La maladie de Wilson.
  • Polycythémie.
  • Ochronose.
  • Hémochromatose.
  • Syndrome carcinoïde.
  • Apport d’autres métaux tels que le bismuth, l’or, le mercure ou des composés tels que les antipaludéens, la minocycline, la chlorpromazine et l’amiodarone.
  • Chrysiase.

Existe-t-il un traitement ?

L’Argyrie n’a pas de remède et, jusqu’à présent, est considérée comme irréversible. Cependant, certains traitements tels que la thérapie au laser QS sont actuellement testés. Celles-ci ont donné de bons résultats et semblent prometteuses. Cependant, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires.

Une étude récente publiée dans le Journal of Cosmetic Dermatology a démontré l’efficacité du traitement au laser pour éliminer l’argyrie. En fait, le laser Alexandrite de 755 nanomètres s’est également avéré être un traitement utile.

D’autres modes de gestion, de toute façon limités, sont les suivants :

  • Portez des vêtements et des lunettes de protection lorsque vous travaillez avec de l’argent.
  • Utilisez régulièrement une crème solaire à indice de protection élevé.
  • Réduisez le temps d’exposition au soleil.
  • Évitez les médicaments, les suppléments et les cosmétiques qui contiennent de l’argent.

L’Argyrie n’a pas de remède

Une fois l’argyrie acquise, il est pratiquement impossible de revenir en arrière. Par conséquent, il est préférable de prévenir cette maladie en observant des mesures de sécurité adéquates. Cela inclut les éléments de protection personnelle dans les emplois qui impliquent de l’argent et ne pas utiliser ou ingérer de substances contenant cet élément.

Aucune relation n’a été trouvée entre l’argyrie et le cancer, les problèmes de reproduction, les problèmes neurologiques ou toute autre affection. Cette maladie n’est pas non plus mortelle. Son effet est fondamentalement cosmétique, mais il peut sérieusement affecter la qualité de vie.

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