Syndrome carcinoïde : causes, symptômes et traitement

Le syndrome carcinoïde se caractérise par des bouffées de chaleur, des bouffées de chaleur, de la tachycardie et de la diarrhée, entre autres symptômes. Nous expliquons pourquoi ils apparaissent et comment ils peuvent être traités en oncologie.
Syndrome carcinoïde : causes, symptômes et traitement

Dernière mise à jour : 29 mars, 2021

Le syndrome carcinoïde désigne un ensemble de signes et de symptômes qui peuvent apparaître comme une complication de certaines tumeurs. Il s’agit de tumeurs carcinoïdes, qui sont capables de sécréter des substances chimiques telles que la sérotonine.

Bien qu’ils ne soient pas le type de cancer le plus courant, ces tumeurs et le syndrome carcinoïde peuvent être très agressifs. De nombreuses personnes ressentent un essoufflement ou une tachycardie. Cet article explique tout ce que vous devez savoir à ce sujet et comment ce trouble est traité.

Qu’est-ce que le syndrome carcinoïde ?

Le syndrome carcinoïde est un ensemble de signes et de symptômes qui sont dus à l’action de certaines substances libérées par une tumeur. Selon un article publié dans la Revista Médica de Costa Rica y Centroamerica, la plupart des tumeurs carcinoïdes se développent à partir des cellules neuroendocrines du tractus gastro-intestinal.

En fait, on estime qu’environ 50 % de tous les cancers de l’intestin grêle sont de ce type. Cependant, ils peuvent également se produire dans le poumon, le pancréas et le foie. Pour autant, le syndrome carcinoïde ne touche qu’environ 8 % des personnes atteintes de ces tumeurs.

Il survient le plus souvent lorsqu’il y a des métastases étendues dans le foie. La tumeur libère des substances telles que la sérotonine, l’histamine et les prostaglandines. Toutes ces substances peuvent agir dans de nombreuses parties du corps et produire les symptômes caractéristiques.

Symptômes du syndrome carcinoïde

Selon les spécialistes de la Clinique Mayo, l’un des symptômes les plus courants est la rougeur de la peau. Elle affecte généralement le visage et la partie supérieure de la poitrine. Cela est dû au fait que de nombreuses substances mentionnées provoquent une vasodilatation.

La rougeur apparaît soudainement et dure de quelques minutes à quelques heures. Elle est parfois déclenchée par certains agents qui provoquent également une vasodilatation, comme l’exercice ou l’alcool. Elle s’accompagne d’hypotension, de vertiges et de fatigue.

Un autre symptôme courant est la diarrhée. Surtout lorsque la tumeur libère de la sérotonine, car elle agit sur la motilité intestinale. Les selles sont généralement aqueuses et des crampes abdominales peuvent survenir.

Le syndrome carcinoïde se manifeste également par une tachycardie et un essoufflement. Il est similaire à une crise d’angoisse. Certaines personnes présentent une diminution de la libido, des souffles cardiaques et des bruits respiratoires supplémentaires.

Une femme ayant mal au ventre.
La diarrhée carcinoïde est causée par une libération excessive de sérotonine qui affecte la motilité intestinale.

Complications possibles

Le syndrome carcinoïde peut entraîner de nombreuses complications. Selon une étude publiée dans la Revista Chilena de Cardiología, l’une des plus pertinentes est la cardiopathie carcinoïde. Elle se produit parce que des plaques de tissu fibreux se forment sur les valves cardiaques.

Plus précisément, les zones les plus touchées sont les valves cardiaques droites (tricuspide et pulmonaire). Cela entraîne une insuffisance cardiaque qui se développe au fil du temps.

Une autre complication très importante est la crise carcinoïde. Elle se produit lorsque le syndrome est aggravé par un élément déclencheur et que les symptômes s’intensifient. Par exemple, lorsque des anesthésiques sont utilisés pour une opération chirurgicale. La pression sanguine peut chuter trop bas et entraîner un choc mortel.

L’occlusion intestinale est également une complication du syndrome carcinoïde. Cependant, elle tend à résulter de la tumeur elle-même. Lorsqu’elle devient importante ou s’étend aux ganglions, les boucles intestinales peuvent tourner sur elles-mêmes.

Quelles sont les causes du syndrome carcinoïde ?

Les signes et symptômes qui caractérisent le syndrome carcinoïde en tant que tel découlent des substances produites par la tumeur. Ce sont celles que nous avons mentionnées précédemment : la sérotonine, l’histamine, les prostaglandines.

L’explication de la raison pour laquelle le syndrome carcinoïde ne se produit pas dans toutes les tumeurs est que le foie neutralise généralement ces agents chimiques avant qu’ils ne produisent leur action. Cependant, dans les cas où les métastases hépatiques sont nombreuses, l’organe est endommagé.

Facteurs de risque du cancer du foie

Le principal facteur de risque du syndrome carcinoïde est clairement d’avoir une tumeur carcinoïde. En même temps, certaines circonstances peuvent augmenter la probabilité de développer ce type de cancer.

Le principal indicateur est le fait d’avoir des antécédents familiaux du même type de tumeur. Et s’il y a des cas dans la famille de néoplasie endocrinienne multiple 1 ou de neurofibromatose de type 1.

Comme les tumeurs carcinoïdes se développent généralement dans le tube digestif, il est important de souligner que certains aspects peuvent favoriser leur apparition. L’anémie pernicieuse ou la gastrite atrophique en font partie.

Comment est-il diagnostiqué ?

Le syndrome carcinoïde est généralement diagnostiqué par les symptômes. Il est essentiel que le patient explique tous les détails au médecin. En outre, il se peut qu’il y ait déjà une tumeur sous-jacente connue.

Cependant, dans certains cas, le syndrome carcinoïde est la première manifestation du cancer. C’est pourquoi il est important d’effectuer une série de tests complémentaires pour confirmer. Les analyses de sang et d’urine sont très utiles. Elles nous permettent de voir si une substance quelconque est au-dessus de sa concentration habituelle.

L’imagerie par résonance magnétique et la tomographie par ordinateur analysent l’existence d’une tumeur et sa localisation. Il en existe d’autres, comme le PET-CT, qui permettent de localiser les métastases.

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Traitement du syndrome carcinoïde

Passage d'un irm.
Des études d’imagerie sont utilisées pour localiser la tumeur à l’origine du syndrome.

Pour traiter le syndrome carcinoïde, il est essentiel de traiter le cancer sous-jacent. Une étude publiée dans Endocrinology and Nutrition explique quels types de thérapies sont actuellement disponibles. Elles varient en fonction des caractéristiques de la tumeur et, surtout, de la présence de métastases.

Une des options est la chirurgie pour tenter d’enlever une partie ou la totalité de la tumeur. En outre, des médicaments biologiques, tels que l’interféron alpha, sont souvent utilisés. Ceux-ci stimulent le système immunitaire pour combattre le cancer.

L’embolisation de l’artère hépatique peut également être utilisée en cas de métastases dans le foie. Cela coupe l’approvisionnement principal en sang de l’organe et la tumeur ne peut pas se développer. La chimiothérapie peut également être utile, ainsi que l’ablation par radiofréquence.

Il est important de noter qu’il existe un certain nombre de médicaments qui peuvent être utilisés pour soulager les symptômes du syndrome carcinoïde lui-même. Par exemple, l’octréotide et le lanréotide, qui sont des analogues d’une substance importante pour le système digestif appelée somatostatine. Ils peuvent réduire la diarrhée et les bouffées de chaleur.

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Le syndrome carcinoïde est dérivé d’une tumeur

Il est important de souligner à nouveau que le syndrome carcinoïde est causé par l’action de substances générées par une tumeur carcinoïde. Il s’agit de tumeurs qui, dans la plupart des cas, se développent dans le tube digestif. Cependant, elles peuvent également apparaître dans le poumon ou se métastaser dans le foie.

Il est essentiel de reconnaître les symptômes de ce syndrome, tels que les bouffées de chaleur, l’essoufflement et la tachycardie. Lorsqu’ils apparaissent, il est toujours nécessaire d’exclure qu’il s’agisse d’un néoplasme.

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