Transfert d'embryon : comment et pourquoi ?

Le transfert d'embryon est l'une des étapes les plus importantes des traitements de procréation assistée. Il faut choisir le bon moment et utiliser la bonne technique.
Transfert d'embryon : comment et pourquoi ?

Dernière mise à jour : 03 août, 2022

Le transfert d’embryon est l’un des points critiques des processus de procréation assistée. C’est la dernière étape des traitements de fécondation in vitro (FIV) réalisés de manière conventionnelle ou par injection intracytoplasmique de spermatozoïdes.

Dans le cadre de la procréation assistée, la fécondation de l’ovule et du sperme est réalisée en laboratoire. Cela devrait aboutir à des embryons adaptés à l’implantation dans l’utérus d’une femme. Cette étape particulière est appelée transfert d’embryon.

Pour qu’elle soit réussie, il faut choisir le bon moment. L’embryon doit avoir atteint un certain stade de développement et l’utérus de la femme doit être prêt à le recevoir.

Le transfert d’embryon

Le transfert d’embryons est le processus par lequel les embryons générés en laboratoire sont déposés dans l’utérus de la femme. Ce qui est attendu, c’est que l’embryon s’implante et donne lieu à une grossesse.

Le succès du transfert d’embryon dépend de deux facteurs. D’une part, la qualité des embryons. D’autre part, l’état et la réceptivité de l’endomètre. Les deux éléments sont décisifs.

De plus, le processus doit être effectué au bon moment et en appliquant la technique de manière appropriée. L’une des étapes les plus importantes consiste à vérifier que l’embryon n’est pas resté dans la canule de transfert.



Les types de transfert

Le transfert d’embryon est la dernière étape et peut-être la plus décisive de la fécondation in vitro (FIV). Elle ne se matérialise pas toujours immédiatement après avoir réalisé la fécondation en laboratoire.

À certaines occasions, les embryons se vitrifient. En d’autres termes, ils sont congelés pour être conservés et utilisés ultérieurement.

Tout cela donne lieu à deux types de transfert d’embryon :

  • Frais : les embryons sont transférés sans avoir été congelés.
  • Différé : les embryons ont été préalablement congelés. On parle aussi de cryotransfert.
Embryons à transférer.
Les embryons développés en laboratoire doivent présenter certaines caractéristiques pour être aptes au transfert.

À quel moment ?

Avant de découvrir quel le bon moment pour faire le transfert d’embryon, rappelons quelles sont les étapes du développement de l’embryon. La fécondation se produit en premier, c’est-à-dire l’union effective de l’ovule avec le sperme. C’est ainsi que se forme le zygote.

Le zygote commence à se diviser et donne naissance à deux cellules. Chacune d’elles est divisée en deux autres cellules et ainsi de suite.

Le troisième jour, il y a déjà huit cellules et on parle alors de l’existence d’un embryon. Le quatrième jour, il y a une morula, qui est une structure avec un grand nombre de cellules compactées ensemble.

Entre le cinquième et le sixième jour, l’embryon atteint un stade appelé blastocyste. Une structure avec des cellules de différentes sortes va constituer le fœtus.

habituellement, le transfert d’embryon se fait lorsque l’embryon est dans cette phase.

Une étude réalisée en 2009 a révélé qu’il y a une plus grande probabilité de succès lorsque le transfert d’embryon est effectué le cinquième jour, avec l’embryon au stade de blastocyste. Cependant, la question est toujours en discussion.

Comment est-elle exécutée ?

Le transfert d’embryons est une procédure simple et rapide qui ne nécessite pas de sédation. Dans certains cas, le cycle menstruel naturel d’une femme est utilisé, lorsque les hormones féminines préparent l’endomètre pour chaque grossesse.

D’autres fois, on prescrit à la femme des médicaments pour provoquer des changements favorables à la grossesse. Une fois que les embryons sont prêts et que l’endomètre est préparé, la procédure est effectuée.

Habituellement, il est demandé aux femmes de venir la vessie pleine et sans maquillage.

Pour faire avancer la procédure, une vision échographique abdominale est utilisée. Une fois dans la salle d’opération, les étapes suivantes sont suivies :

  1. Placement d’un spéculum stérile dans le vagin
  2. Nettoyage de la zone avec du sérum physiologique
  3. Nettoyage du col de l’utérus et aspiration de la glaire cervicale
  4. Chargement des embryons dans un cathéter de transfert ou une canule
  5. Introduction du cathéter à travers le vagin jusqu’à ce qu’il atteigne l’utérus
  6. Dépôt d’embryons dans l’utérus, et ce, lentement
  7. Retrait du cathéter avec précaution
  8. Vérification de l’absence des embryons dans la canule

Que considérer ensuite ?

Une fois le transfert d’embryon terminé, la femme doit se reposer à la clinique pendant 20 à 30 minutes. Ensuite, elle peut reprendre sa vie normalement. Ce qui suit est recommandé :

  • Boire beaucoup d’eau
  • Ne pas faire d’efforts excessifs
  • Éviter les bains, car ils peuvent provoquer des infections
  • Pas de rapports sexuelles avant d’avoir fait un test de grossesse

S’il n’y a pas de grossesse, une nouvelle tentative est possible au cours du cycle suivant. Au laboratoire, il y aura plus d’embryons disponibles et ceux-ci seront conservés jusqu’à ce que la femme atteigne son âge fertile.

À certaines occasions, un léger saignement est détecté après le transfert d’embryon, mais cela ne devrait pas être une source d’inquiétude. Une douleur ou un inconfort de type prémenstruel peut également être ressenti.

Test de grossesse pour confirmer le transfert d'embryon.
Le test de grossesse pour confirmer le transfert d’embryon est le test classique.

Qu’est-ce que le transfert d’embryon simulé ?

Il est très courant qu’un ou plusieurs transferts simulés soient effectués avant de réaliser le transfert réel. C’est un moyen pour le médecin de perfectionner la technique et ainsi d’augmenter les chances de succès.

Grâce au transfert d’embryon simulé, le professionnel est en mesure de mesurer la longueur du col de l’utérus à la zone de l’utérus qu’il souhaite atteindre. Des obstacles éventuels à la procédure, comme un fibrome, sont également détectés.

La question soulève certains désaccords entre spécialistes. Cependant, la plupart s’accordent à dire que ce type de simulation augmente le taux de réussite.



Le transfert d’embryon, une technique toujours en progrès

En matière de procréation assistée, comme dans tant d’autres cas, le dernier mot n’a pas été dit. Bien que certains désaccords subsistent, il existe suffisamment d’études qui soutiennent la commodité de réaliser le transfert d’embryon au stade blastocyste et non à la morula.

Jusqu’à il y a quelque temps, il était courant de transférer plusieurs embryons. Cependant, il est actuellement considéré comme plus judicieux de transférer un seul embryon pour éviter le risque de grossesses multiples non désirées.

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