Frêne épineux : quelles sont ses applications médicinales ?

Le frêne épineux est apprécié pour ses propriétés anti-inflammatoires, analgésiques et diurétiques. Quelles sont ses utilisations médicinales ? Découvrez-les ici !
Frêne épineux : quelles sont ses applications médicinales ?
Franciele Rohor de Souza

Relu et approuvé par la pharmacienne Franciele Rohor de Souza.

Dernière mise à jour : 13 novembre, 2022

Le frêne épineux (Zanthoxylum clava-herculis) est un arbuste qui appartient à la famille du genre Rutaceae. Il a des branches brunes épineuses, ainsi que des feuilles vert foncé qui se distinguent par leur arôme piquant. Des fleurs jaune verdâtre et de petits fruits virant du vert au brun rougeâtre à maturité émergent de ses grappes axillaires.

Bien qu’il soit originaire des États-Unis, il pousse généralement dans les ravins humides, les fourrés et les forêts du Canada et de l’Europe. Mais peu importe d’où il vient, il est souvent distribué sous forme de supplément à base de plantes pour le soulagement des maux, des infections et des troubles circulatoires. Quelles sont donc ses propriétés et ses applications ?

Quelles sont les utilisations médicinales du frêne épineux ?

Le frêne épineux est également connu sous le nom de “arbre angélique”, “chuan jiao” ou “zanthoxylum”. Il a une longue histoire en tant que remède traditionnel, car de multiples propriétés lui sont attribuées.

Selon un article publié dans Frontiers in Pharmacology, cela est dû en grande partie à sa teneur en alcaloïdes, flavonoïdes, terpénoïdes et lignanes. Ces éléments lui confèrent une activité antibactérienne, antifongique, antivirale, anti-inflammatoire et antioxydante.

Bien que son écorce et ses feuilles soient souvent utilisées comme thé, il est également disponible en capsules, extraits, teintures et poudre. Sa renommée en tant que complément est souvent liée à des effets positifs sur la santé articulaire, dentaire et circulatoire.

Cependant, les preuves sont encore limitées.

Comme pour les autres remèdes à base de plantes, cet ingrédient doit être utilisé avec prudence, uniquement en complément. Il n’y a pas suffisamment d’études pour confirmer qu’il s’agit d’un traitement de premier choix.

La littérature populaire note que le frêne épineux était utilisé par les tribus amérindiennes pour traiter les affections musculaires, les affections pulmonaires, les rhumes et les fièvres. Au fil du temps, il s’est avéré qu’il avait également des effets positifs contre le choléra, les maux de dents et la fièvre typhoïde. Que dit la science ?

Mal de dents à traiter avec de la cendre épineuse.
Le mal de dents est l’une des applications anecdotiques du frêne épineux.



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Recherche de frêne épineux

Une recherche publiée sur Molecular Sciences détaille qu’au moins 140 composés bioactifs ont été identifiés dans le frêne épineux. Parmi ceux-ci, les alcaloïdes, les terpénoïdes, les flavonoïdes et les acides gras libres sont les plus importants. Par conséquent, il est lié à plusieurs avantages pour la santé.

Selon cette publication, tant les extraits que les composés de cette plante ont une activité biologique en tant qu’anti-inflammatoire, analgésique, antioxydant, antibactérien et antitumoral. Cela expliquerait ses utilisations en phytothérapie traditionnelle :

  • Agent antinauséeux
  • Remède antifongique
  • Remède antirhumatismal
  • Stimulation de la circulation sanguine et lymphatique
  • Soulagement des troubles digestifs (douleurs abdominales, diarrhée, entre autres)
Cependant, une grande partie de ces utilisations n’ont pas été validées par les recherches actuelles.

Les chercheurs pensent que davantage d’essais cliniques sont nécessaires pour déterminer la relation entre les composés chimiques de la plante et leurs effets. Ainsi que pour établir son profil de sécurité et de nouvelles applications cliniques.

Pour l’instant, une seule étude in vitro partagée par le Journal of Traditional and Complementary Medicine a rapporté que le frêne épineux possède des propriétés antifongiques utiles contre Aspergillus flavus et Trichophyton longifusis. Il pourrait ainsi aider à traiter les infections fongiques bénignes.

Pendant ce temps, un article publié dans Natural Product Communications commente que les huiles volatiles du frêne épineux favorisent une meilleure circulation sanguine en stimulant la dilatation des veines. Cela s’explique par sa teneur en alcaloïdes.

Quant à ses qualités antitumorales, les preuves sont très limitées. Une étude en tube à essai partagée dans Phytotherapy Research a rapporté les effets cytotoxiques de la cendre épineuse et sa capacité à inhiber les cellules leucémiques humaines. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Risques et sécurité

Aucun effet secondaire grave n’a été signalé suite à l’utilisation de cet arbuste. Cependant, il est conseillé de modérer sa consommation et de limiter les doses à ce qui est suggéré par le fabricant du complément, car il n’y a pas encore assez d’études.

En excès, il peut entraîner une toxicité hépatique et une anaphylaxie. Parmi les symptômes d’avertissement, figurent les suivants :

  • Vertiges
  • Ruches
  • Douleur thoracique
  • Difficulté à respirer
  • Trouble du rythme cardiaque
  • Gonflement de la gorge ou de la langue

En présence de ces manifestations cliniques, une consultation aux urgences est indispensable. Heureusement, ce sont des cas rares.

Les autres contre-indications sont les suivantes :

  • Grossesse et allaitement
  • Insuffisance rénale ou hépatique
  • Traitement par anticoagulants ou diurétiques
Urticaire épineuse de cendre.
La présence d’urticaire après la consommation de frêne épineux justifie une consultation médicale.

Posologie et préparation

Pour l’instant, il n’y a pas de directives précises pour l’utilisation du frêne épineux. Des doses de 400 milligrammes par jour sont généralement recommandées.

Cependant, cela peut varier selon le fabricant et le type de produit. Par conséquent, il est nécessaire de consulter l’étiquette.

L’écorce et la poudre sont souvent utilisées dans les thés. Il suffit d’ajouter une demi-cuillère à café du produit en poudre (3 grammes) dans une tasse d’eau bouillante. Il peut également être transformé dans des décoctions à usage topique pour ensuite être utilisé sous forme de compresses. Cette dernière option est généralement un remède traditionnel contre les douleurs musculaires et articulaires.



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Ce qu’il faut retenir sur le frêne épineux

Le frêne épineux est un arbuste originaire d’Amérique du Nord. Il est apprécié pour sa teneur abondante en composés bioactifs, parmi lesquels se distinguent les alcaloïdes, les terpénoïdes, les flavonoïdes et les acides gras. On pense que ceux-ci exercent des effets anti-inflammatoires, antirhumatismaux, antitumoraux et digestifs.

Cependant, pour l’instant, il n’y a pas suffisamment de preuves scientifiques pour étayer ses applications. La plupart de ses utilisations sont expliquées de manière traditionnelle et non avec une validité scientifique. Par conséquent, comme d’autres herbes médicinales, il doit être utilisé avec prudence, uniquement en complément et de préférence sous surveillance médicale.

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