Briser les mythes sur le gluten

6 février 2021
Il existe de nombreux mythes sur le gluten qui ont poussé des millions de personnes à restreindre les produits riches en gluten sans avoir une maladie connexe. Découvrez ces mythes et faites face au marketing, tout ce qui est dit n'est pas vrai !

Aujourd’hui, le seul traitement des troubles liés au gluten est sa restriction absolue dans l’alimentation. Cependant, en général, il existe une tendance dans la population qui conduit à un régime sans gluten sans fondement. N’avez-vous pas encore repéré les mythes sur le gluten ?

On a tellement parlé de cette protéine, présente dans des aliments comme le blé, que certains soulignent que sa restriction améliore la santé, contribue à la perte de poids, ou que son ingestion est toxique pour l’homme. Par conséquent, il est nécessaire de briser ces mythes sur le gluten imposés par le marketing et la société.

Qu’est-ce que le gluten ?

Pour commencer, il est pratique de faire un examen de la signification du gluten. Le blé est l’un des grains entiers avec la production et la consommation les plus élevées au monde, grâce à son apport nutritionnel et ses propriétés chimiques.

Il est composé de deux protéines principales : la gliadine et la gluténine (principalement appelées gluten). Cependant, il existe des protéines présentes dans d’autres grains entiers tels que le seigle (sécaline) et l’orge (hordéine) qui ont des fonctions chimiques et fonctionnelles similaires, ainsi que des interactions dans le corps.

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Impact du gluten sur l’industrie et la santé

Certains articles scientifiques font référence à ces protéines comme des éléments clés de l’industrie alimentaire. En effet, elles apportent viscosité, élasticité et permettent l’absorption d’eau dans les produits de boulangerie.

Ils fournissent également des caractéristiques organoleptiques importantes à des produits tels que les pâtes, les viandes, la crème glacée et les vinaigrettes.

Bien que le gluten ait de multiples propriétés fonctionnelles, il existe des effets indésirables après sa consommation chez certains individus.

L’évaluation des régimes alimentaires exclusifs dans ces protéines a historiquement et systématiquement montré que le blé et d’autres protéines apparentées sont des facteurs communs qui induisent des symptômes et des dommages gastro-intestinaux dans les populations vulnérables.

Étant une protéine qui interagit avec des facteurs génétiques et environnementaux, il est nécessaire de connaître ses interactions dans le corps, les altérations possibles et les maladies associées, afin de briser les mythes du gluten qui génèrent des diagnostics non médicaux et des changements alimentaires inutiles.

Un régime alimentaire sans gluten.
Le gluten interagit avec des facteurs génétiques et environnementaux qui peuvent altérer la santé intestinale.

Maladies liées au gluten

Les troubles de santé liés à la consommation de gluten sont définis par la réaction indésirable, médiée par le système immunitaire ou d’autres mécanismes, après son ingestion, comme indiqué par une recherche publiée dans Critical Reviews in Food Science and Nutrition. Parmi eux, les plus courants sont :

Maladie cœliaque

Pour commencer, la maladie cœliaque est une pathologie intestinale auto-immune qui est produite par l’exposition au gluten et à d’autres protéines apparentées dans l’alimentation, ainsi que par l’interaction de facteurs génétiques et environnementaux. La prévalence mondiale de ce trouble n’est que de 0,5 à 1 %, selon les experts.

A partir de déterminants du complexe majeur d’histocompatibilité, la maladie est associée à une réponse inflammatoire (médiée par des cytokines pro-inflammatoires et des lymphocytes T spéciaux) à la consommation de gluten qui génèrent des lésions intestinales dans une population génétiquement vulnérable.

En générant des dommages à la muqueuse intestinale, les villosités responsables de l’absorption des macro et micronutriments sont altérées, générant de graves problèmes avec la nutrition de l’individu.

Son diagnostic est complexe car de nombreux symptômes sont attribuables à d’autres maladies. C’est pourquoi des tests sérologiques sont nécessaires pour détecter des immunoglobulines et des anticorps spécifiques, ainsi qu’une biopsie duodénale. Parmi les principaux symptômes figurent :

  • Troubles gastro-intestinaux tels que nausées, vomissements et diarrhées fréquentes.
  • Arrêt de la croissance.
  • Dermatite herpétiforme.
  • Faible poids.
  • Aménorrhée
Des questions sur la maladie coeliaque.
La maladie cœliaque provoque des dommages intestinaux importants qui entravent l’absorption des nutriments.

Allergie au blé et à d’autres protéines

Il s’agit d’une réponse médiée par les immunoglobulines de type E à la consommation de gliadines insolubles présentes dans le blé. On estime que 0,4 % de la population mondiale est allergique au blé, les nourrissons étant le principal groupe touché.

En cas de confusion des symptômes avec d’autres troubles et maladies (vomissements, douleurs abdominales, diarrhée, saignements digestifs, asthme, toux, laryngite, rhinite, conjonctivite, urticaire, œdème ou inflammation, dermatite atopique, réactions anaphylactiques), il est nécessaire d’effectuer des tests sérologiques pour mesurer le taux des immunoglobulines spécifiques pour les allergènes présents dans le blé.

Sensibilité au gluten non cœliaque : est-ce un trouble ?

La définition de ce trouble continue de faire débat. En effet, les dommages qui surviennent sont faibles par rapport aux deux problèmes précédents. Ainsi, il ne cause pas de dommages intestinaux permanents. La sensibilité intestinale survient après l’ingestion de gluten ou d’autres protéines présentes dans le blé et n’est pas médiée par des mécanismes immunitaires.

Pour chacun de ces troubles, le seul traitement qui améliore les symptômes et prévient les carences nutritionnelles est un régime sans gluten. Ce régime doit être mis en place avec les conseils d’un médecin spécialiste et d’un nutritionniste pour une approche complète.

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Régime au gluten et mythes

Actuellement, le régime sans gluten (GFD) a gagné en popularité.Pourtant,  les produits sans gluten ont un prix plus élevé. Tout d’abord, il convient de souligner que la GFD est absolument nécessaire pour les patients atteints de la maladie cœliaque. En effet, même de petites quantités de gluten peuvent causer de graves dommages à la muqueuse intestinale.

De même, ce traitement aide à améliorer les symptômes cliniques chez les patients allergiques et sensibles au gluten ou à d’autres protéines apparentées. Pour cela, il est nécessaire d’identifier les produits qui, par nature, contiennent du gluten :

  • Grains entiers : blé, orge, seigle, épeautre, avoine.
  • Pâtisserie et produits de boulangerie.
  • Pâtes : nouilles, macaronis, etc.
  • Boissons : bière, eau d’orge.

Il existe aussi des produits contenant du gluten caché :

  • Saucisses et produits d’épicerie fine.
  • Yaourts aromatisés et fruités.
  • Fromages fondus.
  • Conserves de viande et de poisson.
  • Bonbons et sucreries.
  • Substituts pour café, chocolat et autres produits de machine.
  • Glaces.
  • Chocolat.

En conséquence, et afin d’éviter les problèmes liés aux mythes sur le gluten, l’industrie alimentaire propose aujourd’hui des produits qui garantissent son absence ; seuls ceux avec la légende « sans gluten » sont facilement identifiables.

Les mythes sur le gluten et l'alimentation sans gluten.
Les problèmes de santé liés à la consommation de gluten sont grandement améliorés en évitant les aliments contenant cette protéine.

Méfiez-vous des mythes et des modes du gluten

S’il est vrai que le gluten peut nuire à la santé et à la nutrition des personnes génétiquement sensibles aux troubles inhérents à sa consommation, rejoindre la tendance sans gluten sans indication médicale peut entraîner des altérations de la santé.

Il existe des mythes sur le gluten selon lesquels son exclusion contribue à la perte de poids. Cela n’est pas vrai. De plus, il existe de nombreux produits commerciaux sans gluten ayant un apport élevé en sucres et en graisses. Ainsi, leur consommation en excès peut générer une augmentation significative du poids corporel.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, en Espagne, six consommateurs sur cent incluent des produits sans gluten dans leur alimentation et ont des problèmes de santé. L’élimination de cette protéine de l’alimentation sans avis médical peut provoquer des troubles intestinaux importants.

Enfin, si vous ne présentez pas de symptômes caractéristiques ou de diagnostic clinique émis par un professionnel de santé, évitez de tomber dans les pièges du marketing en croyant aux mythes du gluten et en modifiant votre alimentation.

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