Entretien avec Manuel Antonio Fernández : « La neuropédiatrie est fondamentale »

14 novembre 2020
La neuropédiatrie peut améliorer le bon développement des enfants en détectant précocement les problèmes de leur système nerveux.

La neuropédiatrie traite un grand nombre de pathologies de nos nouveau-nés, enfants et adolescents. Les spécialistes en neuropédiatrie comme le Dr Manuel Antonio Fernandez, par exemple, nous rappellent l’intérêt de ce domaine axé sur les troubles du système nerveux chez l’enfant.

Cependant, de nombreux parents ne connaissent pas l’existence de ces spécialistes. Les problèmes neurologiques sont presque toujours très légers, mais ils sont également fréquents : retards de motricité et de communication, troubles du sommeil, maux de tête, hyperactivité…

Ce type de conditions génère presque toujours beaucoup de doutes et d’incertitudes dans les familles. Savoir que nous pouvons compter sur ce type de professionnels spécialisés est décisif ; nous pouvons ainsi traiter précocement un grand nombre de réalités cliniques pour favoriser un meilleur développement des enfants.

Nous avons discuté de ce sujet important avec l’un des intervenants les plus connus dans ce domaine : Dr. Manuel Antonio Fernández.

“Grâce à ces progrès de la génétique ou des techniques de diagnostic, nous sommes en mesure de connaître beaucoup mieux les causes, les symptômes et le pronostic de nombreuses maladies neurologiques qui étaient inconnues auparavant.”

-Manuel Antonio Fernandez, spécialiste en neuropédiatrie.

Entretien avec le Dr Manuel Antonio Fernández

Si l’on parle de neuropédiatrie, il est presque inévitable de ne pas faire référence au Dr Manuel Antonio Fernandez. Il est reconnu comme étant le meilleur pédiatre d’Espagne dans la Doctoralia Adwards et l’un des professionnels les plus appréciés dans ce domaine par des milliers de familles et autres professionnels qui mettent surtout en avant son attention, sa proximité et sa grande expérience.

Problèmes de comportement et d’apprentissage, autisme, trouble de l’attention avec ou sans hyperactivité, bébés qui mettent beaucoup de temps à se lever ou à ramper… Comme l’explique le docteur Férnández, les problèmes neurologiques des enfants peuvent être très étendus, et la neuropédiatrie est le meilleur outil pour détecter, traiter et accompagner la famille dans ce type d’approche.

Savoir que tout ira bien, que nous avons de vrais experts dans ce domaine spécifique de la pédiatrie est, sans aucun doute, d’une grande aide. Nous avons parlé de la neuropédiatrie avec le Dr Manuel Antonio Fernández.

P. Qu’est-ce que la neuropédiatrie ?

Saviez-vous que la plupart des parents ne connaissent pas l’existence des neurologues pédiatriques ? L’un des premiers problèmes que nous rencontrons dans ce monde est que les parents ne savent même pas ce qu’est un spécialiste de la neuropédiatrie. Parfois, ils n’ont jamais entendu ce mot. Il est essentiel de clarifier ce point afin que les parents sachent où aller lorsque leur enfant a des problèmes.

La neurologie pédiatrique ou neuropédiatrie est la spécialité de la pédiatrie qui s’occupe de superviser le bon développement du système nerveux et de traiter les altérations qu’il peut subir. La période de développement couverte par la neurologie de l’enfant, comme la pédiatrie, va du moment de la conception à la fin du processus. Cela peut aller au-delà de l’âge de 18 ans.

P. Alors, quand les parents doivent-ils emmener leurs enfants chez le neuropédiatre ?

Chaque fois qu’il est nécessaire de vérifier le développement neurologique normal ou tout signe de maladie qui l’affecte. Les exemples connus des parents de ces situations nous les avons dans les pathologies neurologiques communes comme :

  • L’épilepsie.
  • Les migraines.
  • Convulsions fébriles.
  • Les troubles du sommeil.

D’autres affections courantes, mais que les parents n’associent pas au neurologue, sont celles liées aux troubles du développement neurologique :

  • Délai de maturation.
  • L’autisme et d’autres troubles du spectre autistique comme le syndrome d’Asperger.
  • TDAH (déficit de l’attention, hyperactivité).
  • Les troubles de l’apprentissage tels que la dyslexie.
  • Les problèmes de communication tels que le retard linguistique
  • Tics et autres troubles du mouvement tels que les stéréotypes ou le syndrome de Tourette

Si l’un de ces problèmes existe ou est suspecté, le neuropédiatre est le spécialiste le plus approprié pour le traiter. En général, il peut se résumer à tout problème qui entraîne des difficultés dans les résultats scolaires, les relations sociales ou le comportement et la conduite.

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P. Quels sont les problèmes neurologiques les plus courants chez les enfants aujourd’hui ?

Auriez-vous jamais imaginé que les problèmes neurologiques les plus courants chez les enfants sont ceux liés à l’apprentissage et au comportement ?

7 % des enfants âgés de 6 à 14 ans ont des troubles de déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH). 9 % sont atteints de dyslexie. Près de 10 % des enfants remplissent les critères pour être classés comme doués.

Les importantes conséquences émotionnelles, sociales et personnelles que ce type de problème peut entraîner à long terme rendent essentiels la détection et le traitement précoces. Nous ne pouvons pas oublier d’autres problèmes très fréquents comme les maux de tête, l’épilepsie ou les troubles du sommeil.

P. Et les plus graves ?

Bien que ce qui précède puisse avoir de graves conséquences, celles qui présentent un risque vital sont généralement des tumeurs cérébrales, des maladies génétiques et des maladies métaboliques principalement.

Les tumeurs cérébrales infantiles sont une cause fréquente de maladie et de décès dans la tranche d’âge pédiatrique. De fait, ils sont la deuxième cause de maladie chez les enfants de moins de 15 ans. Ils sont plus fréquents que chez les personnes âgées.

Les maladies génétiques les plus graves qui surviennent pendant l’enfance sont considérées comme des maladies rares. Elles sont nombreuses et rares. On en sait peu sur elles et la grande majorité d’entre elles ne sont pas traitées. Quelques exemples sont le syndrome de Rett, le syndrome d’Alport ou la neurofibromatose de type I, mais il en existe des centaines.

P. Pouvez-vous expliquer les causes les plus courantes des problèmes neurologiques chez les enfants ?

La plupart de ces problèmes sont basés sur une altération du fonctionnement du système nerveux. Cette modification peut porter sur la structure ou sur le fonctionnement.

Nous pouvons imaginer ce système comme une grande ville. Elle possède un certain nombre de structures visibles telles que des bâtiments, des rues, des routes et des ponts. Des véhicules comme les voitures, les motocyclettes et les bus empruntent ces routes pour transporter des personnes.

Ces personnes seraient comparables aux neurotransmetteurs de notre cerveau. Ils sont chargés de transporter nos pensées, les ordres du cerveau, jusqu’à leur destination pour qu’elles puissent être exécutées.

Tout problème qui endommage ces structures ou entrave la circulation des passagers sur les voies de transport, peut finir par causer des problèmes et même faire s’effondrer la ville. De même, pour que le développement neurologique soit correct, tous ces mécanismes doivent fonctionner correctement.

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P. Pourquoi les diagnostics de ce type de problème ont-ils augmenté par rapport aux périodes précédentes ?

Des études montrent que le nombre d’enfants souffrant de troubles du développement s’est multiplié ces dernières années. C’est vrai, mais ce n’est pas parce qu’il y a une épidémie ou parce qu’ils ont augmenté, mais en raison de leur meilleure connaissance, de leur plus grande sensibilisation et, surtout, des progrès que la technologie nous a permis de réaliser dans des domaines comme la génétique ou les tests d’imagerie comme la résonance, par exemple

Les découvertes faites grâce aux études de l’ADN et du génome nous ont permis de trouver beaucoup plus facilement la cause de nombreux problèmes des enfants qui étaient auparavant inconnus. Il a également été possible, grâce à ces progrès, de connaître beaucoup mieux les causes, les symptômes et le pronostic de nombreuses maladies neurologiques qui n’étaient même pas connues auparavant.

Enfin, les sociétés avancées telles que la nôtre se préoccupent d’aider les gens à s’épanouir pleinement, et l’un des facteurs fondamentaux pour cela est de les aider à développer tout leur potentiel. Nous vivons dans un monde très technologique, avec des exigences, des besoins et une compétitivité élevés. La capacité et la rapidité d’apprentissage deviennent donc des facteurs fondamentaux de réussite et de développement personnel.

Le monde est infiniment plus et mieux communiqué qu’il y a dix ans à peine. La 5G représente également un énorme bond en avant dans les possibilités que nous avons à notre portée. Tout cela facilite un meilleur développement des connaissances en matière de santé et notamment celles liées aux neurosciences.

P. Pouvez-vous nous expliquer comment elle est détectée et diagnostiquée ?

Pour la détection et le diagnostic de la plupart des troubles neurodéveloppementaux, nous devons nous baser sur l’analyse de leurs conséquences au niveau des résultats scolaires, des relations sociales et des modèles de comportement ou de conduite.

Lorsqu’un problème apparaît dans ces trois domaines, nous devons enquêter. Il ne suffit pas de mener un entretien avec la famille et d’observer l’enfant. Nous devons faire des tests qui peuvent mesurer objectivement ce dont nous avons besoin.

Dans certains cas, il peut être nécessaire d’effectuer des tests d’imagerie tels que des scanners CT ou IRM du cerveau. Dans d’autres situations, nous pouvons avoir besoin d’effectuer un électroencéphalogramme ou un test analytique. Nous devons décider au cas par cas. Malgré cela, les nouvelles technologies nous permettent d’analyser et de mesurer des choses qui étaient impensables il y a encore quelques années.

La réalité virtuelle nous permet de mesurer des fonctions mentales telles que l’attention sélective, le contrôle des impulsions mentales, la vitesse à laquelle notre cerveau traite les informations et même le niveau d’activité de notre corps. Il est donc parfaitement clair qu’un enfant présente un déficit d’attention ou de l’hyperactivité, sans aucun doute. Elle ne dépend plus exclusivement de l’avis des parents ou de l’évaluation du professionnel

C’est un exemple de ce que les avancées technologiques peuvent apporter au développement de la médecine et des neurosciences.

Un enfant utilisant la réalité virtuelle.

P. Selon votre expérience, comment les parents font-ils face à la détection d’un problème de développement neurologique chez leurs enfants ?

La situation dépend en grande partie du type spécifique de trouble neurodéveloppemental dont nous parlons. Il est difficile pour tous les parents d’avoir la confirmation que leur enfant a un problème quelconque. C’est clair. Mais la façon de le gérer est très différente selon qu’il s’agit d’un déficit d’attention, d’autisme, du trouble d’Asperger… De plus, on trouve certaines familles avec des situations très particulières.

Il y a des cas où les parents savent que leur enfant a un problème important, mais ils ne peuvent pas savoir de quoi il s’agit. Après de nombreuses consultations avec des spécialistes de toutes sortes, il n’y a pas de réponses claires. Ils ont effectué de nombreux tests qui n’ont donné aucun résultat définitif.

Dans ces cas, les parents ont déjà fait plus qu’assumer le problème. Lorsque vous arrivez à le nommer, beaucoup d’entre eux se sentent soulagés. Dans d’autres cas, ils n’ont pas besoin d’un nom et se concentrent sur l’aide qu’ils peuvent apporter à leur enfant.

Certains aspects de la personnalité de chaque famille rendent les besoins très différents lorsqu’ils sont confrontés à des problèmes très similaires.

P. Enfin, pourriez-vous donner quelques indices ou conseils aux parents ?

Pensez-vous qu’il soit normal qu’un enfant de 17 mois ne puisse pas se tenir debout ? Non. Ce n’est pas le cas. Vous savez, ce dicton populaire que l’on entend tant sur « les comparaisons sont détestables » ?

Eh bien, je ne suis pas du tout d’accord quand il s’agit de neurodéveloppement. Il est clair que chaque enfant a son propre rythme de développement, de croissance et de maturation. Il n’en reste pas moins vrai que la comparaison est la base initiale pour détecter les problèmes le plus tôt possible.

Il y a des années, j’ai eu une petite fille dans mon bureau qui m’a été adressée par un pédiatre aux urgences. Ses parents l’avaient emmenée parce qu’elle avait un rhume et de la fièvre. Quand le pédiatre l’a vue, elle était dans son chariot. Elle a dit aux parents de la sortir pour la faire peser avant de l’explorer.

Les parents ont répondu qu’ils ne pouvaient pas la mettre sur le poids parce qu’elle ne pouvait pas se tenir debout. Ma confrère s’est inquiétée et, après l’avoir examinée, a expliqué aux parents que l’enfant devait être vu par un spécialiste de la neuropédiatrie. Cet état n’était pas normal.

Je ne comprends pas comment le pédiatre de famille a pu passer à côté du problème, mais après l’avoir étudiée, il s’agissait d’une maladie génétique rare et grave. Le syndrome de Rett est une pathologie dégénérative qui affecte sérieusement le développement.

La meilleure recommandation que je puisse faire aux parents est de se tenir au courant de ce que devrait être le parcours de développement de leur enfant et de consulter un spécialiste de la neuropédiatrie si une altération est détectée.