Les types de crises épileptiques

3 janvier 2020
Il existe différents types de crises épileptiques. Outre le fait que l'épilepsie en tant que maladie peut varier d'une personne à l'autre, elle s'exprime de différentes façons. Dans cet article, nous vous indiquons quels sont les types de crises connus de la médecine.

Les types de crises épileptiques qui existent et qui ont été décrits par la médecine jusqu’à présent sont variés. Il existe plus de cinq présentations connues, chacune ayant ses propres particularités.

L’épilepsie est un trouble neuronal dans lequel se produisent des décharges électriques à partir du système nerveux vers l’ensemble du corps. Les décharges sont soudaines et se produisent brusquement, interrompant les autres fonctions des neurones.

Comme nous le verrons plus loin, une crise épileptique n’est pas la même chose que l’épilepsie en tant que pathologie déclarée. Une personne peut avoir une crise à un moment donné de sa vie sans souffrir d’épilepsie.

Les crises épileptiques durent généralement peu de temps, puis se terminent et la personne revient à la normale. Cette restauration est complète et ne doit pas laisser de séquelles, sinon on soupçonne d’autres maladies de base.

On estime que, quel que soit le type de crise d’épilepsie subi, 1 % de la population a déjà subi une crise d’épilepsie. Parmi les personnes diagnostiquées comme épileptiques et traitées, un cinquième des patients sont incapables de contrôler leurs crises malgré les médicaments.

Les types de crises épileptiques se divisent en deux groupes principaux :

  • Crises généralisées : elles ont pour origine le fait que la décharge électrique neuronale se produit en même temps dans une grande partie du cerveau, affectant même tout l’organe cérébral
  • Saisies partielles : aussi appelées saisies focales parce qu’elles sont localisées ou focalisées à partir d’un groupe particulier et limité de neurones

Les types de crises épileptiques généralisées

Le premier grand groupe de crises épileptiques est celui des crises généralisées. Ce sont des types de crises qui partagent la décharge simultanée des neurones du cerveau à une échelle massive. Parmi eux, nous avons :

  • Tonico-clonique : c’est sans doute le type de crise le plus connu. Le corps de la personne qui la subit devient d’abord rigide, puis ses membres et le tronc se secouent. Il est fréquent que la personne tombe avec une perte de conscience et même qu’elle perde le contrôle des sphincters. Une autre complication est la morsure de la langue et des blessures à la tête dues à la chute
  • D’absence : ces types de crises épileptiques sont à l’opposé des précédentes. Le patient reste statique, le regard perdu dans l’infini et incapable de répondre. Il y a une perte de conscience qui ne s’exprime pas dans l’évanouissement, mais dans l’absence de réalité. Les épileptiques qui ont ces crises en souffrent souvent pendant des périodes d’environ dix secondes
  • Myoclonique : contrairement aux crises tonico-cloniques, il n’y a pas d’épisodes de posture rigide. Lorsque la décharge électrique neuronale apparaît, le patient secoue son corps, en particulier les membres supérieurs. Parfois, la forme de présentation est légère et elle est prise comme un tic nerveux, sans importance majeure. D’autres fois, elle est associée à une perte de conscience avec chute et évanouissement
Les crises épileptiques au niveau des neurones

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Les types de crises focales

Parmi les types de crises d’épilepsie focales, dans lesquelles la décharge électrique provient de neurones ponctuels, nous avons :

  • Simple partielle : c’est une présentation clinique sans perte de conscience. La personne souffre de contractions musculaires d’une partie du corps accompagnées de sensations telles que des fourmillements. Elle a des sous-variétés d’apparence, comme ces crises qui consistent seulement en un sentiment vécu par la personne sans signes extérieurs. Ou des crises sensorielles, par exemple, avec des hallucinations
  • Crise partielle complexe : ce cadre présente une perte de conscience et ressemble à des crises d’absence. La personne peut être absorbée dans le néant pendant un moment en effectuant des mouvements automatiques comme la mastication. Comme il y a perte de conscience, le patient ne se souvient pas de l’épisode
  • Partielle avec généralisation : c’est la crise focale qui évolue au cours de l’épisode et qui passe de localisée à généralisée. Les symptômes finaux seront ceux d’un type de crise épileptique comme ceux décrits au début
  • Spasmes épileptiques : il s’agit d’une présentation des enfants, plus particulièrement ceux de moins d’un an, et rarement de ceux de plus de deux ans. Le signe est une extension du corps ou une flexion soudaine de tout le corps pendant presque cinq secondes
Les crises épileptiques chez l'homme

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Toutes les crises ne sont pas des crises épileptiques

Nous l’avons précisé : souffrir d’une crise d’épilepsie ne signifie pas nécessairement que vous êtes épileptique. Des méthodes neurologiques complémentaires doivent être appliquées pour arriver à un diagnostic d’épilepsie en tant que tel.

Les crises épileptiques qui touchent parfois les femmes enceintes souffrant d’éclampsie ne cachent généralement pas une épilepsie. Précisément, les symptômes découlant du cadre connu sous le nom d’éclampsie et, une fois la grossesse résolue, les épisodes disparaissent.

L’examen le plus fréquemment demandé par les médecins pour écarter l’épilepsie ou confirmer un type de crise épileptique est l’électroencéphalogramme.

Grâce à un enregistrement par un appareil, on obtient des traces des ondes cérébrales. Si nécessaire, l’étude peut être complétée par une imagerie cérébrale. L’objectif de cette demande serait de trouver une lésion dans le cerveau qui pourrait être la cause de l’épilepsie, telle qu’une tumeur.

 

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