Mahatma Gandhi : son histoire et son combat contre la violence

Mahatma Gandhi est connu comme l'un des leaders politiques et spirituels les plus influents du XXe siècle. Voyons un peu son histoire et son combat pour la non-violence.
Mahatma Gandhi : son histoire et son combat contre la violence

Dernière mise à jour : 18 juin, 2022

Son vrai nom était Mohandas Karamchand Gandhi, mais le monde le connaît sous le nom de Mahatma Gandhi, un nom qu’il a reçu du poète Rabindranath Tagore, grâce à son combat pour la non-violence. En sanskrit, cela signifie “grande âme”.

Mahatma Gandhi était un activiste pacifique hindou indien, un politicien et un avocat qui est devenu le chef du mouvement d’indépendance de l’Inde contre la domination britannique. Mais loin d’encourager les masses à se battre avec les armes, il a promu la résistance pacifique et la désobéissance civile non violente.

Par conséquent, il est considéré comme un héros national dans son pays et un symbole des révolutions anti-guerre à travers le monde. Regardons un bref historique de sa vie et de sa pensée.

Il y a de nombreuses causes pour lesquelles je suis prêt à mourir, mais aucune pour laquelle je suis prêt à tuer.

~ Mahatma Gandhi ~

Début de la vie

Gandhi est né le 2 octobre 1869 à Porbandar, dans le nord-ouest de l’Inde. Une époque où son pays était une colonie sous domination britannique. Les Indiens étaient des citoyens de seconde classe sur leur propre territoire.

Cependant, Mahatma Gandhi a vécu avec beaucoup de confort pendant sa jeunesse, puisqu’il venait d’une famille de marchands bien positionnée. Ainsi, il a pu se rendre en Angleterre pour étudier le droit à l’ University College de Londres, où il a obtenu son diplôme d’avocat.

Après avoir obtenu son baccalauréat, il retourne en Inde pour y poursuivre sa carrière. Mais il n’a pas réussi, car la profession juridique était sursaturée et Gandhi n’était pas une figure dynamique des tribunaux.

Séjour en Afrique du Sud

En 1893, il s’installe en Afrique du Sud pour travailler pour une société indienne opérant au Natal. Là, il a subi des préjugés et de la discrimination en raison de son appartenance ethnique. Il a donc commencé à lutter, par la résistance passive et la désobéissance civile, contre les lois discriminatoires à l’égard des Indiens dans ce pays.

En fait, en 1894, il crée le Natal Indian Congress Party, qui réunit la communauté indienne d’Afrique du Sud en une force politique homogène. Il a inondé la presse et le gouvernement d’allégations de violations des droits civils indiens et de preuves de discrimination par les Britanniques.

De plus, Gandhi a insisté pour que ses compatriotes défient ouvertement, mais sans violence, la loi qui refusait le droit de vote aux Indiens, subissant la punition que le gouvernement voulait imposer.

Cette lutte a duré 7 ans, au cours desquels des milliers d’Indiens ont été emprisonnés (dont Gandhi à plusieurs reprises), flagellés et même fusillés pour avoir protesté, refusé de s’enregistrer, brûlé leurs cartes d’enregistrement et toute autre forme de rébellion non violente.

Alors que le gouvernement a réussi à réprimer la protestation indienne, l’exposition à l’étranger des méthodes extrêmes utilisées par le gouvernement sud-africain a finalement forcé le général sud-africain Jan Christian Smuts à négocier une solution avec Gandhi.

Ghandi en prison.
La prison était monnaie courante pour Gandhi alors qu’il menait des manifestations non violentes contre la domination britannique.

Le retour de Gandhi en Inde

En 1916, Gandhi retourne en Inde et parcourt le pays. Il y entretient une abondante correspondance avec différents personnages et continue d’approfondir ses connaissances religieuses et philosophiques. Mais surtout, il accordait une attention particulière à la politique.

Il est finalement devenu le chef du mouvement indépendantiste indien contre le Raj britannique. Cependant, il n’a jamais encouragé la lutte armée. Au contraire, la non-violence ( ahimsa ) de Gandhi a encouragé la résistance pacifique et de nouvelles formes d’opposition, telles que les grèves de la faim et la désobéissance civile.

Marche du sel

Parmi les grandes manifestations pacifiques les plus représentatives figure la fameuse marche du sel, qui est devenue l’un des événements les plus importants ayant conduit à l’indépendance de l’Inde.

Dans cette manifestation, Gandhi lui-même, accompagné de dizaines de disciples et de journalistes, a parcouru plus de 300 kilomètres jusqu’à l’océan Indien, réclamant leur droit de produire du sel. Arrivé à l’endroit, Gandhi s’avança dans l’eau et ramassa un peu de sel avec ses mains.

Ce geste était symbolique et incitait ses compatriotes à violer le monopole imposé par le gouvernement britannique sur la production et la distribution du sel. Eh bien, les Anglais, en occupant le territoire, s’en sont appropriés la production, ce qui était un acte libre du peuple.

Dans ce cas, les Britanniques avaient instauré une taxe sur leur consommation. Mais après la fameuse marche, des milliers de personnes à travers le pays les ont défiés.

Ils sont allés à la mer pour ramasser du sel et beaucoup ont été emprisonnés. Aussi Gandhi lui-même. Cependant, le vice-roi finit par céder et reconnaître le droit des Indiens à le produire.

Cette marche a eu un tel impact qu’elle est devenue une source d’inspiration pour les mouvements de non-violence de Martin Luther King. Et en 1930, le magazine Time l’a même comparé à l’épisode de la Boston Tea Party, qui a conduit à l’indépendance des États-Unis.

L’indépendance indienne

Le début de la Seconde Guerre mondiale en 1939 et le fait que l’Inde y ait participé indirectement en tant que colonie britannique ont renforcé le mouvement indépendantiste indien. Pendant ce temps, les autorités ont arrêté des milliers de personnes et Gandhi, aujourd’hui septuagénaire, a passé deux ans en prison.

Cependant, la pression populaire et la fin de la guerre poussent les Anglais à accéder aux revendications d’indépendance des Indiens. Ainsi, à partir de la partition de l’Inde en 1947, deux pays qui s’affrontent aujourd’hui sont nés : l’Inde (à majorité hindoue) et le Pakistan (à majorité musulmane).

Timbre Mahatma Gandhi.
La figure de Gandhi a acquis un statut culturel, symbolisant la paix et la recherche de la justice à travers le monde.

Assassinat du Mahatma Gandhi

Le 30 janvier 1948, alors que Gandhi se rendait à une réunion de prière, il fut assassiné à New Delhi par Nathuram Godse, un radical hindou associé à des groupes d’extrême droite, comme le parti Hahasabha. Ces groupes ont accusé Gandhi de saper le nouveau gouvernement indien en insistant pour que l’argent promis au Pakistan soit payé.

Après le meurtre, Godse et son complice, Narayan Apte, ont été jugés et condamnés à mort. Cependant, celui qui serait l’instigateur du meurtre, le président du parti, Vinaiak Dámodar Savarkar, a été libéré sans inculpation faute de preuves.

L’héritage du Mahatma Gandhi

Le message du Mahatma Gandhi en faveur de la paix et de l’amour transcende le temps et l’espace. Divers dirigeants mondiaux, tels que Martin Luther King Jr. et Nelson Mandela, ont reconnu ce personnage comme une source d’inspiration dans leur lutte pour obtenir l’égalité des droits pour leur peuple.

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