Brûlures de vapeur et d’eau chaude : traitements et recommandations

31 janvier 2021
Le contact avec la vapeur et l'eau chaude peut provoquer des brûlures de différents degrés. Quand consulter un médecin ? Que faire pour éviter les complications ? Dans cet espace, nous le détaillons.

Les brûlures de vapeur et d’eau chaude, ou échaudures, sont l’un des accidents les plus courants à la maison. À première vue, ils ne semblent pas affecter beaucoup le tissu ; cependant, ils peuvent causer de graves dommages. Pour cette raison, il est essentiel de connaître votre traitement.

Quand vous pensez aux brûlures, la première chose qui vous vient à l’esprit sont celles produites par le feu. Mais, comme le disent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de tous les patients hospitalisés pour ces blessures aux États-Unis, entre 33 % et 58 % sont le résultat de brûlures dues à l’eau.

De manière générale, il existe différents types de brûlures en fonction de leur profondeur. En ce sens, elles peuvent aller du premier au troisième degré, ce dernier étant le niveau le plus sévère et où les tissus profonds tels que les muscles et les nerfs peuvent être affectés.

Comment se produisent les brûlures de vapeur et d’eau chaude ?

La plupart des échaudures surviennent à la maison lors de certaines tâches quotidiennes. Lorsque l’eau atteint son point d’ébullition, elle se transforme en vapeur. Dans ce processus, les particules deviennent plus petites, mais maintiennent une température autour de 100°C.

Par conséquent, l’eau chaude et la vapeur sont capables de provoquer de très graves brûlures. En fait, selon l’Association espagnole de pédiatrie, l’eau chaude à 60°C peut provoquer une brûlure au troisième degré chez un enfant, en seulement 3 secondes.

Les brûlures surviennent souvent pendant la cuisson des aliments. En particulier, elles surviennent lors de la manipulation d’objets du quotidien tels que des bouilloires, des cuiseurs à vapeur ou des autocuiseurs.

Étant donné que lorsque l’eau se transforme en vapeur, elle élargit la zone qu’elle occupe, elle sort généralement avec une certaine pression du récipient qui la contient. Par conséquent, les dommages générés sur les tissus augmentent.

Le CDC détaille que les zones du corps les plus touchées par les échaudures sont les bras et les mains avec une incidence de 42 %, tandis qu’en deuxième lieu se trouvent les pieds et les jambes. Ceci est lié au mécanisme d’apparition, car elles peuvent être générés par le déversement de liquides chauds.

Les brûlures de vapeur et d'eau chaude laissent des traces.
Dans la plupart des cas, des brûlures de vapeur et d’eau chaude se produisent dans la cuisine pendant la préparation des aliments.

Symptômes de brûlures de vapeur et d’eau chaude

Les symptômes générés par ce type de brûlures peuvent varier en fonction de la profondeur de la brûlure. Dans tous les cas, il y aura une douleur ou une brûlure dans la zone touchée. En effet, il y aura des dommages directs au tissu qui est entré en contact avec l’eau ou la vapeur.

Lorsque vous êtes en présence d’une brûlure au premier degré, en plus de la brûlure correspondante, il n’y aura qu’une rougeur de la zone touchée et un éventuel gonflement. Dans ces cas, seule la couche superficielle de la peau est affectée, les dommages seront donc minimes.

D’un autre côté, si de l’eau chaude ou de la vapeur a provoqué une brûlure au deuxième degré, des cloques ou des plaies apparaîtront sur la zone touchée. En effet, la chaleur a pénétré les couches les plus profondes de la peau et leur séparation s’est produite comme un mécanisme de défense du corps.

Enfin, dans les brûlures au troisième degré, vous pouvez voir des cloques. Mais aussi des zones où les tissus profonds sont exposés. De plus, il peut y avoir une limitation fonctionnelle de la zone touchée en raison de lésions des fibres nerveuses.

Premiers secours en cas de brûlures de vapeur et d’eau chaude

En raison de la fréquence des brûlures de vapeur et d’eau chaude, il est impératif de connaître les premiers secours et ce qu’il faut faire lorsqu’elles surviennent. Prendre immédiatement les mesures appropriées peut limiter les dommages subis et éviter les complications. Que faut-il garder à l’esprit ?

Éloignez la personne de la source de chaleur

La première chose à faire face à tout type de brûlure est de retirer la personne de la source de chaleur et de la mettre en lieu sûr. Cela empêchera les zones qui ne sont pas encore touchées d’être blessées.

Refroidissez la plaie et enlevez tout vêtement en contact

Une fois que la personne est en sécurité, la plaie doit être refroidie. Pour ce faire, il est préférable de plonger la zone touchée dans de l’eau tiède pendant 20 minutes. Cela refroidira le tissu et empêchera la brûlure de progresser. En aucun cas, de la glace ne doit être appliquée, car le froid peut causer plus de dégâts.

Après avoir refroidi la plaie, tout vêtement ou bijou en contact avec la zone touchée doit être retiré. Dans ce cas, il est généralement préférable de couper le vêtement pour éviter tout dommage. Si, pour une raison quelconque, les vêtements adhèrent à la peau, ils ne doivent pas être retirés.

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Couvrir la zone touchée

Après avoir retiré tous les vêtements, il est conseillé d’humidifier une gaze ou un chiffon stérile et de couvrir la surface affectée. Si la zone brûlée n’est pas très grande, un bandage qui ne comprime pas trop le membre peut être fabriqué. Le but étant d’offrir plus de protection et d’éviter les infections.

À ce stade, si la douleur est sévère, des analgésiques tels que le paracétamol ou l’ibuprofène peuvent être utilisés. Le but sera de diminuer la douleur. Lorsqu’il s’agit de brûlures étendues, la température corporelle peut chuter. Pour cette raison, vous devez essayer de la maintenir dans les valeurs normales.

Ne pas faire éclater les ampoules ni appliquer de substances sur la brûlure

En aucun cas, les cloques qui apparaissent ne doivent éclater. Cette procédure ne doit être effectuée que par du personnel médical si nécessaire. En drainant les ampoules, le risque d’infection et de blessures est élevé.

D’autre part, il n’est pas conseillé d’appliquer du dentifrice, du café, du beurre ou toute autre substance sur la zone touchée. Toute substance extérieure peut également favoriser une infection bactérienne. L’utilisation de crèmes et de pommades doit se faire sous stricte surveillance médicale.

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Quand aller chez un médecin ?

Dans la plupart des cas, les brûlures à la vapeur et à l’eau chaude sont du premier ou du deuxième degré, de sorte qu’une assistance médicale n’est généralement pas nécessaire. Dans ces cas, suivre les recommandations mentionnées ci-dessus est suffisant pour réussir la récupération.

Cependant, vous devriez consulter immédiatement un médecin si la zone touchée est très grande ou s’il s’agit d’une brûlure au troisième degré. Ces brûlures sont graves, en particulier chez les enfants, et peuvent mettre la vie d’une personne en danger.

Les autres situations dans lesquelles vous devriez consulter un médecin en cas de brûlures sont les suivantes :

  • Augmentation de la douleur, de la rougeur ou de l’enflure.
  • Fièvre supérieure à 38 ° C
  • Présence de liquide purulent dans la plaie.
  • Cicatrisation difficile.
  • Si les yeux ou les voies respiratoires sont touchés.

Diverses études montrent qu’entre 30 % et 40 % des patients atteints de brûlures ont moins de 15 ans. Dans ces cas, il est toujours conseillé d’appeler le service d’urgence. En effet, les enfants ont tendance à être moins résistants à ce type de blessure et peuvent être plus touchés qu’un adulte.

Un soignant fait un bandage.
Dans la plupart des cas, les brûlures à la vapeur et à l’eau chaude s’améliorent sans avoir besoin d’assistance médicale. Cependant, si elles sont sévères, il est nécessaire de consulter immédiatement.

Soyez prudent avec les enfants

Malheureusement, les enfants sont parmi les plus touchés par les brûlures de vapeur et d’eau chaude. Cela peut être dû à leur nature curieuse. En ce sens, il est extrêmement important de les garder hors de la cuisine, en particulier pendant la cuisson des aliments. Ce simple acte peut éviter un grand nombre d’accidents.

De plus, il convient d’être prudent lors du bain des enfants, et que la température de l’eau ne dépasse pas 37° C. Il est important de se rappeler que la peau des enfants est beaucoup plus sensible et qu’ils sont sujets à des blessures graves, même pendant une courte période d’exposition.

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