Les enfants peuvent-ils suivre un régime paléo ?

Le régime paléo est un mode d'alimentation d'origine ancestrale. Voyez comment il peut être bénéfique à votre enfant et s'il est souhaitable qu'il le suive pendant son enfance.
Les enfants peuvent-ils suivre un régime paléo ?

Dernière mise à jour : 20 août, 2021

Le régime alimentaire dit paléo a accompagné l’évolution de l’humanité pendant l’ère paléolithique, soit entre 2,5 millions et 10 000 ans avant notre ère. Dans ces conditions, pourquoi ne conviendrait-il pas à tout le monde ? Y compris à nos petits ? En ce sens, certains spécialistes estiment que les enfants peuvent également suivre un régime paléo.

Ce modèle alimentaire imite celui de nos ancêtres pré-agricoles qui étaient alors des chasseurs-pêcheurs-cueilleurs. Il s’agit de consommer des produits frais et non transformés et de réduire la dépendance à l’égard des aliments transformés prêts à consommer. Ce régime alimentaire se base sur des aliments complets et sur les légumes.

Il est connu sous le nom de régime paléolithique mais on parle aussi du régime de l’âge de pierre, du régime de l’homme des cavernes ou encore du régime des chasseurs-cueilleurs. Dans le cas des enfants, comme pour tout autre choix en terme de nutrition, les parents doivent tout d’abord s’assurer que leurs enfants reçoivent tous les nutriments dont ils ont besoin pour leur croissance.

Les aliments du régime paléo

En général, le régime paléo se compose de viandes maigres, de poissons, de légumes, de fruits, de noix, de graines, de graisses et d’huiles saines. Il repose sur l’idée que le métabolisme de l’homme ne s’est pas adapté à la consommation d’aliments issus de l’agriculture moderne.

Comme d’autres experts, l’auteur The Paleo Diet, le Dr Loren Cordain, pense que le régime moderne est associé à une augmentation des maladies chroniques non transmissibles. Par exemple, le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires, l’obésité, l’hypertension artérielle et l’ostéoporose.

Les aliments qui composent le régime paléo sont les suivants :

  • Les fruits et légumes. De préférence les fruits tropicaux, comme l’ananas, la papaye, la mangue et la pomme fuji.
  • Les poissons et les fruits de mer qui ne sont pas issus de l’élevage.
  • Les œufs de poule, de caille et d’oie provenant de fermes biologiques.
  • La volaille et la viande rouge, y compris celle du gibier. La priorité est donnée aux petits animaux, par exemple le veau.
  • Les patates douces.
  • Le pain à base de sarrasin. Il s’agit en effet d’une pseudo-céréale sans gluten.
  • Les fruits à coque, à l’exception des cacahuètes, qui sont des légumineuses.
  • Les champignons tels que les cèpes, les chanterelles, les shitakes, entre autres.
  • Le miel comme produit sucrant.
  • L’huile de noix de coco, l’huile d’olive et d’avocat en tant que matière grasse.
  • Enfin, l’ail, le poireau, les olives, l’oignon, les herbes aromatiques et les épices comme assaisonnement.
De la patate douce.

Les aliments à éviter dans le cadre du régime paléo

Le régime paléo proscrit la consommation d’aliments qui ne proviennent pas de la chasse et de la cueillette. Il exclut donc les aliments transformés et ultra-transformés. Par exemple, ceux contenant des graisses trans, les céréales pour petit-déjeuner, les sodas, les plats préparés, etc. D’ailleurs, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) reconnait ces type d’aliments comme étant nocifs pour la santé.

Dans une présentation du régime paléo, on nous explique que d’autres aliments naturels, comme les céréales, les légumineuses et les produits laitiers, sont également interdits. Ceci est du au fait que ces aliments ne faisaient pas partie de l’ère paléolithique et qu’ils peuvent donc provoquer des inflammations ou des problèmes digestifs. Cette question a été débattue par le T. Colins Campbell Center for Nutrition Studies.

Les aliments à éviter sont donc les suivants :

  • Les pommes de terre et les légumineuses, telles que les lentilles, les graines de soja, les cacahuètes, les pois chiches, les pois, les fèves ainsi que toutes les variétés de haricots.
  • Les produits laitiers, tels que le lait de vache, les fromages, les yaourts, le kéfir et les desserts glacés. Le lait d’amande, le lait de soja et le lait de quinoa sont également interdits.
  • Les céréales. Cela inclut la quinoa, l’amarante, le maïs, le millet, le seigle, l’avoine, le riz, le blé, les crackers, la pizza, les pâtes, le pain ou encore les gnocchis.
  • Les graines telles que les graines de chia, de tournesol, de sésame ou de citrouille.
  • Le sucre raffiné et autres édulcorants ainsi que tous leurs dérivés.
  • Les boissons alcoolisées ou sucrées. Cela inclut le vin, la bière, les sodas, les spiritueux, les liqueurs, le cola.
  • Les fruits de type baies. C’est-à-dire ceux dont les petites graines ne sont pas digérées. C’est le cas des kiwis, ses poivrons et ses fraises.
  • Les huiles de graines végétales et tous leurs dérivés.

Quels sont les avantages du régime paléo pour les enfants ?

Les enfants peuvent bénéficier du régime paléo bien plus que les adultes car leurs habitudes alimentaires sont en train de se former. Ce régime fournit une densité nutritionnelle qui répond aux besoins de la croissance et du développement. Il est également parfaitement ajusté aux besoins nutritionnels.

Les protéines proviennent de viandes maigres, de poissons et de volailles. Ces produits contiennent des acides aminés essentiels à la synthèse des tissus pendant le développement de l’enfant.

La consommation d’une combinaison de glucides complexes et de sucres simples à travers des fruits, le potiron, les patates douces ou le pain de sarrasin leur apporte une source d’énergie pour leur croissance. L’huile d’olive, célèbre pour ses nombreux bienfaits pour la santé, ainsi que l’avocat, peuvent compléter le tout pour apporter des calories supplémentaires.

Un autre avantage qu’apporte le régime paléo aux enfants est l’apport d’acides gras oméga-3 pour le développement visuel et cérébral et la construction des cellules. C’est ce que décrit la Revue Chilienne de Nutrition. Les poissons gras, comme le saumon, le maquereau, le thon, les sardines et les noix fournissent aussi de bonnes sources de graisses saines.

D’autre part, l’Université Complutense de Madrid, en Espagne, explique dans un article intitulé “Fruits et légumes sources de santé” que ces légumes offrent un large spectre de vitamines, minéraux, antioxydants et composés phytochimiques. L’article soutient que ces aliments sont bénéfiques aux processus métaboliques, à un système immunitaire optimal et à un corps sain. Le régime paléo fait la part belle à tous ces éléments alimentaires.

L’OMS recommande également de réduire la consommation des aliments raffinés et des sucres. Et ce, dès le plus jeune âge. Cela diminue en effet le risque d’obésité, de surpoids, de diabète et de maladies cardiovasculaires à l’âge adulte.

Ce régime évite également les sources céréalières de gluten et les anti-nutriments provenant des légumineuses, car ils peuvent être nocifs pour le tube digestif en construction de l’enfant. Toutefois, l’Association espagnole de pédiatrie recommande d’introduire le gluten et les légumineuses à partir de l’âge de 6 mois, dans le cadre d’une alimentation complémentaire.

Les conséquences et les effets secondaires possibles du régime paléo chez les enfants

Du pain de mie sans gluten.

Nos enfants grandissent et ont besoin de beaucoup d’énergie. Pourtant, le régime paléo exclut beaucoup d’aliments qui peuvent être une source d’énergie pour les enfants. Par exemple, les sucres simples des fruits et les glucides des céréales et des légumineuses.

Comme l’indique la FAO, l’omission de légumes secs dans le régime paléo prive les enfants de certaines propriétés dont ils pourraient bénéficier autrement. Les légumes secs constituent en effet une bonne source de fibres solubles et insolubles, d’antioxydants, de substances phytochimiques et d’amidon résistant utilisé pour favoriser la croissance des bactéries dans l’intestin.

D’autre part, l’exclusion des produits laitiers réduit l’une des meilleures sources de calcium dans le régime alimentaire des enfants. Cela est pourtant essentiel à la solidité des os et des dents. Pour cette raison, il est important de compenser ce point en consommant suffisamment de poissons, de légumes verts à feuilles, de noix et d’œufs.

Cependant, comme la question est discutable, il peut être indiqué de donner du lait aux enfants pour renforcer l’apport en calcium. Si l’enfant tolère le lait évidemment. Le soleil du matin ou de l’après-midi aidera à fixer les aliments consommés.

L’élimination des produits laitiers de l’alimentation est aussi responsable d’une carence en aliments probiotiques, tels que les yaourts et autres laits contenant des bactéries. Ces derniers constituent pourtant à améliorer la santé intestinale. Afin de remédier à cela, le régime paléo propose quelques produits végétaux fermentés, comme la choucroute et les boissons aux fruits.

Quant à la consommation de viande rouge, le Journal chilien de la santé publique l’associe au développement de certaines maladies. C’est pourquoi il recommande d’inclure davantage de viande blanche dans notre alimentation.

S’agit-il donc d’un régime recommandé pour les enfants ?

Le régime paléo est considéré comme un régime sûr et nutritif pour les personnes de tous âges. Les enfants, comme les adultes, doivent personnaliser leur régime alimentaire en fonction de leurs besoins individuels.

Les enfants peuvent suivre un régime paléo, à condition pour cela d’être accompagnés dans ce sens par leur pédiatre et par un professionnel de la nutrition. Cela garantie qu’aucun nutriment fasse défaut et que les ajustements nécessaires soient effectués.

Il ne fait aucun doute que l’inclusion de protéines maigres, de fruits, de légumes, de noix, de graines et de graisses insaturées constitue un excellent choix pour les enfants et pour toute la famille.

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