Vieillissement immunitaire : qu’est-ce que c’est et comment le combattre

4 janvier 2021
Le vieillissement immunitaire augmente les risques de souffrir de diverses maladies. Mais des habitudes et un mode de vie sains peuvent aider à soutenir le système immunitaire. Nous vous donnons quelques conseils.

À mesure que l’âge de la personne augmente, le corps semble réagir de manière moins efficace pour lutter contre les maladies auxquelles il est exposé. Par conséquent, ce vieillissement immunitaire augmente les risques de souffrir de maladies.

Cependant, le processus n’est pas entièrement irréversible. De bonnes habitudes et un mode de vie sain aident les gens à maintenir leur système immunitaire en bon état jusqu’à un âge avancé.

Dans cet article, nous vous expliquons ce qu’est le vieillissement immunitaire, pourquoi il se produit, quelles sont ses conséquences et comment vous pouvez faire pour l’inverser ou l’atténuer. Continuez à lire pour le découvrir.

Qu’est-ce que le vieillissement immunitaire ?

Le système immunitaire aide à protéger le corps contre les facteurs étrangers qui peuvent être nocifs et provoquer des maladies. Nous faisons référence à des éléments tels que les germes (bactéries, virus, champignons, parasites), les cellules anormales elles-mêmes et les allergènes.

A ces fins, ce système produit des anticorps. Les anticorps sont les protéines qui détruisent ou neutralisent les substances nocives. C’est donc notre défense contre toute menace ou invasion.

Cependant, le système immunitaire ne reste pas toujours le même, mais change tout au long de la vie. Dans le cas des nouveau-nés, l’immunité acquise n’est pas totalement établie, par exemple.

Les jeunes enfants n’ont que certains anticorps qu’ils ont reçus de la mère pendant la grossesse, par le placenta ou avec le lait maternel, pendant l’allaitement. Cependant, avec le temps et l’exposition aux éléments susmentionnés, les mécanismes de défense se développent et s’améliorent.

Les fonctions immunitaires du corps commencent à décliner quelque peu après la maturité sexuelle. Les changements les plus importants qui se produisent à cet égard sont liés aux cellules souches. La disponibilité des soi-disant cellules T est également affectée.

Mais c’est en vieillissant qu’une transformation radicale se produit. Le contraire de l’enfance se produit et ce n’est pas pour le mieux. De manière générale, le vieillissement immunitaire pourrait être défini comme l’effet de l’âge sur les cellules du système immunitaire, dont les fonctions se dégénèrent.

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Un homme âgé faisant du sport.
Le vieillissement fait naturellement partie des processus du corps. Mais des mesures peuvent être prises pour qu’il se déroule de manière saine.

Qu’est-ce que le vieillissement immunitaire ?

De cette manière, le système immunitaire devient moins efficace. Cela entraîne la perte de diverses fonctions, telles que les suivantes :

  • Capacité à distinguer les siens de ce qui est étranger : c’est-à-dire que les corps étrangers ne sont pas détectés ou que les cellules elles-mêmes sont considérées comme des ennemis.
  • Diminution des leucocytes : en nombre, ainsi que dans leur capacité à répondre aux infections.
  • Les macrophages ralentissent : ils mettent du temps à tuer les cellules cancéreuses et les bactéries.
  • Les anticorps fonctionnent moins bien : ils ne répondent pas efficacement.

Conséquences du vieillissement immunitaire

Les changements qui surviennent avec l’âge affectent l’activité immunitaire du corps. De cette manière, les personnes âgées sont plus susceptibles de souffrir d’infections, de développer un cancer et de contracter diverses maladies, telles que la grippe ou la pneumonie.

De fait, de nombreuses maladies auto-immunes surviennent plus souvent dans la seconde partie de l’âge adulte. Pour qu’elles se développent, différents points de contrôle doivent échouer.

De plus, pendant la vieillesse, le corps a tendance à guérir plus lentement, car il y a moins de cellules qui permettent la guérison. Cela peut devenir un cercle vicieux : comme la récupération est lente, le corps est exposé, vous pouvez donc retomber malade.

Il est important de noter que la réponse du système immunitaire s’affaiblit non seulement dans la vieillesse, mais aussi qu’il existe un déséquilibre dans ses deux facettes : l’immunité innée, qui est la première ligne de défense contre les infections, et l’immunité adaptative, qui permet au corps de se souvenir et d’attaquer des agents pathogènes particuliers.

En raison de la perte de l’immunité adaptative, les agents pathogènes inactifs que l’organisme avait déjà supprimés peuvent être réactivés. Les exemples classiques sont l’herpès zona et la tuberculose.

Conseils pour lutter contre le vieillissement immunitaire

Malgré le cadre que nous avons décrit, il est possible de réduire les risques liés au vieillissement immunitaire pour qu’il vous affecte le moins possible. Le début de ce processus peut même être retardé.

En ce sens, il y a plusieurs aspects auxquels vous devez prêter attention en termes de modes de vie. Ils sont liés au quatuor fondamental : l’exercice, l’alimentation, les habitudes et les émotions.

Activité physique régulière

Selon des recherches récentes, l’exercice a un effet déterminant sur le maintien du système immunitaire. D’un point de vue physiologique, l’explication est donnée par le fait que le tissu musculaire produit des protéines, appelées myokines, qui réduisent l’inflammation et aident à préserver la fonction immunitaire.

En outre, d’autres études ont montré que les personnes actives produisent plus d’anticorps en réponse à la vaccination, par rapport aux personnes moins actives. En outre, l’exercice est bénéfique pour nous protéger contre les infections et autres maladies chroniques qui peuvent contribuer à l’affaiblissement des systèmes.

Et enfin et surtout, l’exercice nous libère du stress et des soucis, élevant les niveaux des hormones du bonheur (sérotonine, dopamine, ocytocine). De cette façon, cela vous aide à rester de bonne humeur, ce qui est important pour guérir d’une maladie ou pour éviter de tomber malade.

Une alimentation saine équivaut à un système immunitaire sain

Bien qu’il n’y ait aucune preuve directe qu’une alimentation saine diminue le vieillissement immunitaire, le contraire s’avère bien prouvé. Autrement dit, une consommation élevée de graisses transformées, de sucres et de farines raffinées contribue à l’apparition de maladies. Et plus vous tombez malades, plus vous épuisez la capacité du corps à récupérer.

Au lieu de cela, une alimentation saine comprend beaucoup de fruits et de légumes, de l’huile d’olive, plus de poisson et de volaille que de la viande rouge, des produits laitiers, peu de sucre et moins de farine. Elle est liée à un risque moindre d’obésité, de maladies cardiovasculaires, de diabète et de divers types de cancer.

De plus, une alimentation équilibrée permet de maintenir un poids adéquat. Chez les personnes âgées, l’accumulation de graisse peut avoir un effet négatif sur l’inflammation chronique.

C’est un facteur qui est associé à presque toutes les conditions typiques du vieillissement, du diabète de type 2 aux maladies cardiovasculaires et au cancer. L’inflammation chronique joue également un rôle dans les maladies auto-immunes courantes chez les personnes âgées.

Adopter le régime méditerranéen.
Une alimentation équilibrée selon des paramètres sains peut réduire les effets du vieillissement sur les cellules.

Des habitudes et des émotions saines

Lorsque nous parlons d’habitudes saines, en plus de l’exercice mentionné ci-dessus, vous devez également inclure un bon sommeil. Le repos permet de récupérer et maintient vos systèmes actifs.

Dans le même temps, il faut éviter la consommation de substances qui altèrent votre organisme : alcool, cigarettes, drogues. Même trop de caféine est nocif. Bien sûr, cela s’étend à la surcharge de travail, aux soucis, au stress et aux émotions négatives.

Tout ce qui cause un déséquilibre et vous rend malades affectera la capacité du corps à récupérer et à guérir. Pour l’exprimer d’une autre façon, cela affectera la durée de vie de votre système immunitaire.

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Prévenir le vieillissement avant son arrivée

Il ne faut pas attendre un âge avancé pour prévenir les risques de vieillissement immunitaire. Si vous êtes encore jeunes ou adultes, vous pouvez dès maintenant commencer à prendre soin de votre système immunitaire.

Ce n’est pas difficile et cela ne coûte pas cher : faire de l’exercice, manger sainement, ne pas fumer, réduire la consommation d’alcool et de stress, bien dormir. Les avantages à long terme sont inestimables.

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