Crevettes et gambas : quelles sont leurs différences ?

Crevettes et gambas. Vous pensiez peut-être que c'était la même chose. Nous vous expliquons en quoi elles sont différentes et comment ces caractéristiques affectent les préparations et leur qualité nutritionnelle.
Crevettes et gambas : quelles sont leurs différences ?

Dernière mise à jour : 08 février, 2021

Beaucoup pensent que parler de crevettes et de gambas, c’est la même chose. En fait, dans certains pays comme l’Angleterre et l’Australie, les deux sont appelées gambas, alors qu’en Amérique latine, ils les appellent crevettes. Cependant, malgré leur similitude, il existe plusieurs différences.

Tous deux sont des animaux à cycle de vie court et lorsqu’ils sont adultes, ils sont regroupés dans des élevages pour être ciblés par la pêche commerciale. Les similitudes proviennent de leur origine biologique. Le biologiste Marcelo Scelzo les décrit comme des crustacés décapodes, car ils ont une coquille et 10 pattes.

Il y a des différences dans leur corps, leur habitat, leur reproduction et leur goût : est-ce une crevette ou une gambas ? Apprenez à les différencier ci-dessous.

Elles sont biologiquement différentes

Bien que les deux soient des crustacés appartenant à la même famille, elles ont des structures corporelles différentes. France et Grace soulignent que les gambas appartiennent au sous-ordre des Dendrobranchiata, c’est-à-dire qu’elles ont des branchies. Sur les 10 pattes, les 3 premières paires se terminent par une double griffe. Les crevettes du sous-ordre des Pleocyemata ont des branchies lamellaires avec des griffes sur seulement deux paires de pattes avant.

Si vous voulez trouver des différences plus pratiques, vérifiez les antennes et la coque. Les gambas ont de très fortes et longues antennes qui peuvent tripler leur taille. Si vous regardez la coquille, vous verrez que les segments se chevauchent sur l’abdomen. Chez la crevette, le deuxième segment de la carapace chevauche le premier et le troisième.

Les crevettes couvent généralement leurs œufs sur leurs pattes natatoires, où ils restent attachés jusqu’à ce qu’ils éclosent et fassent partie du plancton. Certaines espèces de crevettes sont d’abord des mâles et deviennent des femelles en vieillissant. De leur côté, les gambas se reproduisent en copulant les mâles et les femelles, qui libèrent ensuite les œufs fécondés dans l’eau.

Des crevettes roses.
Les crevettes sont plus petites et leur teneur en protéines est plus élevée que celle des gambas.

Où vivent les crevettes et les gambas ?

Les crevettes se trouvent sur tous les fonds des mers et océans du monde. Elles ont besoin d’un apport en oxygène suffisant, c’est pourquoi elles préfèrent les eaux peu profondes.

On les trouve souvent dans les eaux tropicales et tempérées des zones rocheuses, coexistant avec les herbes marines, les fonds des lacs, les récifs, la boue, le sable des plages, les lagunes saumâtres et fraîches. On les trouve également dans les grottes, les crevasses et autres eaux courantes et stagnantes.

Elles se déplacent dans la mer en bancs et résistent facilement à tout changement de température. Cela leur permet d’être largement réparties sur toute la planète.

La plupart des gambas sont exclusivement marines, étant situées dans les parallèles 40 degrés de latitude nord et 40 degrés de latitude sud. L’espèce la plus exploitée par l’activité de pêche, les Penaeidae, vit dans les eaux côtières peu profondes. D’autres creusent dans le fond marin pendant la journée pour en sortir la nuit et se nourrir.

Les larves de gambas ne sont pas très résistantes aux basses températures. Cela semble être la raison de leur mauvaise répartition aux latitudes croissantes.

Crevettes et gambas : une différence de taille ?

Si vous voulez différencier rapidement une crevette d’une gambas, regardez leur taille. Les gambas sont beaucoup plus grosses que les crevettes.

Elles peuvent mesurer jusqu’à 15 ou 20 centimètres de long et sont de couleur grise, tandis que les crevettes peuvent mesurer en moyenne entre 1 et 3 centimètres de long. Les plus grandes peuvent mesurer au maximum 8 centimètres et sont de couleur marron.

Différences nutritionnelles entre les crevettes

On pourrait penser que manger des crevettes ou des gambas est équivalent, mais il y a des différences nutritionnelles dans le contenu de la partie comestible. Voyons cela ensemble.

Selon le tableau de composition des aliments de l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS), les crevettes fraîches contiennent environ 20 % de protéines (comme le poisson, le poulet et d’autres viandes).

Leur teneur en graisse est faible, elles sont donc considérées comme maigres. Elles contiennent à peine à 1,73% de graisses avec une prédominance de graisses polyinsaturées de type oméga 3. Leur taux d’apport en cholestérol est élevé, avec 152 milligrammes %.

Les crevettes fournissent également des minéraux, tels que 52 milligrammes % de calcium et 2,4 milligrammes % de fer hautement absorbable. Parmi les vitamines, la vitamine A se distingue avec 54 équivalents rétinol. Le potassium, le sodium, le magnésium et le zinc sont présents en bonne quantité.

Les gambas, de leur côté, ne fournissent que 16 % de protéines et moins de graisse que les crevettes. On trouve chez elles également d’autres nutriments, comme le calcium avec 27 milligrammes %, le fer avec 1 milligramme % et la vitamine A avec 16 équivalents rétinol. Cependant, le potassium est beaucoup plus élevé chez les gambas avec près de 300 milligrammes %.

D’autre part, il convient de mentionner que les deux crustacés fournissent l’un des plus puissants antioxydants dans l’alimentation : l’astaxanthine. C’est le pigment qui donne aux crevettes et aux gambas leur couleur rose lorsqu’elles sont cuites. Comme le souligne López Roldán, ce pigment présente des avantages considérables pour la santé.

Du riz aux langoustines.
Les gambas peuvent accompagner d’autres plats, comme le riz, en apportant du potassium.

Une différence de goût ?

D’un point de vue gastronomique, il existe une petite différence de goût entre les deux espèces de crustacés. La gambas est subtilement plus sucrée que la crevette, ce qui influence sans aucun doute le type de préparation. La crevette a un goût plus intense, elle se marie donc très bien dans une bonne fricassée ou dans un délicieux bouillon.

Les gambas sont généralement consommées avec de l’ail, du beurre et beaucoup de persil. Si vous préférez, elles se prêtent bien à un ragoût pour accompagner des pâtes ou du riz. Grâce à leur taille, elles peuvent également être grillés ou cuits au barbecue. Pour une paella aux fruits de mer, les crevettes sont meilleures en raison de leur goût plus prononcé.

En termes de texture, les gambas sont plus fermes, avec une chair plus dure et moins juteuse. Faites attention à ne pas trop le faire cuire pour éviter une préparation désagréable au palais.

Les différences de qualité des crevettes et gambas influencent-elles ?

Au-delà de la taille, de la coquille, de l’habitat ou de la reproduction, les différences entre ces crustacés affectent encore plus la valeur nutritionnelle et la préparation à la cuisson. Si je dois augmenter mon apport en protéines ou en fer dans mon alimentation, je devrais manger des crevettes. Mais si j’ai besoin de plus de potassium et de moins de graisse, consommer des gambas est préférable.

Lorsque vous choisissez une préparation à base de fruits de mer et de saveurs intenses, choisissez les crevettes, mais pour des plats plus équilibrés en saveurs et textures, les gambas sont préférables.

Cela pourrait vous intéresser ...
3 manières de préparer des tacos aux crevettes
Améliore ta SantéLisez-le dans Améliore ta Santé
3 manières de préparer des tacos aux crevettes

Les tacos sont la quintessence de la nourriture mexicaine. Découvrez les tacos aux crevettes, une recette simple et facile à préparer !



  • Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). Organización Panamericana d ela Salud. Tabla de composición de Alimentos. Segunda edición. Reimpresión Serviprensa, S.A. 2012.
  • Scelzo, M. Biología reproductiva del langostino y del camarón de las aguas marinas Argentinas. El Mar Argentino y sus Recursos Pesqueros. 2016, 6: 71-88.
  • Álvarez , F., Villalobos, J.,  Hendrick, M.,  Escobar-Briones, E.,  Rodríguez, G.,  y Campos, E. Biodiversidad de crustáceos decápodos (Crustacea: Decapoda) en México. 2014, Revista Mexicana de Biodiversidad, Supl. 85: S208-S219.
  • Fransen, C., De Grave, S. Evolution and radiation of shrimp-like decapods: An overview. ResearchGate. 2009, 245-259.