La mononucléose infectieuse

· 7 décembre 2018
L'infection par le virus Epstein-Barr chez les personnes ayant un système immunitaire intact est généralement asymptomatique.

La mononucléose infectieuse est une maladie d’origine virale produite par le virus d’Epstein-Barr (EBV) ou l’herpèsvirus humain 4 (VHH 4).

C’est un agent pathogène exclusivement humain qui affecte normalement les enfants, les adolescents et les jeunes adultes.

Le virus d’Epstein Barr a deux caractéristiques fondamentales :

  • Premièrement, il s’agit d’un virus ayant une affinité pour les lymphocytes B et les cellules oropharyngées.
  • Deuxièmement, il s’agit d’un virus  ayant la capacité de rester en dormance (état de repos) et de se réactiver dans les situations de faiblesse du système immunitaire.

Comme se répand-t-il ?

  • L’infection se transmet par contact de la salive des personnes infectées (porteurs généralement asymptomatiques). C’est la raison pour laquelle on la connaît sous le nom de « la maladie du bisou ».
  • La contagion peut également être due au contact avec des objets tels que des lunettes. Ou des brosses à dents utilisées par des personnes infectées.
  • De même, il y a la possibilité qu’il soit transmis par le sang (transfusions). Ou par une greffe de cellules hématopoïétiques.

L’âge auquel l’infection se produit est directement lié au niveau socio-économique.

Alors que dans les pays en développement c’est une maladie caractéristique de l’enfance, dans les pays plus développés, c’est une maladie courante à l’adolescence.

Infection par le virus d’Epstein-Barr

le virus de la mononucléose :  Epstein-Barr

L’infection par le virus d’Epstein-Barr chez les personnes ayant un système immunitaire intact est généralement asymptomitique. Et, par conséquent, passe inaperçue.

Cependant, il existe des différences liées à l’âge :

  • Durant l’enfance, l’infection est asymptomatique dans la plupart des cas.
  • Chez les adolescents et les jeunes adultes, il existe deux possibilités : asymptomatique ou qui conduit à une mononucléose infectieuse.
  • Chez les adultes de plus de 40 ans, dans la majorité des cas, l’infection primaire par l’EBV entraîne une hépatite virale.

La situation est différente chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli (comme les personnes atteintes du sida ou traitées avec des médicaments anti-rejet).

Dans de tels cas, une infection par ce virus peut entraîner des troubles du tissus lymphoïde qui compromettent sérieusement votre vie.

Cas de mononucléose infectieuse

La mononucléose infectieuse a une période d’incubation comprise entre 4 et 6 semaines.

Au cours de celles-ci, l’individu présente habituellement un cadre pseudo-grippal (fatigue, malaise, fièvre légère ou fièvre inférieure à 38°C…).

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Après cette période, les symptômes typiques de la mononucléose apparaissent :

  • Fièvre élevée (au dessus de 38°C)
  • Lymphadénopathie cervicale : les ganglions lymphatiques du cou s’embrasent généralement d’une façon très frappante, étant l’un des signes les plus caractéristiques de la maladie
  • Splénomégalie (hypertrophie de la rate) dans la plupart des cas et hépatosplénomégalie (hypertrophie de la rate et du foie) chez jusqu’à 50% des patients
  • Dans certains cas, l’infection peut provoquer une fatigue intense (asthénie)

Au niveau analytique, il est important de mettre en évidence la présence de lymphomonocytose. Avec des lymphocytes atypiques et des anticorps hétérophiles dans le sang des patients. Cela suppose des informations fondamentales pour le diagnostic de la maladie.

Diagnostic

Une analyse complète montre la présence de lymphomonocytose (augmentation du nombre de lymphocytes au-dessus de 4,5 mil/mm3). Cependant, il ne suffit pas pour le diagnostique définitif de la mononucléose infectieuse.

Une lymphocytose peut avoir une origine bénigne et entraîner l’existence d’un processus infectieux ou inflammatoire. Ou avoir une origine maligne (comme cela se produit dans les leucémies).

  • Des lymphocytes atypiques ou réactifs peuvent être observés dans un frottis (analyse visuelle) du sang périphérique.
  • Ils diffèrent des lymphocytes normaux parce qu’ils sont plus gros et ont un noyau plus désorganisé en raison de la stimulation antigénique.
  • Sa présence est indicative de bénignité.

Le test le plus rapide pour confirmer le diagnostic de mononucléose infectieuse est le Monospot.

C’est une technique de séroagglutination qui permet de déterminer comme positive la présence d’anticorps hétérophiles chez ces patients, et comme négative dans les autres cas.

analyse sanguine de la mononucléose

Ce test est positif dans 85% des cas de mononucléose infectieuse.

La détermination de la présence d’anticorps IgM et IgG à EVC (antigène nucléaire) et EA (antigène précoce, détecté seulement pendant les premiers mois) permet de faire la différence entre l’infection aiguë et passée.

  • En cas d’infection aiguë, on trouve l’Ac Anti VCA de type IgM, d’une part, dont la présence dans le sang est détectée jusqu’à 5 mois plus tard.
  • Quatre semaines après le début de la maladie, l’IgC anti-ACA de type Ac apparaît dans le sérum. Anti-EBNA Ac n’est pas détectée.
  • En cas d’infection passée, Ac Anti VCA et Anti EBNA de type IgG peuvent être détectés dans le sérum.

Diagnostic différentiel

Il est essentiel lors du diagnostique différentiel de l’infection par EBV avec les agents étiologiques du syndrome d’anticorps hétérophiles de la mononucléose négative produite par le cytomegalovirus (CMV), Toxoplasma ghondii ou affiché sur une primo-infection par le VIH.

De plus, le diagnostic différentiel doit également se faire avec d’autres causes de lymphocytose. Telles que la leucémie et les lymphomes.

Traitement

Les patients atteints de mononucléose infectieuse et traités par l’amoxicilline développent généralement une éruption dans les 3 jours suivant le début de la prise. 

Complications de la mononucléose infectieuse

Il peut se produire une splénomégalie (dans moins de 1% des cas). Il peut également y avoir des cas d’anémie hémolytique car les anticorps hétérophiles peuvent provoquer la lyse (destruction) des globules rouges. Une fois détruite, la bilirubine est libérée. Ce qui explique pourquoi les patients atteints de mononucléose infectieuse peuvent développer une jaunisse (jaunissement de la peau et des muqueuses).

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Il peut également apparaître :

En outre, chez les patients atteints du syndrome de Duncan, l’infection par le virus d’Epstein-Barr peut entraîner des troubles du tissu lymphoïde. Avec une mortalité élevée.

Autres maladies associées à l’EBV

  • Syndromes lymphoprolifératifs, dont le plus important est est le lymphome de Burkitt
  • Cancer du cavum (cancer de l’oropharynx)
  • Ainsi que le lupus érythémateux disséminé et autres maladies auto-immunes

 

Seigneurin, J. M. (1999). Virus Epstein-Barr (EBV). Revue Du Praticien. DEMANCHE, R., & BERTHAUX, P. (1949). Un cas de mononucléose infectieuse à forme hémorragique. Le Sang.