Avantages et contre-indications de l'ashwagandha

L'ashwagandha, dans la médecine ayurvédique, est considérée comme un remède naturel pour augmenter les niveaux d'énergie, réduire le stress et prévenir certaines maladies. Qu'en dit la science ?
Avantages et contre-indications de l'ashwagandha

Dernière mise à jour : 10 août, 2022

Ashwagandha (Withania somnifera L.) est également connue sous le nom de “oroval” et “bufera somnifera” (en catalan). C’est une herbe très populaire dans la médecine ayurvédique indienne, appréciée pour ses propriétés adaptogènes et revitalisantes.

Selon une étude publiée dans la revue médicale Cureus, les extraits d’ashwagandha ont des effets positifs sur le soulagement du stress et de l’anxiété. En plus de cela, divers bienfaits pour la santé lui sont attribués. Ici on vous en dit plus.

Qu’est-ce que l’ashwaganda ?

L’ashwagandha est appelé, dans divers territoires et cultures, avec une grande variété de noms. Certains sont phonétiquement similaires, comme Ajagandha, Asgandha ou Ashvagandha. Mais il est aussi connu sous le nom de Ginseng ayurvédique ou Ginseng indien, notamment Cerise d’Hiver et Winter Cherry (cerise d’hiver, respectivement en français et en anglais).

C’est une plante qui appartient à la famille des solanacées, qui comprend également les tomates, le tabac et les pommes de terre. Ashwagandha pousse de 60 à 120 centimètres de haut, avec des tiges semi-ligneuses, des feuilles oblongues-ovales et des fleurs jaune verdâtre en forme de cloche.

Son fruit est sphérique, petit et rouge vif (d’où certains de ses nombreux noms). Cependant, diverses parties de cette espèce sont utilisées, notamment les feuilles, ainsi que des extraits ou de la poudre de racine, qui sont les formes les plus commercialisées.

Les cultures d’Ashwagandha se trouvent généralement en Inde et au Pakistan ; cependant, les suppléments et les feuilles de la plante sont maintenant distribués dans de nombreux autres pays.

Propriétés d’Ashwagandha

L’ashwagandha se distingue par sa teneur en composés chimiques biologiquement actifs, notamment des alcaloïdes, des lactones stéroïdiennes et des soponines.

Les autres substances contenues dans cette plante sont les suivantes :

  • Triéthylène glycol : dans des études cliniques chez la souris, cette substance a montré des effets intéressants contre l’insomnie.
  • Flavonoïdes : connus pour leur capacité à inhiber les effets du stress oxydatif.
  • Sels minéraux : comme le fer et le potassium.

Avantages pour la santé de l’ashwagandha

L’ashwagandha offre divers avantages pour la santé ; beaucoup sont scientifiquement prouvés. En ce sens, on lui attribue des propriétés anti-inflammatoires, sédatives, antioxydantes, antidiabétiques et revitalisantes. Voyons cela plus en détail.

1. Réduire les états de stress

Glandes surrénales qui produisent le cortisol.
Cette plante médicinale réduirait le taux de cortisol, une hormone produite dans la glande surrénale et liée au niveau de stress.

L’ashwagandha a été classé comme remède adaptogène, c’est-à-dire qu’il a la capacité d’augmenter la résistance du corps aux situations de stress physique et mental. Une enquête publiée dans le Indian Journal of Psychological Medicine a déterminé que les suppléments de cette plante aident à réduire les niveaux de cortisol.

2. Contrôler l’anxiété

En raison de ce qui précède, les chercheurs considèrent qu’il s’agit d’un bon complément contre les épisodes de stress et d’anxiété. On lui attribue notamment un effet relaxant, puisqu’il régule la signalisation chimique du système nerveux qui provoque la sensation de tension.

3. Réduit les symptômes de la dépression

La dépression est un problème de santé mentale qui nécessite l’intervention de professionnels. Pour cette raison, les suppléments à base de plantes ne doivent pas être considérés comme un traitement de première intention pour contrôler vos symptômes. Pourtant, certaines plantes ont montré un potentiel pour améliorer l’humeur dans cette condition.

Dans une étude contrôlée rapportée dans l’ Indian Journal of Psychological Medicine, 64 adultes ont reçu 600 milligrammes d’un extrait d’ashwagandha hautement concentré chaque jour. Après 60 jours, 79 % ont signalé une réduction des symptômes de dépression majeure. Malgré cela, plus de preuves sont nécessaires.

4. Aide à réguler les niveaux de glucose

Bien qu’il ne soit pas considéré comme un remède contre le diabète, certaines recherches ont montré que l’ashwagandha a la capacité de réguler la glycémie.

En ce sens, dans une étude en éprouvette, publiée par la revue Phytochemistry, il a été observé qu’elle augmentait la sécrétion d’insuline et améliorait la sensibilité à cette hormone dans les cellules musculaires.

D’autre part, un essai clinique publié dans l’ Indian Journal of Experimental Biology a déterminé que les extraits de cette herbe médicinale favorisent la régulation du taux de sucre chez les personnes en bonne santé et les personnes atteintes de diabète.

5. Favorise l’augmentation de la masse musculaire

Les amateurs de sport et de fitness trouveront dans l’ashwagandha un complément naturel pour augmenter la masse musculaire. En fait, comme le montre un essai contrôlé randomisé dans le Journal de la Société internationale de nutrition sportive , l’ashwagandha améliore la composition corporelle et augmente la force musculaire.

6. Réduction de la graisse corporelle

Il semble même aider à réduire le pourcentage de graisse corporelle. Bien sûr, pour que cela se produise, il faut l’inscrire dans le cadre d’une alimentation saine et de bonnes habitudes, comme l’exercice physique.

7. Aide à combattre l’inflammation

Un grand nombre de maladies sont attribuées à un manque de contrôle des marqueurs de l’inflammation. À ce sujet, des études animales suggèrent que l’ashwagandha possède des propriétés anti-inflammatoires qui aident à garder le corps en bonne santé.

8. Risque de maladies cardiaques

Dans des études humaines, les composants de la plante ont augmenté l’activité des cellules immunitaires qui combattent les infections et sont également essentiels à la régulation des processus inflammatoires. Il a même été observé qu’il diminue la protéine C-réactive (CRP), un marqueur associé à un risque accru de maladies cardiaques.

9. Abaisse le cholestérol et les triglycérides

Selon des données anecdotiques, une autre raison pour laquelle Withania somnifera L peut être un supplément pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire est qu’il aide à contrôler les taux de cholestérol et de triglycérides dans le sang.

Des recherches sur des rats ont révélé que l’ashwagandha aidait à réduire le cholestérol total et les triglycérides de 53 % et de près de 45 %, respectivement. De même, une diminution du taux de mauvais cholestérol ou LDL a été observée. Comme dans les cas précédents, davantage de preuves sont nécessaires.

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10. Activité antioxydante

L’activité antioxydante de l’ashwagandha aide à protéger les cellules nerveuses des effets négatifs des radicaux libres. Dans une recherche publiée dans Neurochemical Research , des rats épileptiques traités avec cette plante ont montré une diminution des troubles de la mémoire spatiale.

11. Aide à améliorer la fonction cérébrale

Dans le même esprit, dans une étude de Pharmacognosy Research , un groupe d’hommes en bonne santé a pris 500 milligrammes d’extrait d’ashwagandha standardisé par jour. En fin de compte, ils ont signalé des améliorations significatives de leurs performances et de leur temps de réaction par rapport à ceux ayant reçu un placebo.

12. Troubles du sommeil

En raison de sa teneur en withanolides et en triéthylène glycol, il est suggéré que la plante aide à réduire les troubles du sommeil. En particulier, il diminue la récurrence de l’insomnie.

13. Traitement de l’anémie

En médecine ayurvédique, l’ashwagandha est utilisée pour réduire les états de fatigue nerveuse, de faiblesse et d’anémie ferriprive. Apparemment, ses extraits aident à augmenter les niveaux d’hémoglobine et d’érythrocytes.

14. Augmente les performances physiques

Des études ont montré que l’ashwagandha peut augmenter la capacité respiratoire et la force musculaire lors d’une activité physique intense.

15. Augmente les niveaux d’énergie

Dans le même ordre d’idées que le point précédent, l’ashwagandha est considérée comme revitalisante, non seulement pour les sportifs, mais aussi pour les personnes âgées, aidant à lutter contre la déprime et la vitalité.

16. Affections rhumatismales

En raison de ses propriétés anti-inflammatoires, il est utilisé comme complément contre les affections rhumatismales, réduisant la détérioration des tendons, des ligaments, des articulations et des os. Même si cela fait toujours l’objet d’une enquête.

17. Aphrodisiaque

En Inde, ses suppléments sont traditionnellement utilisés pour améliorer la réponse sexuelle, ce qui pourrait avoir un impact positif sur la fertilité ; bien qu’il n’y ait aucune preuve concluante.

18. Production d’hormones thyroïdiennes

Des essais ont été menés qui nous permettent d’affirmer que le traitement avec Withania somnifera peut être bénéfique pour normaliser les indices thyroïdiens chez les patients souffrant d’hypothyroïdie subclinique.

19. Renforcement de l’immunité

L’ashwagandha aurait un effet sur l’augmentation des leucocytes, ce qui renforcerait le système immunitaire, aidant à prévenir d’éventuelles infections.

20. Diminution de la perte osseuse

Des études in vitro ont montré que la consommation de Withania somnifera peut ralentir la perte osseuse, donc appliquée à l’homme, ce serait une bonne nouvelle pour ceux qui souffrent d’ostéoporose.

21. Un espoir pour le cancer

L’utilisation d’extraits de withanolide (withaférine A) semble prometteuse pour le traitement de certains cancers, en inhibant la croissance des cellules tumorales. Bien que les résultats ne soient toujours pas concluants.

Contre-indications de l’ashwagandha

Tous les remèdes à base de plantes dérivés de l’ashwagandha doivent être utilisés avec précaution. Comme pour les autres plantes, il existe des risques d’effets secondaires et d’interactions possibles. Dans ce cas, sa teneur en alcaloïdes la rend incompatible avec certains patients et leurs traitements médicaux.

De manière générale, l’ashwagandha est contre-indiqué dans les cas suivants :

  • Grossesse et allaitement.
  • Enfants de moins de 12 ans.
  • Hyperthyroïdie
  • Hémochromatose.
  • Sensibilité gastrique.
  • Traitements avec des antidépresseurs tels que le zolpiden, le clonazépam, la sertraline et autres.
  • Utilisation de somnifères.
  • Médicaments contre l’hypertension ou l’hypercholestérolémie : ici la consultation médicale prévaut avant d’en consommer.
Plante Ashwagandha.
Les interactions de la plante avec divers médicaments ne sont pas claires, c’est pourquoi une consultation médicale est recommandée chez les personnes qui consomment des pilules prescrites.

Posologie et présentations

À ce jour, il n’existe aucune donnée sur un dosage exact d’ashwagandha. Malgré cela, les extraits de racine varient entre 300 et 500 milligrammes par jour. Dans le thé, entre 3 et 5 grammes par jour sont généralement utilisés. La plante peut être trouvée dans n’importe quelle herboristerie dans les présentations suivantes :

  • Racine séchée, hachée ou réduite en poudre, à utiliser en décoction.
  • Feuilles séchées ou réduites en poudre pour infusion.
  • Baies séchées ou déshydratées (sans les pépins).
  • Extraits liquides.
  • Extrait de racine en poudre.

Que doit-on retenir ?

L’ashwagandha est populaire dans la médecine ayurvédique en raison de son action antioxydante et revitalisante. En médecine populaire, il est reconnu comme un supplément pour réduire le stress, l’anxiété et d’autres troubles de l’humeur. De plus, il est également recommandé de prendre soin de sa santé cardiovasculaire et d’améliorer sa forme physique.

Dans tous les cas, il ne faut pas en consommer de façon excessive, mais il faut prendre quelques précautions. Gardez à l’esprit qu’il existe certains cas contre-indiqués, dans lesquels il peut être nocif.

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