Comment la pneumonie affecte-t-elle l’organisme ?

21 mai 2020
La pneumonie est une maladie très répandue dans le monde entier. La manière dont la pneumonie affecte l'organisme est une question très récurrente. Comme nous le verrons, cela dépend de nombreux facteurs, à la fois de la personne et du micro-organisme à l'origine de l'infection.

La pneumonie est une infection qui touche les alvéoles du poumon. Il s’agit de petits sacs recouverts de vaisseaux sanguins dans lesquels se produisent des échanges gazeux, c’est-à-dire que le dioxyde de carbone (CO2) est expulsé et que l’oxygène est absorbé de l’extérieur. C’est pourquoi les conséquences de la pneumonie sur l’organisme sont si importantes.

On estime qu’il y a 2 à 10 cas pour 1000 habitants par an, dont 20 à 35 % nécessitent une hospitalisation. Chez les patients ne souffrant pas d’autres maladies, la mortalité est de 1 %, mais peut atteindre 40 % chez les patients admis, notamment dans les unités de soins intensifs (USI). Selon la situation du patient, cela peut être grave.

Afin de savoir comment la pneumonie peut affecter l’organisme, nous expliquerons dans cet article le processus par lequel passe votre corps entre le moment où vous êtes infecté et celui où vous contractez la maladie.

Effets de la pneumonie sur l’organisme

La pneumonie est la conséquence de deux conditions survenant simultanément :

  • Arrivée et prolifération des microorganismes dans les alvéoles
  • Réponse inflammatoire de l’hôte, qui conditionnera les manifestations cliniques et la gravité de la maladie

Comment les microorganismes atteignent-ils les poumons ?

La cause de la pneumonie consiste en des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Les bactéries et les virus étant les agents pathogènes les plus courants. De nos jours, un nombre croissant de virus sont identifiés comme les agents responsables de la pneumonie. Deux types de pneumonie peuvent se produire :

  • Pneumonie causée par le même virus : la pneumonie primaire. Un exemple serait la pneumonie causée par le SARS-CoV-2 (COVID-19)
  • Pneumonie bactérienne secondaire à une infection virale des voies respiratoires. Par exemple, la grippe se complique souvent par une pneumonie bactérienne
Un enfant souffrant de la pneumonie avec un respirateur

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Les voies respiratoires sont constamment exposées aux microorganismes. Le poumon peut être colonisé par des bactéries, des virus et d’autres microorganismes par les mécanismes suivants :

1. Aspiration de microorganismes présents dans la gorge

Nos appareils respiratoires et digestifs sont intimement liés par le pharynx. Le pharynx relie le nez et la bouche au larynx (appareil respiratoire) et à l’œsophage (appareil digestif). La nourriture que nous mangeons, après être passée par le pharynx, ne doit entrer que dans l’œsophage, car seul l’air peut pénétrer dans le larynx. Pour ce faire, il existe une structure appelée épiglotte qui ferme le larynx empêchant la nourriture de pénétrer et la dirigeant vers l’œsophage.

Nous avons tous des bactéries et parfois des virus dans nos cavités nasales et buccales qui ne nous causent normalement aucun dommage. Cependant, le larynx, la trachée, les bronches et les poumons doivent être stériles, c’est-à-dire qu’ils ne doivent contenir aucun microorganisme, sous peine de provoquer une infection. Par conséquent, comme nous l’avons déjà expliqué, seul l’air entre dans le larynx.

Pendant le sommeil, les muscles de la gorge et de l’épiglotte se détendent, ce qui peut entraîner des micro-aspirations. C’est ce que nous appelons le passage de petits contenus du pharynx, tels que la salive, la nourriture, etc. Ces micro-aspirations peuvent contenir des microorganismes qui, après avoir traversé le larynx, passent dans le poumon. Ce mécanisme se produit chez la grande majorité des personnes qui développent une pneumonie et même chez les personnes en bonne santé sans aucune maladie.

D’autre part, certaines personnes ont un niveau de conscience diminué et ne contrôlent pas bien l’épiglotte. Cela les amène à aspirer massivement des aliments, des boissons ou de la salive dans le larynx, ce qui entraîne une colonisation de leurs poumons.

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2. Voie inhalée

Les personnes inhalent régulièrement de petites quantités de microorganismes dans l’air et ceux-ci peuvent atteindre les voies respiratoires. Ces micro-organismes peuvent provenir d’une personne infectée qui tousse ou éternue sans protection, infectant ainsi son entourage.

3. Voie hématogène

Ce mécanisme se produit généralement chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli, également appelées personnes immunodéprimées. C’est-à-dire que leur corps ne dispose pas d’un mécanisme de défense solide pour lutter contre les infections.

Ces personnes peuvent avoir, par exemple, des bactéries circulant dans leur sang. Ces bactéries peuvent passer dans les voies respiratoires, affectant les poumons. En conclusion, la voie hématogène est basée sur le passage des microorganismes du sang vers les poumons. Heureusement, l’infection par cette voie est très rare.

4. A partir d’une infection de la plèvre ou du médiastin

Le poumon est entouré d’une couche appelée plèvre. Cette membrane peut s’infecter et, par conséquent, l’infection passe dans le poumon voisin. En outre, entre les poumons, nous trouvons différentes structures qui constituent le médiastin, où se trouve le cœur, par exemple. Parfois, cette zone peut également souffrir d’infections qui peuvent se transmettre au poumon.

5. Pneumonies à l’hôpital

A l’hôpital, les personnes admises pour d’autres maladies peuvent attraper une pneumonie. Le mécanisme de transmission le plus fréquent de ce type de pneumonie est associé au respirateur, c’est-à-dire qu’il se produit chez les patients intubés sous respirateur.

L’intubation est basée sur le passage d’un tube direct de l’extérieur vers le larynx, empêchant l’épiglotte de remplir sa fonction de préservation des voies respiratoires sans microorganismes. Les agents pathogènes provenant de l’extérieur ont un chemin plus facile pour pénétrer dans les poumons et les infecter.

Par conséquent, l’intubation ne doit être effectuée que dans des situations particulières, lorsque la vie du patient est en danger et que celui-ci est incapable de respirer correctement par d’autres moyens.

Un patient intubé

Mécanisme de défense face à la pneumonie

Normalement, si ces microorganismes pénètrent dans les poumons, ils sont facilement éliminés par les mécanismes de défense de notre corps, qui comprennent :

  • Le réflexe de la toux, qui aide à expulser le mucus et les substances étrangères.
  • Les cils des cellules tapissant les voies respiratoires des poumons, qui empêchent les microorganismes d’envahir les poumons. Ces cils sont comme de petits filaments mobiles qui poussent le mucus et les substances étrangères à être expulsées lorsque vous toussez.
  • Les cellules pulmonaires produisent des substances qui attaquent les microorganismes, les détruisant.
  • Dans les poumons, se trouvent des cellules du système de défense de l’organisme qui sont là naturellement, protégeant les alvéoles. On les appelle les macrophages alvéolaires et leur fonction est de “manger” les microorganismes et de les tuer.

Lorsque ces mécanismes de défense échouent, que le microorganisme est très puissant ou qu’un grand nombre de microorganismes sont inhalés, une pneumonie se déclare dans l’organisme.

Comment notre corps réagit-il ?

Si les mécanismes de défense primaires n’ont pas été capables d’expulser le microorganisme, notre corps produit une réponse inflammatoire. Cette réponse inflammatoire est causée par la libération de substances par les macrophages alvéolaires :

  • Substances qui produisent de la fièvre. En effet, à une température plus élevée, les microorganismes peuvent être inactivés et détruits plus facilement
  • Substances qui attirent d’autres cellules de défense, comme les neutrophiles. Les neutrophiles, à leur tour, produisent des sécrétions purulentes. Celles-ci peuvent boucher les alvéoles, empêchant l’échange gazeux et provoquant une sensation d’étouffement car l’oxygène n’atteint pas le sang

Pour mieux comprendre, nous avons fait la comparaison suivante : les macrophages sont les soldats en première ligne de la bataille, mais s’ils voient qu’ils perdent la bataille, ils appellent des renforts pour les aider à vaincre l’ennemi. Ces renforts seraient le reste des cellules de défense.

Cependant, les renforts attirés par les macrophages peuvent déclencher des manifestations cliniques qui sont nuisibles à la personne. Par conséquent, pour que notre corps cesse de produire cette réponse de défense, le patient doit être traité correctement afin d’éliminer le microorganisme.

Conclusion : comment la pneumonie affecte-t-elle l’organisme ?

En résumé, nous devons savoir que les manifestations cliniques de la pneumonie ne sont pas causées par l’agent pathogène mais par la réponse inflammatoire de la personne. Par conséquent, les personnes ayant un système immunitaire plus fort auront plus de symptômes qu’une personne immunodéprimée.

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