Mythes sur le sucre

Le sucre est devenu un sujet d'actualité en matière d'alimentation saine. Il a des opposants et des défenseurs acharnés. Qui a raison ? Nous le détaillons ici.
Mythes sur le sucre

Dernière mise à jour : 14 mars, 2021

Il y a toujours eu des mythes dans le domaine de la nutrition. Et le sucre n’y échappe pas. Le sucre blanc a un poids important dans l’alimentation. On le trouve dans le sucre de table que nous utilisons pour adoucir d’autres aliments et, de plus, il est présent dans d’innombrables aliments transformés, même dans les plus insoupçonnés.

Récemment, des voix se sont élevées pour dénoncer ses effets négatifs, et on l’a même qualifié de poison. Mais il y a aussi ceux qui défendent une consommation modérée. Qui a raison ? Découvrons ensemble certains des mythes sur le sucre.

Le corps a besoin de sucre : c’est l’un des mythes les plus répandus

Du sucre blanc en poudre et carrés.
Bien que l’organisme ait besoin de glucose dans une certaine mesure, il n’est pas vrai qu’il ait besoin de sucre. Il est important de faire la distinction entre le glucose et le sucre.

C’est certainement l’un des mythes les plus importants sur le sucre. Il est vrai que le corps a besoin de glucose pour fonctionner. C’est le principal combustible de nos cellules et elles en tirent l’énergie dont elles ont besoin. Le cerveau, principal organe demandeur de glucose, a également besoin d’un approvisionnement constant pour fonctionner.

Le problème est que nous confondons le glucose avec le sucre. Le substrat énergétique dont les cellules ont besoin pour fonctionner est le glucose et non le sucre. Le glucose, bien que beaucoup ne le connaissent pas, est présent dans de nombreux aliments couramment consommés : fruits, tubercules, légumineuses, entre autres.

De plus, l’organisme est prêt à obtenir du glucose lorsqu’il n’est pas approvisionné en nourriture. Il peut puiser dans les réserves de glucose (que nous stockons sous forme de glycogène dans les muscles et le foie) ou il peut convertir d’autres nutriments en glucose. Par conséquent, le sucre n’est pas un aliment nécessaire ou essentiel. C’est l’une des raisons pour lesquelles les régimes cétogènes se sont avérés viables. Le processus par lequel les acides gras sont transformés en glucose est très efficace.

Jusqu’à 50 grammes par jour sont acceptables

La première chose à préciser est que le sucre est un aliment à faible valeur nutritionnelle, il n’est donc pas conseillé de faire des recommandations de consommation. Les dernières directives de l’Organisation Mondiale de la Santé concernant la consommation de sucres libres le précisent :

“La quantité quotidienne de sucres libres ne doit pas dépasser 10 % du total des kilocalories consommées.”

Récemment, cela a même été réduit à moins de 5 %. Des niveaux plus élevés sont liés au surpoids et à l’obésité dans la population générale, comme le disent les experts. De plus, chez les enfants, une telle consommation est liée à l’apparition de problèmes dentaires tels que la carie.

N’oubliez pas que les sucres libres sont ceux qui sont ajoutés dans la préparation des aliments et non ceux qui s’y trouvent naturellement.

L’important est de comprendre qu’avec cette déclaration, il n’est pas recommandé de prendre jusqu’à 50 grammes de sucre par jour. Bien évidemment, on peut établir, dans certains cas, une limite supérieure à ne pas dépasser. Mais moins il y a de sucre ajouté, mieux c’est.

Le sucre ne provoque pas l’obésité

Une personne obèse chez le médecin.
Bien que beaucoup aient essayé d’ignorer la relation entre la consommation de sucre et l’obésité, les preuves scientifiques montrent qu’elle est bien réelle.

Le lien entre le sucre et l’épidémie d’obésité n’est pas seulement un autre mythe sur le sucre, c’est un fait étayé par de nombreuses preuves scientifiques. Le problème de l’obésité ne peut être réduit à une question d’équilibre énergétique.

Il ne s’agit pas seulement de manger moins et de dépenser plus. Il ne s’agit pas non plus seulement de savoir si le sucre est ou non un aliment riche en calories. L’accent ne peut pas être mis uniquement sur les calories, mais sur le type d’aliments dont elles proviennent.

Notre corps réagit différemment selon le type de glucides que nous mangeons. Boire une boisson sucrée n’est pas la même chose que manger une assiette de pois chiches. Bien qu’ils nous fournissent finalement les mêmes calories, les réactions physiologiques qui se déclenchent lorsque nous prenons des sucres libres peuvent favoriser l’apparition de l’obésité.

S’il est vrai que le sucre n’est pas le seul facteur impliqué dans l’obésité, un excès de sucre et d’aliments transformés dans l’alimentation est directement lié à l’obésité. Cela augmente également le risque de maladies liées à l’obésité, comme le diabète, l’hypertension et certains types de cancer.

Taxer les boissons sucrées n’est pas efficace

Ces dernières années, certains pays, régions et villes ont mis en place différents types de mesures pour réduire la consommation de boissons sucrées. L’une d’entre elles est une taxe spécifique sur les boissons sucrées. Plusieurs raisons justifient l’introduction de ces taxes :

  • Réduire la consommation de boissons sucrées, avec des estimations allant jusqu’à 20 % de réduction.
  • Réduire les coûts de santé publique liés aux problèmes de santé associés à une forte consommation de sucre ajouté.
  • Mener des campagnes de promotion de la santé auprès de la population avec une partie du produit de cette taxe.
  • Préciser que la consommation régulière de boissons sucrées et d’aliments à forte teneur en sucre est malsaine.

Les expériences de régions telles que la Californie ou la Catalogne, et de pays comme la France, la Finlande, la Hongrie, le Chili ou le Mexique ont été positives. Les niveaux d’achat et de consommation de ces types de boissons ont diminué.

C’est pourquoi les taxes sur les boissons sucrées sont recommandées par l’Organisation mondiale de la santé comme un outil efficace pour réduire la consommation de sucre et prévenir l’apparition de certaines maladies non transmissibles.

Mythes sur le sucre : les alternatives naturelles sont plus saines

Manger du miel.
Le miel, comme d’autres ingrédients sucrés, peut être une alternative pour remplacer le sucre blanc. Cependant, il doit être consommé avec modération.

La mauvaise réputation du sucre de table s’étant développée, d’autres aliments alternatifs sont apparus pour sucrer nos plats :

  • Sirop d’agave
  • Sucre de noix de coco
  • Sucre brun
  • Miel
  • Fructose
  • Sucre rapadura

Mais… sont-ils vraiment plus sains ? Certains de ces aliments ont un index glycémique plus bas ou fournissent de petites quantités de certains nutriments. Mais parler de ces aliments comme des alternatives saines peut nous faire tomber dans l’erreur qu’ils sont inoffensifs ou bénéfiques pour la santé.

Et si nous pensons qu’ils ont des avantages, ou qu’ils ne sont pas aussi nocifs que le sucre, nous courons le risque d’augmenter leur consommation. Ils peuvent être de bonnes options pour arrêter d’en consommer, mais l’idéal est d’habituer notre palais à la douceur naturelle des aliments.

Attention à votre consommation de sucre

Bien qu’il semble risqué de penser que le sucre est un poison, il est également vrai qu’il n’est pas un aliment essentiel dans l’alimentation. Le meilleur conseil que nous pouvons vous donner est le suivant : moins vous en consommerez, mieux vous vous porterez.



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