L'espérance de vie a t-elle vraiment augmenté grâce à la médecine ?

L'espérance de vie a augmenté au cours du siècle dernier et les données précédentes ont presque doublé. Nous vous expliquons ici quels facteurs ont influencé ce fait.
L'espérance de vie a t-elle vraiment augmenté grâce à la médecine ?

Dernière mise à jour : 11 septembre, 2021

L’espérance de vie a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Surtout dans les pays développés. Le concept fait référence au nombre d’années qu’une personne d’un certain âge devrait vivre en moyenne.

Par exemple, on pourrait dire que les personnes qui ont 65 ans aujourd’hui ont une espérance de vie d’environ 20 ans de plus. Jusqu’à une date relativement récente, l’espérance de vie à la naissance était d’environ 30 ou 40 ans.

Heureusement, ces données ont changé. Beaucoup de gens attribuent ce fait aux progrès de la médecine. Dans cet article, nous expliquons comment la médecine a influencé l’espérance de vie et quels autres facteurs ont été déterminants.

L’espérance de vie a augmenté dans le monde

L’espérance de vie est le nombre moyen d’années qu’une certaine population vit dans une certaine période. Jusqu’à récemment, les êtres humains avaient une espérance de vie plus courte.

A tel point que l’espérance de vie à la naissance était d’environ 30 ans. Selon une publication du New York Times, aujourd’hui, cette valeur a considérablement augmenté. Depuis 1900, on estime que l’espérance de vie dans le monde a plus que doublé.

Le record de longévité a été établi il y a plus de vingt ans. Une Française nommée Jeanne Calment est décédée à l’âge de 122 ans. C’est un fait exceptionnel, puisque la plupart des gens n’atteignent même pas 90 ans.

La médecine est-elle responsable de l’augmentation de l’espérance de vie ?

L’espérance de vie dans le monde a presque doublé au cours du siècle dernier. La médecine a joué un rôle de premier plan dans ce fait. Grâce à elle, la mortalité due aux maladies infectieuses a été réduite.

Par exemple, le développement de vaccins et d’antibiotiques a permis de lutter contre des maladies telles que la variole ou le paludisme. Cependant, il existe d’autres facteurs déterminants. L’amélioration de la qualité de l’eau, de la nourriture, le nettoyage des espaces publics ou encore la promotion de l’hygiène ont été fondamentaux.

Grâce aux progrès de la médecine, les conditions de grossesse et d’accouchement se sont également améliorées. De même, les taux de mortalité infantile ont été réduits.

La diminution de la mortalité due à des causes infectieuses a entraîné une prise de poids du cancer et d’autres maladies chroniques. Cependant, les progrès dans le diagnostic et le traitement des troubles complexes ont également augmenté l’espérance de vie.

La médecine a même fait des progrès dans les maladies rares. Les options thérapeutiques se multiplient. S’il est vrai que beaucoup d’entre elles n’ont toujours pas de remède, comme la sclérose latérale amyotrophique, nous nous rapprochons de plus en plus de l’objectif.

Espérance de vie et médecine.
Les avancées médicales ont permis de guérir des pathologies qui n’avaient pas de solution il y a 50 ou 60 ans.

Les taux de mortalité ont diminué

L’espérance de vie a augmenté et les taux de mortalité ont diminué. Le taux de mortalité global est quelque peu élevé pendant l’enfance et diminue généralement au cours de la première étape de la vie. A l’âge adulte, il remonte un peu. Ce n’est qu’à l’âge de 70 ans qu’il atteint son point culminant.

Il est vrai que les taux de mortalité ont baissé grâce à la médecine. Cependant, de nombreux autres aspects ont influencé ce fait. Il y a eu une transition épidémiologique qui a supposé un changement des schémas de décès et de maladies qui affectent une population.

Dans certains pays, autrefois, le taux de mortalité était lié aux maladies infectieuses et aux périodes de famine. Aujourd’hui, les maladies dégénératives sont la principale cause de décès dans ces pays.

Ainsi, dans les pays développés, les principales causes de décès sont les maladies cardiovasculaires et le cancer. Dans les pays en développement, les 6 principales causes de décès restent les maladies infectieuses.

La raison en est que la transition épidémiologique n’est pas équitable. Cela signifie que l’espérance de vie est différente dans chaque endroit.

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Vivre après 100 ans

L’espérance de vie après 100 ans est limitée. Les limites de la longévité humaine sont encore inconnues. Une fois l’âge de 70 ou 80 ans dépassé, la prévalence des comorbidités est élevée.

Cela rend la population de plus de 100 ans très fragile. Les démences sont le groupe de pathologies le plus fréquent à cet âge. La même chose se produit avec l’hypertension artérielle, les processus cancéreux et d’autres troubles dégénératifs.

Les études ont montré que, tout au long de la vie, un dommage cellulaire inévitable se produit. Ces dommages sont partiellement réparés. Par conséquent, au fil du temps, le corps s’affaiblit.

Le soi-disant plateau de mortalité pourrait être proche de 105 ans. A partir de ce moment, la probabilité qu’une personne décède l’année suivante est de 50 %. C’est-à-dire que le risque de décès ne progresse pas à mesure que vous vieillissez au-dessus de ce point.

Variation de l'espérance de vie.
La longévité est un sujet à l’étude. Après 100 ans, il est difficile d’établir une espérance de vie à moyen terme.

L’espérance de vie est une estimation

En somme, l’espérance de vie est une estimation du nombre d’années qu’une certaine population vit. Elle n’est pas spécifiquement adapté à chaque personne : elle constitue une ligne directrice. Au cours du siècle dernier, elle a presque doublé par rapport à ce qui était estimé il y a des décennies.

Les habitants des pays développés ont une espérance de vie d’environ 80 ans. La médecine a considérablement contribué à améliorer l’espérance de vie, mais elle n’a pas été le seul facteur d’influence.

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