Comment aider un enfant à faire face au décès d’un proche

15 décembre 2019
Bien que la mort fasse naturellement partie de la vie, lorsqu'elle touche à un être cher, elle nous bouleverse. Nous devons aider les enfants à faire face à la mort et à exprimer la douleur qu'ils ressentent.

La mort fait partie de la vie. Lors du décès d’un proche, elle perturbe tous ceux d’entre nous qui l’aiment. Aider un enfant à faire face à la mort peut être difficile parce qu’il ne comprend pas le sens de la perte et qu’il a besoin de nous pour comprendre qu’il doit exprimer ses sentiments sans crainte.

La notion de “mort” dépend de l’âge

Un enfant venant d'apprendre le décès d'un proche

La compréhension qu’ont les enfants de la signification de la mort dépendra de leur âge. De la naissance jusqu’à l’âge de 2 ans, l’enfant ne perçoit que l’absence de la personne décédée. Dès l’âge de 3 ans, les enfants peuvent croire que la mort est temporaire et réversible. Entre 5 et 6 ans, ils peuvent déjà comprendre que c’est définitif, ils assimilent les différences entre la vie et la mort.

Ils savent que des gens meurent, mais ce n’est qu’à l’âge de 8 ou 9 ans qu’ils sont capables de comprendre qu’eux aussi peuvent mourir. Après l’âge de 10 ans, ils comprennent déjà le sens de la mort dans sa totalité.

Les réactions des enfants face au décès d’un proche

La réaction d’un enfant au décès d’un proche s’adaptera à ce qu’il voit dans le reste de sa famille. Dans les familles qui parlent ouvertement de la question, l’enfant aura l’occasion d’exprimer son chagrin et sa tristesse. Pour les familles qui considèrent qu’il est tabou de parler de la mort, il sera plus difficile pour les enfants de faire face parce qu’ils ne sauront pas comment exprimer leurs sentiments.

Certains enfants peuvent exprimer leur douleur en silence et d’autres le feront en exprimant leur tristesse. D’autres, par contre, peuvent se comporter de façon incontrôlable et provocante. Il peut aussi y avoir un chaos de régression, d’anxiété, de colère et de dépression. Cela dépendra également du lien qui les lie au membre de la famille décédé.

Selon l’âge de l’enfant, des réactions au décès peuvent également survenir à l’école. Les problèmes tels que le manque d’attention et de concentration, les difficultés de mémoire (les oublis deviennent fréquents) et le rendement scolaire peuvent diminuer.

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Des mesures pour aider les enfants à faire face au décès d’un proche

Tout comme l’âge d’un enfant influe sur sa façon de composer avec la mort, il est également important de savoir à quel point le parent était proche. Le décès d’un grand-père, d’une grand-mère, d’un oncle ou d’un cousin ne sera pas aussi traumatisant que celui d’un père ou d’un frère. Cependant, il est nécessaire de les aider à affronter la mort, à exprimer leur douleur et à initier le deuil qu’ils doivent vivre pour surmonter la perte de cet être cher.

Communiquez les nouvelles dès que possible

Il n’y a pas de moment idéal pour annoncer le décès d’un être cher. Cela devrait être fait le plus tôt possible pour aider l’enfant à faire face au décès d’un membre de sa famille. Si la mère ou le père est décédé, il est préférable d’en informer le parent vivant. Si vous vous sentez très dévasté, cette responsabilité devrait peut-être être assumée par un autre parent proche.

Aider un enfant à faire face au décès d’un proche : évitez les euphémismes

Grand-mère n’est pas “partie”. Il faut dire clairement aux enfants que la mort est définitive. Répondez à toutes leurs questions aussi naturellement et calmement que possible. Utilisez un langage adapté à l’âge de l’enfant, vous devez lui faire comprendre.

Vous n’avez pas à donner des détails que l’enfant ne demande pas. S’il s’agit d’une personne âgée ou d’une maladie, expliquez-lui que nous allons tous mourir après avoir vieilli ou si nous tombons malades. Si c’était le résultat d’un accident, expliquez que ce qui s’est passé a affecté le corps de la personne décédée.

Permettez-lui d’exprimer ses sentiments

Une mère tentant d'aider sa fille à accepter le décès d'un proche

Le décès d’un proche crée un grand vide. Le cas échéant, le parent vivant doit s’efforcer de répondre à tous les besoins émotionnels ou affectifs de l’enfant en recevant les nouvelles ou en participant aux funérailles. En d’autres termes, l’enfant peut avoir besoin de votre câlin pour pleurer. D’autres auront besoin de parler. Ils peuvent même jouer ou être hyperactifs aux funérailles. Qu’ils bougent. Ils sont probablement en train de vider leurs émotions par le jeu.

Aider un enfant à faire face au décès d’un proche : évitez de le surprotéger

Certains adultes croient qu’ils devraient protéger les enfants de la mort. Ils les éloignent des enterrements, ils ne pleurent pas et ne parlent pas du défunt. Ils inventent même des histoires sur la mort pour soi-disant protéger les enfants de la douleur.

Malgré ces bonnes intentions, cela n’aide pas les enfants. Les tout-petits ont besoin d’exprimer leurs sentiments et de dire à quel point le proche décédé va leur manquer.

Exprimez votre propre douleur

Cela fera du bien à votre enfants de vous voir pleurer la mort de vos proches. Le fait de vous voir exprimer ouvertement votre chagrin aidera votre enfant à exprimer ses sentiments au sujet de la perte de l’être cher. Exprimer vos sentiments est une façon d’aider un enfant à faire face au décès d’un membre de sa famille.

Les pleurs lui apprennent qu’il est nécessaire et naturel de pleurer quand il ressent une si grande douleur pour la perte d’une personne qu’il aimait. Ce dont vous devez éviter, c’est de faire peur à vos enfants. Les enfants n’ont pas besoin de vous voir craquer au point où ils ont l’impression de vous perdre. La façon dont vous gérez votre douleur les aidera à surmonter la perte.

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L’adieu est la clé du début du deuil d’un proche

La question de savoir si l’enfant doit assister ou non aux funérailles d’un être cher dépend de la famille et de l’enfant. Si l’enfant est assez âgé, il est important que vous expliquiez ce qui se passera aux funérailles. Les enfants peuvent décider de ne pas y assister et ce sera très bien.

Un enfant qui assiste à des funérailles peut aussi vouloir prendre du recul à un moment donné. Respectez sa demande, ne le forcez pas à être présent. Pour cela, il est bon que vous ayez préalablement coordonné avec quelqu’un de confiance et l’enfant, afin qu’ils puissent se retirer dans ce que manifeste leur désir.

Dans tous les cas, assurez-vous que l’enfant dise au revoir à l’être cher. Il peut s’agir d’une lettre si l’enfant ne veut pas assister aux funérailles. Ils peuvent aussi visiter le site où le corps repose. L’adieu est essentiel pour amorcer le deuil et aider l’enfant à faire face au décès d’un proche, mais il n’est pas nécessaire qu’il se produise devant le corps du parent décédé.