Thérapie basée sur la mentalisation : qu'est-ce que c'est et quand l'appliquer ?

La thérapie basée sur la mentalisation est très utile pour la régulation émotionnelle et comportementale et l'amélioration des relations sociales. Nous vous disons ce que c'est et quand il est utilisé.
Thérapie basée sur la mentalisation : qu'est-ce que c'est et quand l'appliquer ?
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par la psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 14 décembre, 2022

Nous avons tous besoin de nous connaître, de nous comprendre et de faire attention les uns aux autres pour que notre fonctionnement psychologique et social soit adéquat. Lorsque nous sommes déconnectés de nous-mêmes et de nos processus internes, nous pouvons ressentir un grand malaise, un manque de contrôle et des difficultés relationnelles. C’est précisément le cœur de la thérapie basée sur la mentalisation, une proposition aussi intéressante que prometteuse.

Cette approche thérapeutique nous aide à comprendre ce que nous pensons, ressentons ou voulons et comment cela se rapporte à nos comportements. En d’autres termes, cela nous permet de comprendre pourquoi nous agissons comme nous le faisons en fonction de nos processus internes, ainsi que d’inférer ces réponses vis-à-vis des autres. Mais en quoi consiste-t-il exactement ? On vous dit !

Qu’est-ce que la mentalisation ?

Thérapie basée sur la mentalisation : qu'est-ce que c'est et quand l'appliquer ?
La thérapie de mentalisation peut être ce dont vous avez besoin pour comprendre votre monde intérieur.

Pour comprendre en quoi consiste cette thérapie, il faut d’abord aborder la notion de « mentalisation ». Cela peut être considéré comme un synonyme de “fonction réflexive” et fait référence à la capacité humaine de percevoir et d’interpréter les comportements liés à certains processus internes.

Autrement dit, c’est la capacité de comprendre que les états mentaux (pensées, émotions, sensations) influencent le comportement. Ceci, d’une part, nous permet de nous comprendre en profondeur, de démêler nos processus mentaux et de sentir que nous sommes des agents actifs et propriétaires de nos pensées et de nos comportements. D’autre part, il facilite les relations avec les autres, puisqu’il nous permet de prendre conscience de ce qui se passe dans leur tête et comment cela influence leurs réactions.

Ce n’est pas une capacité innée; cela signifie que nous ne naissons pas avec. Au contraire, elle se développe par la socialisation et grâce à une relation adéquate avec les principaux aidants. Si le lien d’attachement qui s’établit est précaire, un échec de mentalisation est susceptible de se produire.

Cela se produit parce que les adultes ne savaient pas comment valider les émotions de l’enfant, ils ne savaient pas comment les refléter ou les aider à les gérer. Pour acquérir une bonne capacité de mentalisation, il faut apprendre à réfléchir sur nos processus internes, nommer nos émotions et savoir les réguler, et tout ce processus d’apprentissage est parfois tronqué.

Quand la thérapie basée sur la mentalisation est-elle appliquée ?

La thérapie basée sur la mentalisation a été conçue par les psychologues Peter Fonagy et Anthony Bateman dans les années 1990. Initialement, elle a été créée pour traiter le trouble de la personnalité limite (TPL), faisant allusion à l’idée qu’un défaut dans la capacité de mentalisation était la clé des symptômes des patients.

Le trouble de la personnalité limite se caractérise par une impulsivité, une instabilité émotionnelle et des difficultés dans les relations sociales. Il est postulé que, chez ces personnes, et dans certaines situations émotionnelles très intenses, il y a une hyperactivation du système d’attachement qui supprime partiellement la mentalisation. Cela les empêche de comprendre pleinement ce qui se passe dans leur esprit et d’en avoir le contrôle.

Maintenant, malgré le fait que le trouble de la personnalité borderline soit l’une des conditions dans lesquelles cette thérapie s’est avérée la plus efficace, la vérité est qu’elle est également très appropriée pour traiter d’autres troubles psychologiques tels que l’anxiété, la dépression ou d’autres troubles de la personnalité.

Clés pour travailler avec la thérapie basée sur la mentalisation

Thérapie basée sur la mentalisation : qu'est-ce que c'est et quand l'appliquer ?
Trouvez un thérapeute qualifié pour commencer la thérapie de mentalisation.

La thérapie basée sur la mentalisation poursuit des objectifs spécifiques, parmi lesquels on peut citer :

  • Promouvoir la capacité de mentalisation ou la fonction réflexive.
  • Formation à la régulation émotionnelle et au contrôle des impulsions.
  • Améliorer les compétences sociales et la capacité d’interpréter et de comprendre les autres.
  • Stimuler une relation d’attachement significative entre le patient et le thérapeute qui permet le travail et favorise une bonne observance du traitement.
  • En bref, elle cherche à aider la personne à prendre conscience de ses propres pensées et émotions, en l’encourageant à explorer son monde intérieur et à l’identifier dans diverses situations.

Pour atteindre ces objectifs, la thérapie basée sur la mentalisation s’organise autour de trois phases différentes. De plus, elle combine l’intervention individuelle avec des séances de groupe.

Une première phase vise à impliquer le patient dans le traitement, ainsi qu’à évaluer et formuler son cas particulier. Dans un second temps, les séances sont réalisées en format individuel et collectif et la capacité de mentalisation est travaillée. Enfin, dans la phase finale, le patient est préparé à terminer le traitement, en travaillant sur la sensation de perte et le maintien des acquis.

Trouver un thérapeute qualifié pour effectuer cette thérapie

Il convient de mentionner que, dans ce type d’intervention, le rôle du thérapeute est crucial pour le succès. Il faut être capable de créer une alliance thérapeutique forte, mais surtout être un exemple de la façon d’exercer cette capacité de mentalisation.

C’est-à-dire qu’elle doit favoriser et encourager l’exploration, par le patient, de son propre monde intérieur et des émotions et pensées qui peuvent devenir douloureuses. De plus, il doit savoir les valider et les aborder avec une attitude d’humilité, sans présumer que le contenu mental de la personne lui est pleinement accessible.

En bref, la thérapie basée sur la mentalisation est une alternative thérapeutique éprouvée qui peut offrir d’excellents résultats dans différentes conditions psychologiques. Cependant, il est important de vous mettre entre les mains de professionnels qualifiés.

Cela pourrait vous intéresser ...
Quels sont les effets des aliments ultra-transformés sur la santé mentale ?
Améliore ta Santé
Lisez-le dans Améliore ta Santé
Quels sont les effets des aliments ultra-transformés sur la santé mentale ?

Les aliments ultra-transformés aggravent la santé mentale par des mécanismes inflammatoires et oxydatifs, ils doivent donc être évités.



  • Bateman, A., & Fonagy, P. (2010). Mentalization based treatment for borderline personality disorder. World psychiatry9(1), 11.
  • Bateman, A. & Fonagy P. (2008). 8-year follow-up of patients treated for borderline personality disorder: mentalization-based treatment versus treatment as usual. Am J Psychiatry., 165(5), pp. 631-638.
  • Sánchez, S., & Vega, I. (2013). Introducción al tratamiento basado en la mentalización para el trastorno límite de la personalidad. Acción psicológica10(1), 21-32.
  • Vogt, S & Norman, P. (2018). Is mentalization-based therapy effective in treating the symptoms of borderline personality disorder? A systematic review. Psychology and Psichotherapy: theory, research, and practice. 92(4), 441-464.

Le contenu de cette publication est uniquement destiné à des fins d'information. À aucun moment, il ne peut servir à faciliter ou à remplacer les diagnostics, les traitements ou les recommandations d'un professionnel. Consultez votre spécialiste de confiance si vous avez des doutes et demandez-lui son accord avant de commencer toute procédure.