Démocrite : vie, contributions et phrases du philosophe riant de la Grèce

Démocrite d'Abdère était un ancien philosophe et polymathe grec qui a apporté d'importantes contributions à la science moderne. Nous vous invitons à découvrir ses réflexions les plus précieuses.
Démocrite : vie, contributions et phrases du philosophe riant de la Grèce

Dernière mise à jour : 15 août, 2022

Démocrite d’Abdère (460 av. J.-C. – 370 av. J.-C.) était également connu comme “le philosophe qui rit” pour sa tendance à rire de l’ignorance du monde et à considérer la joie comme le but de la vie.

Parmi ses contributions les plus importantes se distingue sa conception atomiste de l’univers, qui défend que tout ce qui existe est composé d’atomes et de vide. Pour cette raison, il a été considéré comme le “père de la physique” ou “le père de la science moderne”.

Bien qu’il soit un contemporain de Socrate, sa ligne de pensée appartient à la philosophie naturelle présocratique. Ses réflexions philosophiques se rapprochent davantage de celles de ces penseurs.

Ci-dessous, nous nous penchons sur les contributions et la ligne de pensée de ce grand philosophe. Ne manquez pas les détails.

Une brève biographie de Démocrite

On ne sait pas exactement quelle était la date de naissance de Démocrite. Cependant, de nombreux auteurs s’accordent à dire que le philosophe a vécu entre les années 460 a. C. et 370 a. C Il était originaire de la ville d’Abdera, capitale d’une polis grecque située sur l’actuelle côte nord de la Grèce.

Il appartenait à une famille noble, c’est pourquoi à la mort de son père, il hérita d’une généreuse somme d’argent qu’il dépensa lors de nombreux voyages dans des pays lointains pour satisfaire son désir de savoir. On dit qu’il a voyagé à travers l’Égypte, l’Éthiopie, la Mésopotamie, Babylone, la Chaldée, la Perse et l’Inde.

Au cours de ses voyages, il a eu l’occasion d’étudier avec des magiciens persans, des prêtres égyptiens et des érudits chaldéens. Il a également voyagé à travers la Grèce pour mieux comprendre leurs cultures. En fait, dans plusieurs de ses écrits, il mentionne divers philosophes grecs, tels que Leucippe (qui était son professeur), Anaxagore et Hippocrate.

Lorsqu’il revint de ses voyages tout son héritage avait été consommé, il vécut soutenu par son frère Damas. Protagoras et Neusiphane se distinguent parmi ses disciples, qui à son tour fut le maître d’Épicure.

La date exacte de la mort de Démocrite est également inconnue. Cependant, de nombreux auteurs anciens s’accordent à dire qu’il a vécu environ 100 ans. Selon Hipparque de Nicée, le philosophe souriant est mort en Grèce, sans douleur, à l’âge de 109 ans.

Démocrite a voyagé à travers la Grèce.
Les voyages de Démocrite l’ont mis en contact avec d’autres cultures et façons de comprendre le monde, y compris dans sa propre Grèce natale.



Quelques contributions à la philosophie et à la science

Démocrite est connu pour avoir été un penseur aux intérêts variés, car il a fait d’importantes réflexions sur l’éthique, la physique, les mathématiques, l’épistémologie, la géométrie et la musique. Selon Diogène Laërce, les écrits de Démocrite dépassent les 70 ouvrages, pour lesquels il est considéré comme un auteur encyclopédique.

Cependant, seuls quelques fragments mineurs subsistent. Surtout, parce qu’ils sont référencés dans les textes d’ Aristote et de Théophraste.

Cela dit, nous montrons ci-dessous quelles ont été ses contributions les plus importantes à la philosophie et à la science.

Atomisme

L’une des contributions les plus pertinentes de Démocrite était sa vision atomiste de l’univers. Selon le philosophe souriant, les corps matériels sont composés d’atomes, qui sont des entités infiniment petites, indivisibles et imperceptibles aux sens, qui se meuvent dans le vide en se repoussant.

Ainsi, lorsqu’ils se heurtent, ils forment des conglomérats qui donnent naissance à d’autres matériaux plus complexes. Par conséquent, toute la matière qui nous entoure et dont nous sommes composés est, en réalité, des amas de petits atomes.

Cette conception de l’univers a été rejetée par de nombreux philosophes de son temps. Cependant, il a influencé le développement des théories atomiques modernes, telles que celle de Dalton.

La notion de vide

Pour Démocrite, le vide était associé au non-être, tandis que les atomes faisaient référence à ce qui est. De cette façon, le vide est l’étape où les particules libres se déplacent.

Avec cette conception du vide, il réaffirme que l’union des atomes pour former un corps est plutôt une combinaison d’entre eux, au lieu d’une fusion entre eux. Car ces particules sont toujours différentes les unes des autres.

En ce sens, Démocrite a également établi que le vide était présent dans la matière, puisque ce serait ce qui contribuerait à la différenciation de chaque atome et ce qui leur permettrait d’être en mouvement constant.

La notion de mouvement

Jusqu’à son époque, le mouvement était considéré comme un phénomène généré de manière opportune, à la suite d’une certaine action. Au lieu de cela, Démocrite et son professeur Leucippe ont d’abord établi que le mouvement est une entité qui existe en soi. De cette manière, il a été l’un des premiers à définir ce que nous appelons aujourd’hui la force d’inertie.

L’éthique de Démocrite

Pour ce penseur, le plus grand bien que l’homme puisse réaliser est l’équilibre interne, qui renvoie à la tranquillité de l’âme ( ataraxie ). Cet équilibre se trouve en contrôlant rationnellement les passions et en étant prudent.

De même, il distingue deux types de plaisirs : utiles et nuisibles. La discrimination correcte de la même chose et l’évitement de celle-ci sont le moyen d’atteindre le bonheur.

Le premier philosophe athée

Sa conception atomiste de l’univers l’ a conduit à nier l’existence d’un Dieu qui a créé tout ce qui existe. Pour cette raison, il est considéré comme le premier athée de l’histoire et le premier penseur matérialiste.

Selon Démocrite, la matière est créée par elle-même et les changements que subissent les corps ne sont pas dus à des causes surnaturelles, mais à des problèmes physiques. En d’autres termes, tous les phénomènes sont générés par des atomes ; même les êtres humains et leurs actions.

La théorie de la connaissance

Démocrite a différencié deux types de connaissances :

  • Bâtard : est insuffisant et s’obtient par les sens. Selon le philosophe, il existe différentes perceptions de la réalité, donc la vérité peut dépendre de ce que l’individu perçoit.
  • Légitime : c’est celui obtenu par l’intellect, lorsque les données obtenues par les sens sont analysées et raisonnées.



Les études de géométrie

Bien que sa théorie atomistique soit celle qui a eu le plus d’impact sur la science, il ne faut pas ignorer ses réflexions sur la géométrie, qui fut l’une des disciplines qu’il enseigna le plus à ses disciples.

Pendant ce temps, la géométrie et l’arithmétique ont été utilisées pour expliquer de nombreux faits ou situations de la réalité. Dans ce cas, Démocrite en est venu à accorder des caractéristiques de figures géométriques à des éléments abstraits, comme l’odorat ou le goût.

Par exemple, les articles ronds et lisses étaient caractérisés par un goût amer ; substances circulaires parce qu’elles ont un goût sucré; tandis que les structures pointues étaient associées à des saveurs acides et acides.

Le volume des formulaires

Ses études en géométrie et en arithmétique lui ont permis de trouver une formule pour exprimer le volume d’une pyramide. De plus, il a découvert que cette formule pouvait également être appliquée en cas de vouloir connaître le volume d’un cône.

En ce sens, Démocrite est crédité de la création des théorèmes suivants :

  • Le volume d’un cône est égal au tiers du volume d’un cylindre de même base et de même hauteur.
  • Le volume d’une pyramide est égal au tiers du volume d’un prisme de même base et de même hauteur.
Géométrie de la pyramide par Démocrite.
Ses analyses en géométrie lui ont permis d’élaborer des théorèmes pour calculer des mesures pyramidales.

Les phrases célèbres de Démocrite

Pour conclure, nous laissons quelques-unes des phrases les plus célèbres de Démocrite, qui reflètent sa pensée philosophique :

  • “Tout est perdu quand le mal sert d’exemple et le bien de dérision”.
  • “Celui qui procède injustement est plus malheureux que la victime de son injustice.”
  • “L’homme courageux est celui qui bat non seulement ses ennemis, mais ses plaisirs.”
  • « Rien n’existe à part les atomes et l’espace vide ; tout le reste sont des opinions ».
  • « La nature se suffit à elle-même ; C’est pourquoi elle surmonte, avec le moins et avec certitude, les excès de l’espérance ».
  • « Même si vous êtes seul, vous ne devez rien dire ni faire de mal. Apprenez à être plus gêné devant vous-même que devant les autres.
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