Biothérapie dans la maladie de Crohn : avantages et risques

La biothérapie est utile pour la prise en charge des pathologies à composante immunitaire. L'origine de la maladie de Crohn est en partie inconnue, mais on sait que le système immunitaire est impliqué.
Biothérapie dans la maladie de Crohn : avantages et risques

Dernière mise à jour : 11 mai, 2022

La maladie de Crohn est l’une des deux affections récurrentes désignées collectivement sous le nom de maladies inflammatoires chroniques de l’intestin. Les options de thérapie biologique sont les dernières innovations à cet égard. Ces dernières années, une augmentation de l’incidence a été observée, ce qui accélère les recherches pour trouver des approches efficaces.

En raison de la nature chronique des symptômes de la maladie de Crohn, il s’agit d’une maladie difficile à gérer. La mise en place d’un traitement efficace est d’une importance vitale pour les patients.

Qu’est-ce que la maladie inflammatoire de l’intestin ?

Le terme maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI) regroupe deux entités différentes qui présentent une évolution chronique, mais avec des symptômes récurrents. La maladie de Crohn (MC) et la rectocolite hémorragique (CU) sont les pathologies en cause.

Les MICI affectent les hommes et les femmes de la même manière. Elles apparaissent le plus souvent entre 20 et 30 ans, mais elles peuvent également être diagnostiquées pendant l’enfance.

La maladie de Crohn

Dans ce processus inflammatoire, divers segments du tube digestif sont touchés, parmi lesquels on observe des régions muqueuses aux caractéristiques normales. Ce processus peut toucher n’importe quelle partie du tractus gastro-intestinal, mais il est plus fréquent dans la partie distale de l’intestin grêle et du côlon.

L’inflammation dans la maladie de Crohn implique généralement toutes les couches de la paroi intestinale, c’est pourquoi elle est dite transmurale. De plus, des lésions ulcéreuses de profondeurs variables apparaissent qui lui donnent un aspect pavé.

En période d’activité, les symptômes les plus fréquents sont la diarrhée et les douleurs abdominales. Ceux-ci peuvent être accompagnés d’autres manifestations cliniques, notamment de la fièvre, des vomissements et une perte de poids.

D’autre part, chez certains patients, des altérations qui affectent d’autres organes et systèmes peuvent se développer, mais elles sont toujours liées au processus pathologique de la maladie de Crohn :

  • Uvéite
  • Arthropathies
  • Stomatite
  • Érythème noueux

Il est nécessaire de réaliser divers examens qui mettent en évidence le processus inflammatoire et les lésions évocatrices de la maladie au niveau du tube digestif. Bien que l’arsenal de tests complémentaires dépende de l’intensité des symptômes, les principaux sont les suivants :

  • Détection des anticorps p-ANCA et anti-sacharomyces
  • Radiographie abdominale simple
  • Coloscopie et iléoscopie
  • Échographie abdominale

D’autre part, l’anatomie pathologique est essentielle pour un diagnostic précis de la maladie de Crohn. Notamment parce qu’elle permet de différencier les altérations microscopiques de celles causées par la rectocolite hémorragique.

Rectocolite hémorragique

Dans la rectocolite hémorragique, la localisation la plus fréquente est le rectum, avec extension de l’affection au côlon. De même, dans ce processus inflammatoire, aucune zone avec une muqueuse normale n’est observée.

Coloscopie pour la maladie de Crohn.
La coloscopie permet d’obtenir des échantillons pour une biopsie de la muqueuse de l’intestin.

L’origine multifactorielle de la maladie de Crohn donne lieu à une thérapie biologique

Il est reconnu que divers facteurs environnementaux sont nécessaires pour qu’une personne ayant une composante génétique vulnérable développe la maladie de Crohn. En outre, il existe une association familiale. Cela a conduit à croire que les gènes sont impliqués dans l’apparition de la maladie.

Il y aurait jusqu’à 201 loci impliqués dans la prédisposition génétique au développement de certaines MICI.

Au sein des facteurs environnementaux, le tabagisme est lié à un risque plus élevé. Le régime alimentaire des sociétés industrialisées, avec des aliments transformés riches en matières grasses et pauvres en fibres, semble également jouer un rôle dans l’apparition de la maladie.

Enfin, la réponse immunitaire anormale contribue au développement des MICI. Les composants de la paroi intestinale et la flore bactérienne normale qui réside dans le tube digestif déclenchent une réponse exagérée qui conditionne le processus inflammatoire.



Qu’est-ce que la thérapie biologique de la maladie de Crohn ?

La thérapie biologique est constituée d’un groupe de médicaments dont le principe actif est obtenu en traitant du matériel d’origine biologique, c’est-à-dire des organismes vivants. Cette option thérapeutique permet la prise en charge des maladies à composante immunitaire.

Dans le traitement de la maladie de Crohn par thérapie biologique, certains composés aident à contrôler le processus inflammatoire. Parmi eux, figurent les suivants :

  • Anticorps anti-TNF, y compris l’infliximab et l’adalimumab
  • Anticorps anti-intégrine : vedolizumab
  • Anticorps anti-interleukine : ustekinumab
La thérapie biologique n’est pas la première étape du traitement de la maladie de Crohn.

Cependant, il existe des situations particulières dans lesquelles le recours à ces médicaments est une option viable. En particulier, lorsque les approches stéroïdiennes à forte dose ne montrent pas une réponse adéquate (résistance aux corticostéroïdes) ou lors d’une diminution de la dose après une rémission, une poussée réapparaît (dépendance aux corticostéroïdes).

Mais la recommandation actuelle dans ces cas difficiles à gérer est le traitement immunosuppresseur. L’individualisation des patients aide à déterminer qui peut tirer des bienfaits de ce traitement.

Application de la thérapie biologique aux patients atteints de la maladie de Crohn.
La biothérapie est prometteuse, mais reste coûteuse et n’est pas indiquée pour tous les patients.

Les risques

Le principal risque est la vulnérabilité accrue au développement d’infections graves. Ce risque est observé à la fois dans l’utilisation de stéroïdes et d’immunosuppresseurs.

Avant de commencer la thérapie biologique, tout processus infectieux doit être exclu, y compris la présence d’une tuberculose asymptomatique.



Le suivi est essentiel

Un risque accru de cancer colorectal a été décrit chez les patients atteints de MICI par rapport à la population générale. Cependant, ce risque dépend aussi de la durée et de l’étendue de la pathologie, ainsi que des antécédents de cancer du côlon dans la famille.

En raison de la chronicité et de ce risque accru, un contrôle périodique du patient est conseillé, au-delà de la thérapie établie. Cela comprend la réalisation de coloscopies qui permettent de mettre en évidence des modifications de la muqueuse.

Bien que la localisation des lésions ait tendance à rester constante, la sévérité des lésions s’intensifie avec le temps. En effet, le schéma inflammatoire habituel au début de la maladie peut évoluer au fil des années.

Vous ne devez donc pas négliger un suivi auprès d’un professionnel de santé si vous souffrez de la maladie de Crohn. L’équipe médicale sera en mesure de déterminer pourra si vous êtes un bon candidat ou non à une thérapie biologique.

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